Skip to main content

Vancouver till spel utan största profilerna

Inga Sedinare, ingen Linden i Canucks - men gott om unga talanger

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Med Washington Capitals Stanley Cup-firande i backspegeln och med draften och de mest intensiva dagarna av free agents-perioden över, gör NHL.com/sv en lägeskoll i de 31 klubbarna. Vi går igenom lag för lag och tittar på de vassaste nyförvärven, de starkaste framtidsnamnen och de bästa kontraktsförlängningarna.

Idag: Vancouver Canucks.

Vancouver Canucks missade slutspelet med bred marginal förra säsongen - det tredje uteblivna slutspelet de senaste fyra åren - och när hockeyåret 2018-19 nu står för (bås)dörren, är tongångarna från Canucksledningen ganska återhållsamma.

Vancouver nästa säsong är ett av de mer svåranalyserade lagen i National Hockey League. Men tre saker kommer att märkas, tre saker som markant skiljer nästa års Canucks från förra årets Canucks.

Ingen Henrik Sedin.

Ingen Daniel Sedin.

Video: Sedins stal showen i sista hemmamatchen

Och ingen Trevor Linden, klubbpresidenten och hockeychefen som oväntat tackade för sig för en dryg vecka sedan. Linden har ännu inte fått någon ersättare. Och kommer troligtvis inte heller att få det: enligt de första rapporterna kommer NHL-legendaren Lindens arbetsuppgifter att tas över av klubbens general manager Jim Benning.

Linden, som själv spelade 19 säsonger och över 1.400 matcher i NHL åren 1988-2008, hade till uppgift att föryngra laget, och det gjorde han. Men bara till en viss del.

- Vi kommer att vara unga även nästa säsong, deklarerade Linden för några veckor sedan efter att klubben re-signat 21-årige Jake Virtanen och plockat in 18-årige forwarden Quinn Hughes från University of Michigan med klubbens val i första rundan, som sjunde spelare totalt, i draften tidigare i somras.

I kulisserna väntar också Växjös och Tre Kronors supertalang Elias Pettersson, draftad av Vancouver förra året (1/5), finländske backen Olli Juolevi, 20, draftad 2016 (1/5) och 22-årige målvakten Thatcher Demko, draftad 2014 (2/36) och redo att ta upp kampen med de svenska målvakterna Jacob Markström och Anders Nilsson, båda 28 år gamla. Pettersson lär ta en plats i Canucks direkt, medan Juolevi och Demko får starta i farmarlaget Utica Comets i AHL.

Video: Canucks draftar Elias Pettersson som nr 5

Draften av Quinn Hughes följdes av tre snabba och relativt spektakulära värvningar, men värvningar som inte precis gjorde Canucks yngre: 27-årige anfallaren Tom Schaller kom från Boston Bruins, in på ett två år långt kontrakt. 28-årige och fysiske anfallaren Antoine Roussel hämtades in från Dallas Stars på ett fyraårs-kontrakt. Och från Stanley Cup-mästarna Washington Capitals kom defensive centern Jay Beagle på ett fyra år långt kontrakt.

In kom också 25-årige centern Tanner Kero från Chicago Blackhawks och Rockford IceHogs. Kero kom i utbyte mot centern Michael Chaput som bara fick nio matcher förra säsongen.

Allt detta innan Quinn Hughes meddelade att han även nästa säsong kommer att spela för sitt universitetslag: "jag har saker ogjorda där", förklarade supertalangen från semesterorten Orlando i Florida.

Samtidigt sitter Canucks på långa och dyra kontrakt kontrakt med spelare som Loui Eriksson, 32, Sam Gagner, 29, och Michael Del Zotto, 28.

Suget efter playoffhockey är stort i Vancouver. Och skulle det gå illa i början av säsongen kan, spekulerar flera mediekällor och hockeybedömare i, trycket från publiken och fansen tvinga lagledningen att satsa på de unga spelarna.

Och det finns resurser förutom Pettersson, Juolevi och Demko. Spelare som redan är igång och som har visat att de är (unga) män för framtiden.

21-årige forwarden Brock Boeser från Burnsville i Minnesota blev Canucks poängkung förra säsongen: 55 poäng (29+26) på bara 62 matcher var bättre än både Daniel Sedins 55 poäng (23+32) på 81 matcher och Henrik Sedins 50 poäng (3/47) på 82 matcher. Boeser missade de 16 avslutande matcherna förra säsongen med en ryggskada, men enligt rapporterna är han återställd och redo för spel.

Video: VAN-NYR: Boeser utjämnar matchen sent

Fyra i poängligan blev 23-årige centern Bo Horvat från London, Ontario: 44 poäng (22+22) på bara 64 matcher.

Och mer: förutom Quinn Hughes hämtade Canucks också in Kina-ättade kanadensiske backen Jett Woo i andra rundan (37:e spelare totalt) i draften i midsomras. En 18-åring som har alla förutsättningar att bli en publikfavorit i Rogers Arena. Nyblivne (27 juli) 18-åringen som är döpt efter den kinesisk-amerikanske skådespelaren Jet Li, gjorde en stark insats i Moose Jaw Warriors i Western Hockey League förra säsongen. Canucks ledning har deklarerat att den tänker skynda långsamt med den 182 centimeter långe och 91 kilo tunge Woo. Men i en stad som har en kinesisk befolkning på en halv miljon människor kan en spelare som Woo bli en snabb och nödvändig tillgång i ett lag som kämpar.

 

[Läs lägeskollen för andra lag]

 

Woo och Hughes är de enda draftvalen som kan bli aktuella för spel i NHL. De övriga fyra, centern Tyler Madden (68:a totalt), backen Toni Utunen (130), forwarden Artyom Manukyan (186) och målvakten Matthew Thiessen (192) får tid att utvecklas.

Att de snart 38-åriga tvillingbröderna Sedin försvinner och lägger skridskorna på hyllan efter tillsammans i 2.636 grundseriematcher och ytterligare 207 matcher i playoff för Vancouver, drar naturligtvis ner medelåldern i laget.

Men det gör också Vancouver Canucks till ett lag utan de två storstjärnor som burit klubben i 17 säsonger. Och det om något kommer att märkas.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.