Skip to main content

Ovant läge för Ovechkin och hans Capitals

Washington laddar om för fortsatt framgång och fokuserar fullt på match 3

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Washington Capitals har aldrig varit i den här situationen förut. I alla fall inte under vad som i folkmun ofta refereras till som "Ovechkin-eran".

Förbi andra rundan i slutspelet, förbi slutspelsspöket Pittsburgh Penguins och mot alla odds dessutom i ledning med 2-0 i matcher i Eastern Conference-finalerna. Detta efter att ha stulit både match 1 och 2 i Amalie Arena mot Tampa Bay Lightning. Hur resten av slutspelsresan kommer fortgå för de röd-blå-vita återstår att se, men för tillfället kan vi konstatera att äventyret bortom den andra rundan fått en flygande start.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Det är dock inte bara det faktum att man är i konferensfinal som är nytt för Capitals. Att ha ledningen med 2-0 i matcher är något man inte tidigare varit välsignade med i årets Stanley Cup-slutspel. Däremot har Alex Ovechkin och hans mannar varit i Lightnings sits, det vill säga underläge 0-2 - faktiskt så sent som i första rundan då Columbus Blue Jackets stal två bortasegrar mot Capitals i inledningen av serien. Vid det här laget är det sedan länge historia att Capitals lyckades vinna fyra matcher i rad och ta sig vidare, men händelsen i sig bär ändå med sig ett värde för Caps när de nu själva ska försöka undvika att bli utsatta för samma vändning.

Frågar du Capitals galjonsfigurer tycks det inte finnas någon risk för underskattning när serien nu vänder tillbaka till Washington och Capital One Arena:

Video: TBL-WSH, M2: Eller styr in Vranas framspelning

- Ibland går inte saker och ting som du tänkt dig, filosoferade Trotz till NHL.com/sv under måndagen. Det gäller i hockeyn såväl som i riktiga livet. Vilken väg du än vandrar genom livet stöter du på situationer där du inte får som du vill utan måste jobba för det. I vårt fall vill vi givetvis vinna fyra matcher i rad och gå vidare men det fungerar inte alltid så. Ibland kan hindren du ställs inför vara karaktärsbyggande - det vet vi om inte annat.

På frågan om vad budskapet till laget inför match 3 kommer vara blev Trotz mer specifik:

- Ta nästa match. Det är vad det handlar om. Vi har haft en förmåga att kunna släppa saker och gå vidare i den här gruppen, det ska vi fortsätta med.

Tjeckiske forwarden Jakub Vrana, 22, är en spelare som under slutspelets gång växt fram som en viktig kugge för Capitals. Kedjan med Vrana, Lars Eller och T.J. Oshie som snickrades ihop efter Nicklas Bäckströms skada har varit tongivande i båda lagets segermatcher mot Tampa Bay och Vrana själv stod i match 2 för en läcker framspelning till viktiga 3-2.

- Om det är något jag lärt mig under detta slutspel är det att momentum kan skifta snabbt, sade Vrana till NHL.com/sv. Både i en enskild match och i en serie. Det spelar inte så stor roll om du spelar på hemma- eller bortaplan, varje match är så otroligt viktig.

Capitals ledare sett till istid, backarna Matt Niskanen och John Carlson, var rörande överens om vikten av att inte ta något för givet trots ledning 2-0 i serien.

- En slutspelsserie kan vända snabbt, sade Carlson. Jag gillade hur vi startade senaste matchen och det kommer behöva samma energi och fokus inför nästa.
- Vad som helst kan hända och när det svänger kan det svänga fort, varnade Niskanen. Mot Columbus tyckte vi att vi spelade bra men plötsligt låg vi under med 2-0 i matcher. Skulle de [Tampa Bay] vinna en match eller två hos oss så har de helt plötsligt vind i seglen så all vår fokus är på match 3 nu.

Trots allt prat om att bibehålla fokus och inte ta något för givet tycks det ändå finnas ett avslappnat lugn hos Capitals spelare. Glädjen i att spela slutspelshockey tycks slutligen ha infunnit sig efter år av ångest och höga förväntningar. Äntligen kan de kosta på sig att njuta av stunden och befinna sig i nuet. 

För ett lag - och dess fans för den delen - som inte varit i tredje rundan av slutspelet på 20 år, vad kan man egentligen göra utöver att gilla läget?

 

[Relaterat material: Motståndskraftigt Washington körde över Tampa]

 

- Vårt lag har självförtroende, sade Trotz. Det är en befriande känsla att gå in i match med det självförtroendet. Sättet vi spelat på har förmodligen gjort oss lite tryggare i oss själva och vi är mer tålmodiga överlag. Många spelare i det här laget har lärt sig viktiga läxor under deras tid här och framöver vill vi bara fortsätta växa tillsammans. 

- Den här serien kommer bara bli tuffare och tuffare, sade Eller. Dem [Lightning] kommer inte ge sig i första taget framöver.

Alex Ovechkin har i alla fall för avsikt att ge hemmafansen en upplevelse de sent ska glömma.

- Jag är otroligt taggad på att få komma hem och spela nästa match, sade Ovechkin. Våra fans kommer vara helt galna. Vi har väntat länge på att få ge dem en upplevelse som denna.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.