Skip to main content

Capitals åker hem fulla av självförtroende

Capitals höll vad Ovechkin lovade, och efter två raka segrar så är serien vidöppen

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Stämningen är på topp hos Washington Capitals efter att man vunnit båda bortamatcherna mot Columbus Blue Jackets. Alexander Ovechkin sade inför resan till Ohio att man skulle komma hem med 2-2 i matcher, vilket man nu gör efter att ha tagit en 4-1 seger i match 4, natten till fredag.

Den ryske superstjärnans utspel kom efter att man förlorat båda sina hemmamatcher i övertid och känslan var att Columbus haft flytet på sin sida. I match 3 så gick saker plötsligt Capitals väg och det var deras tur att avgöra i övertid genom ett turmål från Lars Eller.

I match 4 så var det Capitals för mer eller mindre hela slanten. Blue Jackets fick ett tidigt powerplay men Washington stängde passningsvägarna och satte direkt tonen för matchen då man relativt enkelt dödade utvisningen. Tom Wilson, som blivit Columbus-fansens hatobjekt efter tacklingen på Alexander Wennberg i match 1, gav gästerna ledningen efter 6:16. 9:19 in på den andra perioden så utökade T.J. Oshie ledningen till 2-0 i powerplay. Ovechkin gjorde sedan 3-0 2:49 in på den tredje perioden och det såg ut som att det kunde rinna iväg rejält. Blue Jackets reducerade visserligen genom Boone Jenner, men det var inte tillräckligt. Evgeny Kuznetsov fastställde slutresultatet med ett mål i tom kasse efter att Blue Jackets plockat ut Sergei Bobrovsky.

Video: CBJ-WSH, M4: Oshie håller sig framme i powerplay

Jay Beagle hade en stark match i tekningscirkeln för gästerna då han vann 14 av 17 tekningar. Som lag så vann Capitals 64% av tekningarna, vilket hjälpte dom att hålla i pucken och skapa tryck mot Bobrovsky, som inte hade sin bästa match i serien.

Capitals svenske stjärna Nicklas Bäckström sa efter slutsignalen att självförtroendet är bra i omklädningsrummet efter två raka vinster.

Video: CBJ-WSH, M4: Ovechkin nätar på snabbt skott

- Det är bra. Vi visste inför serien att det skulle bli tufft, sa Bäckström till NHL.com/sv. Nu är det 2-2 (i matcher) och det är bäst av tre som gäller. Det är bara att gnugga på.

Bäckström, 30, har själv stått för fem assists på fyra matcher och Gävlesonen tyckte att laget gjorde ett bättre jobb med att stänga ner Blue Jackets som varit ett ettrigt gäng i de tre tidigare matcherna då de kommit tillbaka från underlägen.

- Vi gjorde ett bra jobb med att stänga ner dom, och höll dom utanför, sa Bäckström. Sedan så satte vi våra chanser. Vi spelade lite tajtare.

Braden Holtby fick chansen från start i match 3 efter att ha ersatt Philipp Grubauer efter två perioder i match 2, och den kanadensiska målvakten har varit en av lagets bästa spelare i matcherna i Nationwide Arena. Med 56 räddningar på de senaste två matcherna så har 28-åringen från Lloydminster, som ligger på gränsen mellan Alberta och Saskatchewan, spridit ett lugn i laget. Capitals tränare Barry Trotz hade goda ord att säga om sin målvakt på presskonferensen efter segern natten till fredag.

 

[Relaterat material: Ryssarna ledde Capitals i match 4]

 

- Han ser fräsch ut, sa Trotz. Han sa att han skulle komma in och stoppa pucken och det har han gjort. Han gjorde två stora räddningar ikväll som stoppade Columbus för att komma tillbaka in i matchen och få momentum.

Capitals lyckades hålla i pucken på ett bra sätt vilket skapade press i offensiv zon under långa stunder, medans Blue Jackets fick dumpa och jaga och hade väldigt korta anfall. Passningsspelet var gästernas stora styrka och det kändes sannerligen farligt varje gång Washington kom in i Columbus zon. Toppkedjan med Kuznetsov, Ovechkin och Wilson matchades hårt och när den trion hittade flytet i sitt spel så hade Blue Jackets svårt att hänga med i svängarna.

Svenske backen Christian Djoos gjorde sin andra raka match i slutspelet för Capitals efter att ha gjort debut i match 3. 23-åringen gjorde en stabil match på sina 12:36 i istid.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Det är bara kul, sa Djoos till NHL.com/sv. Det är lite annan hockey men det är jäkligt kul. Allt är värt så mycket (i slutspelet), och varje situation är så viktig. Vi sa innan vi kom hit att vi ska åka hem med 2-2 i matcher, och nu gör vi det.

För Columbus, och majoriteten av de 19,395 i publiken, så var match 4 en rejäl besvikelse. Passningsspelet var undermåligt och man hade stora problem med att skapa längre sekvenser i offensiv zon. Det var uppenbart att Blue Jackets spelare var frustrerade och det var många griniga situationer efter avblåsningar. Tränaren John Tortorella var inte vidare munter på presskonferensen efteråt.

- Vi var inte bra. Det är ingen idé att fråga mig om matchen, sa "Tårtan." Vi la ett ägg, så jag kommer inte att bryta ner matchen för er. Vi sög. Låt oss gå vidare så får vi se ifall vi kan spela bättre på lördag eftermiddag.

Barry Trotz avslöjade under fredagen att Andre Burakovsky kommer att missa resten av serien mot Columbus efter att en upper-body som han åkte på i match 2 kräver operation. Trotz sa att han hoppas att den 23-årige svenska forwarden kan komma tillbaka senare i slutspelet ifall Capitals går långt. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.