Skip to main content

Capitals har tydligt uppdrag inför match 4

Washingtons spel i numerärt underläge måste bli bättre: "Det är oacceptabelt"

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Ett gammalt vedertaget ordspråk inom ishockeyn säger att din målvakt måste vara din främste spelare i numerärt underläge. Visserligen ligger det en viss sanning i det - se inte minst de fantastiska räddningar Andrei Vasilevskiy stod för i match 3 när Capitals tryckte på i powerplay - men framförallt underlättar det om du låter bli att dra på dig utvisningar. Ett koncept Washington haft svårt att ta till sig under serien mot Tampa Bay Lightning.

Hittills har Capitals dragit på sig fem, fyra och tre utvisningar i de inledande tre matcherna. Resultatet av regelbrotten? Tampa har skrapat ihop hela fem powerplaymål för en effektivitetsprocent på 41,6. De rödkläddas boxplay står alltså för närvarande på anmärkningsvärt dåliga 58% i serien mot Lightning. Säga vad man vill om den siffran men jag tror de allra flesta kan komma överens om att den är alldeles för dålig i tredje rundan av ett Stanley Cup-slutspel. Lyckligtvis tycks lagets spelare vara rörande överens om att disciplin och spelet i boxplay är två element där en omedelbar höjning måste ske.

- Vi kommer absolut titta extra på hur vi kan begränsa vår tid i utvisningsbåset, sade Jay Beagle till NHL.com/sv under onsdagen. Vi behöver vara bättre. Vi måste vara bättre. När deras powerplay är så farligt som det är just nu är det något vi behöver tänka extra mycket på.

 

[Relaterat material: Vilset Capitals förlorade match 3]

 

På frågan om hur det ska gå till i praktiken efterfrågade Beagle mer intensitet i skridskoåkningen hos sina lagkamrater:

- Vi behöver åka mer skridskor. Jag kan bara tala för mig själv men jag vet exakt varför jag sträcker mig efter en spelare istället för att vara på rätt plats: det är för att jag åker för lite skridskor. När du har bra fart under skridskorna så markerar du bättre och det drar ner på klubbutvisningarna.

Beagle var noga med att inte smyga in några ursäkter för Capitals svaga insatser i boxplay.

- Det är oacceptabelt att släppa in så många powerplaymål och det vet vi. Ett framgångsrikt boxplay kan ge momentum framåt och det är viktigt nu att vi inte accepterar det som varit hittills utan höjer oss och gör skillnad för laget.

Capitals tränare Barry Trotz gav visserligen ett erkännande till Tampa Bay Lightnings powerplay, men även han talade om vikten av att förbättra det egna spelet i boxplay:

- Om sanningen ska fram har de två av ligans absolut främsta skyttar på vardera sida i powerplay. Det är klart att det gör det tufft att spela i numerärt underläge. Vi kan inte göra annat än att justera vårt boxplay och det kommer vi göra. Vi har haft starkt spel i numerärt underläge under större delen av slutspelet - det är främst nu det känns som det mesta trillar in. Slumpen har en del med det att göra men vi måste tveklöst vara bättre.

Video: WSH-TBL, M3: Kucherovs tur att överlista Holtby

En av Capitals viktigaste spelare när det gäller att få fart på spelet i numerärt underläge är Dmitry Orlov.

- Vad vi behöver göra nu är att sätta oss ner och kolla på video för att förstå var någonstans det går fel, sade den ryske backen till NHL.com/sv. Våra coacher är duktiga och kommer berätta för oss vad det är vi ska göra för att nå framgång.

På frågan om vad laget kan göra för att stänga ner prickskjutande duon Steven Stamkos och Nikita Kucherov pratade Orlov om vikten av att inte låta Lightning-spelarna hitta varandra genom försvarsboxen:

- De är båda skickliga spelare som rör sig på ett sätt som gör det svårt att markera. Vi vet att de söker passningen till varandra så vi måste begränsa deras tid med pucken och se till att stoppa den avgörande passningen.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Ett lag står inte och faller med sitt boxplay men i enskilda matcher kan "special teams" utgöra den hårfina skillnaden mellan vinst och förlust. När maj börjar lacka mot sitt slut och Stanley Cup-finalen nalkas är hårfina fördelar egentligen allt de kvarvarande lagen kan hoppas på. Capitals är på inget sätt borträknade ur serien men den imponerande 2-0-ledning laget byggt via gedigna kämpainsatser, känns plötsligt inte alls lika säker. För att ha chans på att gå upp 3-1 i matcher gäller det för Washington att minnas vad som tog laget dit de för närvarande befinner sig - hårt arbete, uppoffrande spel och en orädd inställning.

Capitals nästa chans till upprättelse kommer när man återigen tar emot Tampa Bay Lightning hemma i Capital One Arena, 02.00 natten mot fredag svensk tid.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.