Skip to main content

Är det dags nu för Washington?

Capitals har chansen att avgöra serien mot Penguins i match 6

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Efter att ha vunnit match 5 med 6-3 hemma i Capital One Arena så har Washington Capitals matchboll mot regerande mästarna Pittsburgh Penguins. För de rödklädda är nu siktet inställt på att vinna serien i PPG Paints Arena natten till tisdag och ta sig till Eastern Conference-final för första gången på 20 år.

Senaste gången Capitals var i konferensfinal var säsongen 1997-98. Då hette stjärnorna Peter Bondra, Adam Oates och Calle Johansson. Nu heter dom istället Alexander Ovechkin, Nicklas Bäckström och Braden Holtby. Vägen till Stanley Cup-final 1998 gick via utslagningar av Boston, Ottawa och Buffalo. Väl i finalen så fick man slutligen se sig besegrade med 4-0 i matcher av Detroit Red Wings - en oväntad framgång följt av två tunga decennier av slutspelsmisslyckanden för det amerikanska huvudstadslaget. 

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Man har ofta varit ett av topplagen under grundserien men väl i slutspel så har man inte lyckats ta sig längre än till den andra rundan. Två säsonger i rad så har man åkt ut mot Penguins i den andra rundan av slutspelet, men nu finns alltså chansen att skicka ut de regerande mästarna i match 6 då man går in med ledning 3-2 i serien. En seger och en plats i Eastern Conference-finalen skulle vara en stor framgång för laget som länge haft en stämpel på sig att inte vara tillräckligt bra när det väl gäller. 

Lagets ryske superstjärna Alexander Ovechkin har ibland fått ta en del kritik att han inte varit tillräckligt bra i slutspelet, men med undantag för match 4 i serien mot Penguins så har den 32-årige målsprutan visat god form då han leder laget med åtta fullträffar på 11 spelade matcher. Sammanlagt så har han plockat ihop 14 poäng, en pinne mer än Evgeny Kuznetsov och Nicklas Bäckström som delar på andraplatsen i den interna poängligan. Varje gång Capitals möter Penguins så målas det upp som "Ovechkin vs Crosby" och det skulle säkerligen ge laget en extra boost ifall man lyckades skicka ut Crosby & Co. efter att ha gått på pumpen de två tidigare mötena i slutspelet. 

Video: WSH-PIT, M5: Kuznetsov utnyttjar friläge på bästa vis

Efter segern i match 5 så påpekade matchhjälten Jakub Vrana att det kändes bra att ta ledningen i serien, men att fokus redan låg på nästa match i Pittsburgh. 

- Jag är riktigt glad för ikväll, sa Vrana efter slutsignalen. Men jag försöker hålla mig cool, för nästa match är oerhört viktig. Vi gjorde jobbet idag, men nästa match är så oerhört viktig så vi förbereder oss redan för den.

- Det kändes så in i helvete fint (att göra 4-3 målet). Ovechkin gjorde en bra framspelning och jag försökte bara hålla mig framför mål.

Capitals head coach Barry Trotz har gång på gång hyllat sitt lag för deras förmåga att studsa tillbaka och prisat ledarna i gruppen. Nu ser han fram emot chansen att slå ut dubbla mästarna och ta sig till Eastern Conference-finalen.

- Du måste se detta som en möjlighet, sa Trotz till NHL.com/sv under söndagen. Vi har lite mer utrymme än vad dom (Penguins) har. Vi måste komma med vårt bästa spel, och vi måste ta vårt spel till nästa nivå. Det får inte finnas några tvivel - vi måste göra det. Detta är en väldigt bra motståndare och vi måste vara väldigt, väldigt bra.

Efter att ha legat under med 2-0 i matcher mot Columbus Blue Jackets i första rundan av årets slutspel, så vände man och vann med 4-2 i matcher. Mot Blue Jackets så tog man en 6-3 vinst i match 6, och Trotz ser det som något som man kan dra lärdom av inför match 6 mot Penguins på måndagsnatten.

 

[Relaterat material: Penguins dröm om en tredje rak titel hotad]

 

- Jag tror det hjälper att ha lite erfarenhet om hur vi måste spela, och vad som krävs för att skicka ut en motståndare, sa Trotz. Jag tycker vi hade det förra serien, och vi kommer att behöva det i denna serien. 

T.J. Oshie, som stod för ett mål och en assists i match 5, erkänner att nästa drabbning mot Penguins kommer att vara den största matchen hittills i karriären för många i laget. 

- Jag föreställer mig att detta kommer att vara en av de tuffaste matcher vi någonsin kommer att spela, sa Oshie till NHL.com/sv. Du har tvåfaldiga mästarna och du har dem mot väggen. Du kommer ställas mot deras högsta nivå. Den nivån är riktigt bra och vi måste hitta ett sätta att vara ännu bättre. 

Match 6 spelas natten till tisdag (nedsläpp 01:00 svensk tid) i PPG Paints Arena i Pittsburgh. 

Det är ännu oklart ifall Nicklas Bäckström kommer att delta i match 6 efter att ha lämnat isen med en upper-body skada i match 5. Trotz bekräftade att Bäckströms medverkan kommer vara ett "game-time" beslut.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.