Skip to main content

Capitals trivs som underdogs

Washington har visat prov på mental styrka i inledningen av serien mot Pittsburgh

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Washington Capitals slutspelshistoria är ingen rolig läsning för fansen till USA:s huvudstadslag. Sedan intåget i ligan 1974 så har man endast lyckats tagit sig till en Stanley Cup final (säsongen 1997-98) och då slutade det med att man blev svepta med 4-0 i matcher av Detroit Red Wings.

Sedan dess så har man inte lyckats ta sig längre än till den andra rundan av slutspelet, och de två senaste säsongerna så har det blivit respass i just den andra rundan då man gått upp mot rivalerna Pittsburgh Penguins. Det gör säkert lite extra ont i själen hos Capitals-fansen att Penguins sedan gått och vunnit Stanley Cup båda gångerna.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Nu hoppas man att det är tredje gången gillt, och efter Alexander Ovechkins avgörande i 4-3 segern i match 3, så har Capitals en 2-1 ledningen i serien inför match 4 i PPG Paints Arena i centrala Pittsburgh. Ovechkin och hans lagkamrater har köpt det faktum att trots att man slutade före Penguins i tabellen efter grundserien, så är man inte favoriter att gå vidare till Eastern Conference-finalen. Denna underdog-mentalitet har fungerat väl i de inledande matcherna, och trots att man nu leder serien, så ska man fortsätta att ha samma synsätt när man kliver på isen i match 4 natten till fredag.

Det var återigen en riktig kämpainsats som låg till grund för segern i match 3 för Capitals, då man låg under med 2-1 och 3-2, och Nicklas Bäckström tyckte att segern visade vilken stark karaktär laget har i nuläget. 

- Absolut. Om du vill vara framgångsrik i slutspelet så måste du kunna vinna på bortais, sa Bäckström till NHL.com/sv efter matchen. Speciellt med tanke på att de vann den första matchen, så det är bättre att leda 2-1 i matcher än att ligga under med 2-1. Nu ser vi fram emot nästa match.

- Om du tittar på de tre matcherna så här långt in i serien så har vi spelat bättre som ett lag (jämfört med de tidigare serierna mot Penguins) under 60 minuter, och våran tredje period i denna matchen var våran bästa hittills, och det var precis vad vi behövde.

 

[Relaterat material: Bäckström: "Han brukar komma flygande där"]

 

Bäckström stod för tre assists i match 3, och den 30-årige centern från Gävle ligger i skrivande stund på fjärdeplats i assistligan under slutspelet med nio framspelningar.

Head coach Barry Trotz hade många fina ord att säga om sin svenske center, som han många gånger har kallat för ligans mest underskattade stjärna. Bäckström blev nyligen utsedd till den mest underskattade spelaren i ligan i en undersökning bland spelarna.

- Det är ett mysterium för mig, sa Trotz under sin presskonferens på onsdagen. Jag tror att spelare som är inne i det, och som spelar mot "Nick" har en stor uppskattning för det han gör och de förstår hur bra han är. Jag tycker att han gör det på ett sådan tyst men effektivt sätt som gör att han går under radarn jämfört med andra spelare som får mer uppmärksamhet.

Ovechkin, 32, stod för sitt åttonde mål i slutspelet när han satte det matchavgörande 4-3-målet dryga minuten kvar av tredje perioden. Den ryske målsprutan kom i ett två-mot-ett-läge tillsammans med Bäckström, och efter att ha träffat stolpen med sitt första försök så stötte han in sin egen retur på tennis. Den Moskvafödde forwarden sa efter matchen att det var laginsatsen som la grunden till vinsten.

Video: PIT-WSH M3: Ovechkin stöter in den avgörande pucken

- Vi ville vinna ikväll, och det gjorde vi. Det spelar ingen roll vem som gör målen. Vi offrade oss och vi spelade hårt och vi ska göra samma saker i match 4.

Capitals har förluster mot Penguins i match 4 i de två föregående slutspelen, men nu ska man återigen bevisa att man kan mäta sig med de regerande mästarna och ta med sig en 3-1-ledning i matcher tillbaka till Washington D.C. Trots att man har haft det jobbigt i match 4 mot Penguins så har man nu tre vinster på de senaste fyra slutspelsmatcherna i Pittsburgh. Capitals veteran Jay Beagle är dock införstådd i att det kommer krävas en ny bra insats ifall man ska lyckas gå upp 3-1 i matcher.

- Jag tycker verkligen att detta året har känts lite annorlunda, sa Beagle till NHL.com/sv. Även under grundserien när vi föll bakom med ett par mål så kunde vi kämpa oss tillbaka. Det kändes som att vi aldrig var borta ut matcher. Vi har grymma killar här, och en bra grupp. Vi måste helt enkelt fortsätta att spela en tuff bortamatch imorgon and veta om att Pittsburgh kommer att göra sitt bästa. Och vi måste se till att vi kan komma ut och matcha det.

Match 4 spelas natten till fredag (nedsläpp 01:00 svensk tid).

Capitals kommer att få klara sig utan Tom Wilson, då forwarden fick en tre matchers lång avstängning för hans tackling på Zach Aston-Reese i match 3.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.