Skip to main content

Capitals går som tåget - trots spelarbortfall

Avsaknad av nyckelspelare har ännu inte hindrat Washington i slutspelet

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Det tycks existera en annorlunda aura kring Washington Capitals slutspelsvåren 2018 i världens bästa hockeyliga. Borta är den ångest, press och laserskarpa fokus på att inte göra bort sig som genomsyrat organisationens tillvaro det senaste decenniet.

Det tycks existera en annorlunda aura kring Washington Capitals slutspelsvåren 2018 i världens bästa hockeyliga. Borta är den ångest, press och laserskarpa fokus på att inte göra bort sig som genomsyrat organisationens tillvaro det senaste decenniet. Negativitet och högt ställda kravbilder har istället ersatts av positivitet och en uppfriskande kravlöshet. Efter konstanta slutspelsmisslyckanden under hela den så kallade "Ovechkin-eran" är det egentligen inte någon - varken expert eller supporter - som längre förväntar sig stordåd av Capitals när grundserie slår om till slutspel. 

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Givetvis var det precis under de förutsättningarna som klubben häromdagen tog sig till sin första Eastern Conference-final sedan 1998. Det efter att dessutom ha monterat ner och slagit ut största rivalen Pittsburgh Penguins. 

Kort sagt - det mesta går Capitals väg just nu. Som coach Barry Trotz sammanfattade det efter 4-2-segern i match 1 av konferensfinalerna:

- Gruppen vi har i år har kul tillsammans, de är lugna och de har en riktigt bra arbetsmoral. Ärligt talat, i det här läget vi vill bara spela vidare med varandra så länge vi kan.

Med en så pass bekymmerslös inställning - är det egentligen så förvånande att Capitals genom Stanley Cup-slutspelet fortsatt vara framgångsrika trots att klubben vid flera olika tillfällen saknat nyckelspelare?

- Det är en del av vår attityd som lag, sade Trotz till NHL.com/sv under lördagen. Vi pratar mer om effektivitet än produktion när det gäller våra kedjor. Vi har satt ihop kedjor där alla kommunicerar med varandra och gör varandra bättre.

I match 1 mot Tampa Bay Lightning - en övertygande seger där Capitals var det spelförande laget under större delen av matchen - saknades härföraren, tillika speluppläggaren, Nicklas Bäckström som ådrog sig en handskada under serien mot Penguins. Bäckström lär sannolikt göra comeback vid något tillfälle under serien, men bör ändå ha känt en viss lättnad över hur väl laget hanterat situationen utan honom. Samma positiva effekt inträffade när forwarden Andre Buravsky skadades i match 2 av serien mot Columbus Blue Jackets. Capitals svarade på manfallet genom att rassla av fyra raka segrar mot Ohio-gänget och ta sig vidare till andra rundan. Väl där väntade nästa situation att lösa, nämligen den som uppstod när Tom Wilson efter match 3 stängdes av tre matcher för en vårdslös tackling mot huvudet på Zach Aston-Reese. Även där svarade Capitals bra och när Bäckström sedan saknades för match 6 var det nästan som att ingen höjde på ögonbrynen. In på nya positioner klev spelare som Lars Eller (andracenter), Chandler Stephenson (tredjecenter) och debuterande Nathan Walker. Alla var de bidragande till att hjärnspöket Penguins i slutändan drevs ut. 

- Han [Eller] har varit bra hela året, sade T.J. Oshie om sin danske lagkamrat. Ibland hamnar han lite i skuggan av våra andra centrar som håller absolut världsklass, men Lars är en vital del av vårt lags framgång. Han fick en möjlighet att visa framfötterna nu senast och han gjorde det riktigt bra.

 

[Relaterat material: 5 Lärdomar: Lightning - Capitals Match 1]

 

- Han är en kille som kan spela i vilken kedja du än väljer att sätta honom i, tillade Jay Beagle. Han har såväl skicklighet som en stark försvarsmedvetenhet. 

En nöjd Trotz valde sedan ut unge Chandler Stephenson för en extra portion beröm:

- En kille som Chandler har spelat vänster, höger och centerforward under året. Han har spelat i första, andra, tredje- och fjärdekedjan och vid varje tillfälle har han tagit sig an utmaningen på ett fantastiskt sätt. Det har varit ett genomgående tema för vårt lag genom slutspelet - varje gång tillfälle getts att kliva fram, har vi haft en spelare som tagit klivet.

När så både Burakovsky och Wilson äntligen var redo att göra comeback i match 1 av konferensfinalerna mot Tampa saknades fortfarande Bäcktröm - något som trots allt resulterade i seger.

Det är givetvis inget framgångsrecept i det långa loppet att spela utan sin assisterande kapten och toppcenter, men skickliga lag skapar sin egen framgång och är det något som ger en tydlig indikation på ett slagkraftigt lag är det hur man hanterar motgångar. 

Både när det gäller skador på spelare och svar på tuffa förluster har Washington Capitals hittills arbetat ihop ett solklart "A" som betyg.

Under lördagen gav Trotz även NHL.com/sv besked om Bäckströms status inför match 2:

- Han lär inte behöva vara igång i träning innan han är redo för match. Jag är aldrig orolig för Nick Bäckström. Han är en sådan kille som, när han väl är redo, kan kliva direkt in och göra skillnad.

Match 2 mellan Tampa Bay Lightning och Washington Capitals spelas natten mot måndag, 02.00 svensk tid - med eller utan Nicklas Bäckström återstår att se.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.