Skip to main content

Nu är det vinna eller försvinna för Hurricanes

Dåligt spel i special teams har knäckt Carolina - Washington i förarsätet

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

Washington Capitals leder slutspelskampen mot Carolina Hurricanes med 3-2 inför den sjätte matchen. Match 5 slutade 6-0 till Capitals fördel inför hemmapubliken i Capital One Arena.

Men ska man ta matchhistorien på allvar, så kommer Hurricanes att utjämna när den sjätte matchen spelas i PNC Arena i Raleigh på måndag kväll, lokal tid.

- Det är bara att glömma det här. Den här matchen stinker, sade Hurricanes lagkapten Justin Williams efter match fem. Det går upp och ner och initiativet svänger fram och tillbaka i en så'n här playoffserie. Nu måste vi svänga den tillbaka i vår favör i nästa match.

Hittills är det bara hemmasegrar som gällt i playoffserien: 4-2 och 4-3 efter förlängning i de två första matcherna i Capital One Arena i Washington. 5-0 och 2-1 när serien flyttade till Raleigh för match 3 och 4. Och nu 6-0 tillbaka i Washington.

- Vi svarade upp bra efter förlusterna i match tre och fyra. Vi var inte nöjda med hur vi spelade i matcherna i Carolina. Nu spelade vi Caps-hockey; alla bidrog, vi jobbade ihop och det betalade sig, sade Nicklas Bäckström.

Video: WSH-CAR, M5: Bäckström öppnar målskyttet i PP

Den 31-årige Capitals-centern och ex-brynäsaren gjorde fyra poäng (2+2) i matchen och blev därmed den blott tredje Washington-spelaren med flera fyra-poängsmatcher i ett slutspel: tidigare har också Evgeny Kuznetsov och Dino Ciccarelli skrivit in sig i de statistiska rullorna.

- Vi gjorde vad vi behövde göra och spelade med lite mer kraft, lite hårdare, vi tog fler tacklingar, vi spelade på det där sättet som vi kan spela, sade anfallaren Brett Connolly. Ingen var nöjd med våra fyra första matcher, speciellt inte matcherna i Carolina. Det var långt ifrån vad vi är kapabla att göra, men det är bra att vi får testa på svårigheter också. Och de kommer extremt tufft i sin egen arena.

För Carolina gäller det nu att bryta ihop och komma igen. Åtminstone hoppas tränaren Rod Brind'Amour det:

- Vi var verkligen dåliga, från start till mål, konstaterade Brind'Amour. Det är svårt att plocka ut en spelare som gjorde en bra match. Den här tiden på året behöver man alla spelare med i matchen och av något skäl så var vi alla ett steg efter. Siffrorna visar precis hur matchen såg ut.

- Vi hade inte besegrat något lag med det här spelet.

Båda lagen saknade viktiga spelare i match 5: i Capitals saknades T.J. Oshie som slog i sargen efter en duell med Canes Warren Foegele i den fjärde matchen. Oshie är borta på obestämd tid och spelar mest troligt inte i match 6. I Carolina saknades Andrei Svechnikov som gick på en höger från landsmannen Alexander Ovechkin i ett slagsmål i den tredje matchen. Svechnikov hoppas själv kunna spela på måndag kväll (läs: tisdag morgon, matchstart klockan 01.00 svensk tid).

 

[Här kan du läsa allt från serien WSH-CAR]

 

Slagsmålet mellan den erfarne Ovechkin och rookien Svechnikov, har väckt en smula ont blod mellan de två ryssarna: Ovechkin hävdar att det var Svechnikov som utmanade honom, och Svechnikov säger tvärtom:

- Han frågade mig om vi skulle slåss. Jag är ingen superhjälte som utmanar… men jag sade ja. Jag vill kunna stå upp för mig själv, är Svechnikovs version av upprinnelsen till slagsmålet, berättad för NHL.com's Tom Gulitti.

- Jag är ingen stor slagskämpe och det är inte han heller. Men han utmanade mig och jag sade "visst, vi kör", sade Ovechkin till The Athletic.

Men inte bara hemmaplansfördel har varit avgörande i matchserien så här långt: lika avgörande har första målet varit. Det lag som gjort första målet i de fem matcherna hittills har också vunnit matchen men också haft ledningen i den från nedsläpp till slutsignal.

- Första målet får publiken i stämning och det bygger på momentumet för det lag som gjort målet, konstaterar Carolinas back Jaccob Slavin, 24. Nu är det vinna eller försvinna för oss.

Video: WSH-CAR, M5: Ovechkins tunga skott i powerplay

För Carolina gäller det också att få igång spelet i power play igen: i segern med 5-0 gjorde Canes två av målen i numerärt överläge av totalt fem powerplay-möjligheter. I 2-1-segern lyckades laget inte utnyttja något av de två möjligheterna i numerärt överläge. Och i 0-6-förlusten gick laget mållöst från fem PP-lägen medan Washington utnyttjade tre av fyra möjligheter.

I grundserien skiljde det en inte oväsentlig del i effektivitet mellan lagen; 20,8 procent för Washington, 17,8 för Carolina. Men i slutspelet är skillnaden enorm: 31,6 för Caps, 15,0 för Canes. Också i spelet i numerära underlägen är Capitals överlägset: 85,0 procents effektivitet i pk-spelet mot Hurricanes mediokra 68,4.

- Vårt spel i special teams var förfärligt dåligt, sade Rod Brind'Amour. Den goda nyheten är att vi ändå har ytterligare en matchdag och ytterligare en match att spela. Vi ska plocka upp och sätta ihop bitarna nu, försöka bli bättre på det vi göra, och så komma emot dem med allt vi har i nästa match.

- Jag är ny som coach i ligan, och jag har väl egentligen inget att jämföra med, sade Brind'Amour. Men jag vet att de här killarna, de kan spela hårt. Och gör vi det varje kväll, så har vi en chans.
Något Justin Williams skriver under på:

- Ledare är sådana. De spelar ner sin egen betydelse, och det är precis vad "Roddy" gör. Det rinner neråt: han leder och spelarna följer efter och vill vara som sin tränare. Om han är lugn är vi lugna. Om han är upprörd och vill ha mer, så kan vi ge honom mer.

- Jag underskattar inget han gör.

Bäst det för Carolina Hurricanes. Annars är säsongen slut. Lyckas Carolina inför den fanatiska och omvittnat mycket högljudda publiken i PNC Arena på måndag, och får till en sjunde och allt avgörande match, så spelas den i Capital One Arena i Washington på onsdag kväll (torsdag morgon svensk tid, matchstart bestäms senare).

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.