Skip to main content

Capitals hittade rytmen i match 2

Washington hittade sitt spel och kvitterade finalserien mot Vegas

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Efter en svag insats i öppningsmatchen av Stanley Cup finalen så stod Washington Capitals för en betydligt bättre insats i match 2. Det resulterade i 3-2 mot Vegas Golden Knights i T-Mobile Arena och en kvittering i matchserien.

Många spelare i Capitals pratade om att laget inte kommit upp i normal nivå i match 1, och att de behövde höja sig för att kunna rå på ett frejdigt Vegas. Precis så blev det.

En av spelarna som var mest självkritisk efter 6-4 förlusten i den första matchen var Washingtons målvakt Braden Holtby, och han klev verkligen fram för sitt lag i match 2, då han stod för 37 räddningar och gjorde en väldigt bra insats mellan stolparna.

Video: VGK-WSH, M2: Holtbys osannolika prestation

Första perioden påminde en hel del om hur det såg ut i match 1 då det var fullt ös från första nedsläpp. Hemmalaget tog ledningen efter 07:58 genom James Neal som gjorde sitt femte mål i årets slutspel. Capitals åkte på en tung smäll när Evgeny Kuznetsov fick lämna matchen med en överkroppsskada i den första perioden efter att ha åkt på en tackling av Brayden McNabb. Skadan på Kuznetsov gjorde att Nicklas Bäckström fick gå upp och centra kedjan med Alexander Ovechkin och Tom Wilson, medan Lars Eller tog svenskens plats i andrakedjan mellan Jakub Vrana och T.J. Oshie. Och det var Eller som stod för Capitals 1-1 mål efter 17:27.

Alla vet att Capitals har ett giftigt powerplay, och i spel i numerärt överläge så fick Ovechkin göra sitt första mål i en Stanley Cup final då han satte 2-1 efter 05:38 i den andra perioden. Eller, som fick ta Kuznetsovs plats i powerplay, stod för framspelningen. Den danske centern skulle lämna isen med tre poäng, då han även spelade fram Brooks Orpik som satte 3-1 drygt halvvägs in i den andra perioden. För Orpik, 37, så var det hans första mål på 220 matcher, då hans senaste mål kom mot Minnesota Wild i slutet av februari 2016. Shea Theodore reducerade till 3-2 i powerplay efter 17:47 men närmre än så kom inte Golden Knights, mycket tack vare Holtbys fina målvaktsspel.

 

[Relaterat material: Eller ledde Capitals till seger i match 2]

 

- Det var ett par puckar som inte studsade vår väg i förra matchen, sa Holtby till NHL.com/sv. Men vi visste att om vi kör på så skulle det till slut gå vår väg denna matchen.

Ovechkin var relativt blek i den första matchen, men studsade tillbaka med en riktigt stark insats i match 2 där han fick göra sitt första mål i serien. Men det var inte bara målet som var anledningen till att han röstades fram till en av matchens lirare. Den ryske stjärnan visade en offervilja i defensiven där han jagade puck och täckte skott. Han har visat under årets slutspelet att han är redo att göra allt för att vinna.

Eller har visat att han kan kliva upp i laguppställningen tidigare i slutspelet när Bäckström var skadad, och i match 2 så hade dansken en av sina bästa matcher och stod för ett mål och två assists.

Video: VGK-WSH, M2: Vackra assist från Burakovsky, Kempny

- Ju mer jag är där ute desto bättre känner jag mig, sa Eller till NHL.com/sv. Jag visste från serien mot Tampa Bay att jag har bra kemi med Oshie och Burra (Burakovsky), så det var inte konstigt att vi gjorde bra saker när vi fick chansen ihop igen.

Head coach Barry Trotz förväntade sig att hans lag skulle komma ut bättre i match 2, och han hade helt rätt då hans mannar gjorde ett mycket bättre jobb med att kontrollera tempot, och se till att göra det jobbigt för Golden Knights i neutral zon.

- Jag tycker vi gjorde ett bra jobb överlag på många områden av vårt spel, sa Trotz under sin presskonferens efter matchen. Jag tycker vi fixade ett par saker, men det finns fortfarande ett par saker som vi kan göra bättre, men det var ett steg i rätt riktning.

- Du tappar en av dina toppspelare (Kuznetsov) efter en vad vi tycker är en tveksam tackling och ligan kommer kolla på det. Men bänken sluter sig samman. Kolla på Lars Eller, då Kuzy inte kommer tillbaka så får han kliva upp, som han fick göra i tidigare serier när Bäckström var borta, och han klev fram.  

Serien vänder nu till Capital One Arena i den amerikanska huvudstaden för match 3 och 4. Match 3 spelas natten till söndag (nedsläpp 02:00 svensk tid).

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.