Skip to main content

Capitals jagar Presidents Trophy och poängrekord

Washington tog tredje raka segern mot fjolårssuveränen Tampa

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Fristående Senior Writer

Washington Capitals är på väg mot något stort.

Natten till söndagen kom den tredje segern mot Tampa Bay Lightning den här säsongen, och den sjunde vinsten på hittills nio matcher i december månad.

En seger med 3-1 trots att varken Alexander Ovechkin eller Nicklas Bäckström kom med i mål- eller poängprotokollet. Duon briljerade ju i sin 900:e match tillsammans häromdagen, seger med 6-3 mot New Jersey Devils. I den matchen gjorde Bäckström två mål och spelade fram till två medan Ovechkin bokfördes för ett mål och ett målpass.

I segern mot Lightning var det istället ovana målskyttar som klev fram - också det ett bevis på bredden och styrkan i Washington just nu. Backen Radko Gudas gjorde sitt första mål för Caps efter sommarens flytt från Philadelphia Flyers, backkollegan Dmitry Orlov gjorde sitt tredje mål för säsongen innan centern Nic Dowd skickade in 3-1-målet och sitt tredje mål för säsongen i numerärt underläge, knappt två och en halv minut före matchslutet.

 

[Läs också: McDavid utsedd till All Star-kapten för fjärde gången]

 

Målvakten Braden Holtby räddade 26 skott. Han var särskilt nöjd med spelet i numerära underlägen:

- När de fick sina möjligheter, då började vi inte virra omkring. Vi höll oss till vårt sätt att spela, vi skar av vinklar och litade på att jag fixade resten, sade Holtby.

30-årige Braden Holtby är en av de tre nyckelspelare som Caps kommer att involvera i diskussionerna om nya kontrakt. Nicklas Bäckström, 32, spelar på ett kontrakt som går ut efter säsongen, och 34-årige Alexander Ovechkins kontrakt går ut efter nästa - det kan förlängas senare i sommar. När det gäller superduon Bäckström och Ovechkin har klubbens ägare Ted Leonsis redan deklarerat att han vill förlänga kontrakten. Braden Holtby och Capitals har nu valt att lägga allt kontraktssnack på is.

Enligt Sportsnet har Holtby och hans agent David Kaye beslutat att inte snacka kontrakt under pågående säsong.

Video: WSH-ANA: Holtby räddar Silfverbergs handledsskott

- De väntar tills säsongen är slut. Fokus läggs istället på att vinna Stanley Cup.

Först, är det tänkt, ska stjärntrion leda Capitals till en rekordsäsong och helst alltså ännu längre. Förra året behövde just Tampa Bay Lightning 73 matcher för att säkra Presidents Trophy, priset till ligans mest poängstarka lag. Bolts 128 poäng var den fjärde bästa poängnoteringen i ligans mer än 100-åriga historia, och de 62 segrarna var tangerat rekord i National Hockey League.

Nu jagar Capitals nya höjder. Fortsätter Bäckström, Ovechkin och de övriga spelarna i Capitals att producera poäng, så är Tampas notering från i fjol i fara: Caps, som toppar ligatabellen fem poäng före regerande Stanley Cup-mästaren St. Louis Blues, har 57 poäng på 37 matcher så här långt in på säsongen, ett snitt på 1.54 poäng per match. Fortsätter laget hålla det snittet under resten av säsongen, slutar Washington på 126 poäng. Det räcker alltså med en bara liten uppryckning för att Capitals ska överträffa Bolts poängskörd från 2018-19.

Caps statistik är imponerande: laget har en matchsvit på 26-6-5, på de senaste 25 matcherna har laget gjort 19-4-2 och på de senaste tolv är Washingtons facit 10-2-0.

Washington kämpade ner sju numerära underlägen mot Tampa, och också i den spelformen är statistiken remarkabel om man jämför säsongen 2019-20 med förra säsongen. Då var Capitals ligans bara 24:e bästa lag i numerära underlägen med en boxplayprocent på 78.9. Den här säsongen så här långt: 85.7, näst bäst i ligan efter San Jose Sharks (87.7). I spel i powerplay håller Capitals ungefär samma standard som i fjol: 20.7 förra säsongen räckte till en tolfte plats i ligan totalt, 21.8 nu räcker till en elfte plats.

Tränaren Todd Reirden tycker att Capitals borde fått fler chanser att spela i numerära överlägen:

- Om man som vi dominerar matchen i två perioder och det mesta av spelet pågår i vår offensiva zon, utan att vi får några power play-lägen, då är det något som inte stämmer, sade Reirden efter matchen.

Video: WSH-BOS: Carlson dunkar in passning från Bäckström

- Om man vinner skotten överlägset (35-27), spelar ut och har många fler chanser än motståndaren, då är det logiskt att man också får fler numerära överlägen. Så jag var lite besviken att vi inte fick chansen att spela mer powerplay, sade Reirden. Men det är väl så det är: det är inte lätt att döma i den här ligan, men det fanns verkligen några domslut som jag ifrågasätter.

Nästa match för Bäckström, Ovechkin, Holtby & Co att skina i spelas natten mot julafton. Nedsläpp kl. 01.00 på bortais i TD Garden mot Boston Bruins.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.