Skip to main content

Capitals Alexander Ovechkin har roligt

Lagkaptenen fokuserad på vinster, att ha kul och familjen när han närmar sig 1000 NHL-poäng

av Tom Gulitti @TomGulittiNHL / \NHL.com Staff Writer

ARLINGTON, Va. - Det mest avslöjande är håret. 

Det som en gång var svart blev gråsvart och nu vid 31 års ålder är Alexander Ovechkins hår mer grått än något annat. 

Washington Capitals lagkapten är inte längre den oskyldiga 20-åringen som tog NHL med storm under säsongen 2005-06, men en del av hans sprudlande glädje består. Speciellt den glädje han uppvisar varje gång han gör mål. 

Men som Capitals general manager Brian McLellan noterade: "Han har mjuknat lite."

"Han är inte lika mycket barn som han en gång var." sa McLellan. "Han uppvisar fortfarande passion och gillar att ha roligt men det är annorlunda nu än tidigare under hans karriär."

Den passion som nu driver Ovechkin till största delen är viljan att vinna. Han har åstadkommit mycket rent statistiskt och på individuell nivå under hans 12 säsonger i ligan men han har ännu inte kunnat lägga vantarna på Lord Stanleys pokal. 

Nu när han närmar sig ytterligare en stor milstolpe i karriären - han är fyra poäng ifrån at nå 1000 poäng i ligan inför matchen mot Montreal Canadiens under natten mot tisdag, svensk tid (01:30, Viasat Hockey/Viaplay) noterar han: "Det är en stor bedrift och det kommer att bli fantastiskt." Men han sa också att det inte är något han har ägnat så mycket tid att tänka på. 

Tidigare har 83 spelare nått 1000 poäng i NHL. Ovechkin skulle bli den fjärde spelaren född i Ryssland att göra så, efter Sergei Fedorov (1179), Alexander Mogilny (1032) och Alexei Kovalev (1029). 

"Det är ett fint sällskap." sa Ovechkin. 

Med 543 mål är Ovechkin även i gott sällskap när det gäller flest mål genom tiderna. Han behöver ett mål till för att tangera Maurice Richards 29:e plats. Han tangerade Jaromir Jagrs notering för flest övertidsmål genom tiderna när han gjorde sitt nittonde i Capitals 6-5-seger mot Toronto Maple Leafs den 3 januari. 

Video: WSH-TOR: Ovechkin gör sitt 19:e förlängningsmål

Alexander Ovechkin har vunnit Maurice Richard Trophy - priset som bäste målgörare - sex gånger, varav fyra i rad de senaste säsongerna och han är den ende spelare i ligan som har gjort minst 50 mål per säsong under de tre senaste säsongerna. Hans målproduktion har gått ner en aning den här säsongen: På Capitals inledande 39 matcher har han gjort 18 mål, vilket gör att han är på väg mot 38 fullträffar.

Det skulle bli hans lägsta notering under en hel säsong sedan 2011-12, då han gjorde 38 mål. Men han är inte långt efter sitt facit från förra säsongen då han gjorde 23 mål på 39 matcher.

Ovechkins poängproduktion har även gått ner till 30 på 39 matcher jämfört med 35 poäng på samma antal matcher förra säsongen. Han har dock höjt sig på sistone med 11 poäng (sex mål, fem assist)på de senaste 13 matcherna, men han tycker själv att han gör en godkänd säsong så här långt. 

"Det har varit lite fram och tillbaka." sa han. "Det viktigaste just nu är att vi vinner matcher."

Inför säsongen sa Capitals ägare Ted Leonis till Ovechkin: "Det spelar ingen roll för oss om du är ligans bästa målskytt."

"Vi måste vara ett kollektiv rakt igenom för att nå framgång och Alex har omfamnat det." sa Leonis. 

Det kan betyda att han ska vara mindre av sig själv. I ett försök att jämna arbetsbördan och behålla Ovechkin hel och frisk inför Stanley Cup-slutspelet har Capitals tränare Barry Trotz slipat Ovechkin istid från 20:18 per match förra säsongen till 18:28 den här säsongen. 

Trotz förklarade den planen för honom inför säsongen och trots att Ovechkin vile spela mer har han varit villig att göra det hans tränare begär 

"Han sa at han vill ge alla samma istid under grundserien men i slutspelet blir det annorlunda." sa Ovechkin. "Men än en gång, det viktigaste är att vi får resultaten med os och vi ska göra det bättre den här säsongen än förra året. "

Förra säsongen var alltför bekant för Ovechkin och Capitals. De joggade hem Presidents´ Trophy och slog ett nytt klubbrekord med 56 segrar, men förlorade i slutspelets andra runda mot Pittsburgh Penguins. 

Trots att Ovechkin gjorde fem mål och sju assist på 12 slutspelsmatcher, inklusive två mål och fem assist på sex matcher mot Penguins, fick han än en gång stå i rampljuset eftersom Capitals inte har nått längre än till den andra rundan under hans karriär. Nu, under sitt andra årtionde i ligan, är Ovechkin mer besluten än någonsin att ta gå längre än så. 

"Han har gjort det mesta av det han ville göra och nu är det laget, och lagets framgångar som är viktigast för honom, tror jag." sa McLellan. "Jag tror att det har blivit viktigare för honom allteftersom han har utvecklats och mognat som person."

Så när Trotz, inför säsongen, föreslog för Ovechkin att han skulle gå in på mål oftare och försöka få till fler styrningar och mål på returer - sådant som vinner slutspelsmatcher - svarade han: "Varför inte?"

"Man vill alltid bli bättre på något." sa Ovechkin. "Det är något som ingen tror att jag kan klara av så varför inte?"

Video: WSH-TBL: Snyggt backhandmål av Alex Ovechkin

En av anledningarna till att Ovechkin har varit så jämn i sin produktion över genom karriären - han är femma genom tiderna med 0.62 mål per match - har varit hans förmåga att kunna anpassa sig. Sporten har förändrats flera gånger under hans 12 säsonger i ligan, och det har han också. 

"Sporten utvecklas konstant och det gäller att man hänger med, men han är alltid en målskytt." sa Trotz. "Det är det han gör." 

Ovechkins prioriteringar på isen har förändrats och det har de även gjort utanför isen. I augusti gifte han sig med den ryska modellen Nastya Shubskaya och de två planerar att bygga en familj. 

Ovechkins kärlek till barn har funnits där länge och syns tydligt i hans välgörenhetsarbete. Hans glädje under en skridskosession med barn vid Fort Dupont Cannons Ice Hockey Club under juluppehållet var ytterligare en påminnelse om det. 

"Självklart vill jag och min fru ha barn och vi hoppas att det kommer förr eller senare. Vi vill bli familjen Ovechkin."

När den tiden kommer måste han lära sig att blanda hockeyn med att vara en familjefar blir det ytterligare en anpassning han måste göra. Han har sagt att han inte har tänkt på hur länge han vill spela. Han har fyra år kvar på sitt kontrakt efter den här säsongen och han kommer att vara 35 år när det år ut. Efter det?
"VI får se hur det går" sa han. 

Trots att det ser ut som att Ovechkin har en liten chans att slå Wayne Gretzkys NHL-rekord på 894 mål om han spelar länge nog och får vara frisk sa han bestämt: "Jag tror inte att det är möjligt."

"Jag pratade med Wayne och jag tror inte att de rekorden någonsin kommer att slås." sa Ovechkin. "Sporten har förändrats. Jag måste göra, vadå? 50 mål varje år under sex år? Det är 300 mål och det kommer ändå inte att räcka."

Ovechkins fokus är mer kortsiktigt och gäller att vinna. I en sport som hela tiden utvecklas och med en karriär som börjar lida mot sitt slut måste han också fortsätta att utvecklas. 

"Man måste ta till vara på varje chans man får." sa han. "Hockeyn har förändrats. Sporten har ändrats. Det gäller att vara beredd på allt."

Se mer