Skip to main content

Spelet i powerplay ska göra Capitals ännu bättre

Poäng och segrar trillar in - men liret i numerärt överläge sviktar i Washington

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Fristånde Korrespondent NHL.com/sv

Det mesta går som på räls för Washington Capitals den här säsongen. 45 matcher in på den pågående grundserien har laget tagit 65 poäng, leder hela NHL och blivit säsongens första lag att nå 30 segrar.

Trots det finns det saker att förbättra. Mest akut: effektiviteten i powerplay.

När Washington under onsdagen föll med 3-2 mot Philadelphia Flyers gick laget bet i samtliga av sina fem numerära lägen. Matchens avgörande mål kom dessutom när Washington hade powerplay i den andra perioden och Kevin Hayes gjorde mål i boxplay. 

- Det ligger på oss. Om man ska vinna matcher den här tiden på året måste man stoppa motståndarna och ta vara på sina egna chanser. Vi var inte alls bra i den formen i dag. Det måste vi bli bättre på, sa Nicklas Bäckström efter Flyers-matchen.

Washington Capitals har med åren blivit fruktade för sitt spel i powerplay. Från starten på säsongen 2010-11 och framåt har de gjort mål på 21 procent av sina lägen, bäst av alla i NHL under den tidsperioden. Nicklas Bäckström har stått som dirigent och i den vänstra tekningscirkeln har Alex Ovechkin pangat in mål efter mål. De senaste säsongerna har dessutom John Carlson blivit en av NHL:s vassaste spelare på blålinjen. 

Sedan Ovechkin debuterade i ligan säsongen 2005-06 har han gjort flest poäng av alla spelare i powerplay (477 stycken). Bäckström, som debuterade 2007-08, ligger femma på den listan med 367 totalt. Carlson (debuterade 2009-10) har gjort 137. 

Komponenterna finns och i början av säsongen visade de sig från sin näst intill yttersta nivå. Under oktober och november var Capitals ett av ligans bästa lag i numerärt överläge. När november summerades låg de femma i NHL med en effektivitet på 25,3 procent. 

Men sedan dess har maskineriet hackat. 

Video: CAR-WSH: Carlson och Kuznetsov i samarbete

- Sedan början av december har vi inte varit där vi måste vara rent statistiskt. Vi har gjort några mål 6-mot-5, men vårt powerplay och med tanke på var vi är rankade i ligan, måste det bli bättre. Att göra saker och jobba hårdare än motståndaren är viktiga komponenter, säger Capitals coach Todd Reirden.

Första december är ett nyckeldatum för Caps powerplaystatistik. Från 1 december och framåt har laget haft problem med att få till mål med en eller fler spelare på isen. Faktum är att de är näst sämst i hela NHL under den tidsperioden. Washington har fått jubla i 13,7 procent av sina powerplay och bara gjort sju mål på 51 försök. Columbus Blue Jackets är enda laget som haft sämre utdelning. 

- Vi får med oss tillräckligt med utvisningar för att kunna skapa, fem lägen i en match är mycket för oss. Vi lämnar inte matchen med ett enda powerplay utan de gjorde ett mål på oss istället, sa Reirden efter Philadelphia-matchen. 

- Vi hade tillräckligt med chanser i tredje att kvittera. Vi hade många powerplay-lägen i den tredje, en tre fyra stycken. Vi borde gjort något bättre av de lägena, konstaterade Bäckström. 

Varför spelet inte klickar och resulterar i mål är naturligtvis inte det lättaste att sätta fingret på. 

- Vi har varit lite passiva. Vi måste vara mer desperata tycker jag. Det handlar om att vi måste göra saker där ute. Om man gör det händer det saker. Vi var inte på samma sida i kväll, sa Bäckström

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

Däremot är spelet i numerärt överläge en viktig faktor till en lång säsong, och något Capitals måste och vill få rätt på. Spelet i powerplay kan vara det som skjuter ett lag till en viss placering i tabellen eller ännu viktigare, vidare från en slutspelsserie senare i vår. Efter 45 spelade matcher har Capitals gjort mål i 21 procent av sina powerplay-lägen, men räddas alltså från sin fina start på säsongen. De är i skrivande stund elfte bäst i ligan. 

- Vi måste fortsätta titta på det och fortsätta utvärdera. Titta på delar som är viktiga och som varit framgångsrika de senaste åren och i många år för den här klubben, sa Reirden

När allt stämmer för Capitals vet de själva och resten av NHL hur bra de kan vara. Att de inte varit helt framgångsrika har dock inte berört dem när de gäller resultaten i matcherna, vilket öppnar för att Capitals har potential att bli ännu vassare än vad de hittills visat. Trots den sviktande PP-utdelningen har Capitals 11-6-0 sedan den första december. De har dessutom nionde bäst poängutdelning (.647) sedan dess.

Men den arbetsro Capitals skaffat sig i och med tabellplaceringen finns det utrymme för att laget ska bli ännu bättre. Nu gäller det bara att få igång effektiviteten i powerplay.

- Man måste inte göra mål varje gång, men man måste skapa momentum för sitt lag i de situationerna, summerar Reirden. 

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.