Skip to main content

"Habs" vinner med Price i kassen

Montreal Canadiens har återigen inlett starkt

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Publiken i Bell Centre i Montreal upplever just nu någon slags "deja vu" från förra årets säsongsinledning. Deras lag går som tåget och har hittills bara förlorat en match. Men de minns också vad som hände vid samma tidpunkt i fjor, hur Carey Price skadade sig och hur laget efter det sedan sjönk längre och längre ner i tabellen. Nu håller de säkerligen alla tummar de har för att historien inte upprepar sig.

Det var i bortamötet med New York Rangers i Madison Square Garden den 25 november förra året som Carey Price tvingades lämna isen med en knäskada som skulle hindra honom från mer spel under resten av säsongen.

Price, som spelat hela sin NHL-karriär i Montreal Canadiens sedan han draftades av organisationen som nummer fem i den första draftrundan 2005, hade en strålande säsong bakom sig. Han vann Vezina Trophy, som ligans bästa målvakt, och det var med gott självförtroende som han inledde säsongen 15/16.

Hans självförtroende smittade inledningsvis av sig på hela laget. Canadiens vann samtliga av sina nio första matcher och längst bak storspelade Price. Kanadensaren vann sju av sina nio första starter och släppte i snitt in 2,01 mål per match.

Canadiens var ligans hetaste lag, men sedan kom skadorna för Price.  

En knäskada höll honom borta från laguppställningen i nio raka matcher mellan den 29 oktober och 20 november. Han kom tillbaka och vann ytterligare tre matcher innan den där förrädiska matchen i Madison Square Garden i slutet av november.

Carey Prices skada blev förödande för Canadiens som efter den föll ihop som ett korthus och missade att ta en av slutspelsplatserna i Eastern Conference.

 Video: Price tät mot Hansen

Den Vancouver-födde målvakten körde rehab-träning i det tysta och kom, trots att han inte spelat en match på nästan ett år, med i Kanadas World Cup-trupp. Han stod i fem av nationens matcher och vann samtliga fem.

Den nu 29-år gamla målvakten visade att hans skada inte påverkat hans spel när han återvände för sin tionde säsong med Canadiens. Men premiären fick vänta. En rejäl influensa höll Price borta från lagets tre första matcher och det var först i lagets fjärde match, mot Arizona Coyotes, som Price fick säsongsdebutera.

I de sex matcher han hittills stått har Price visat varför han är ovärderlig för Canadiens och att han fortfarande har vad som krävs för att vara en av kandidaterna till att vinna Vezina Trophy i vår.

Habs har gått segrande ur samtliga matcher som Price vaktat buren. Han har släppt in 1,17 mål per match och har en räddningsprocent på 96,4 så här långt.

 - Jag har spelat i andra lag och varje gång du kommer till Montreal får du en, jag vill inte kalla det spärr, men man vet att du ska försöka göra mål på Price, den bästa målvakten i världen. Det är inte lätt. Det satt absolut i huvudet innan matchen, sa Canadiens-forwarden Torrey Mitchell till NHL.com efter matchen.

Den spärren hade nog Vancouver-spelarna i natt.

Gästerna försökte med allt, styrningar bara decimetrar från mål, Loui Eriksson försökte med ett direktskott från slottet och Jannik Hansen kom vid ett tillfälle fri med Price som höll tätt. Och trots 42 skott på mål lyckades inte något slinka förbi Price som höll sin första nolla för säsongen och 37:e i NHL-karriären.

- Jag tycker vi spelar på ett bra sätt, killarna hjälper mig runt målet och gör så att jag kan se pucken. Saker och ting fungerar, sa Carey Price till mediauppbådet i omklädningsrummet efter matchen.

Hans insatser har gjort att Canadiens, precis som i fjor, fått en drömstart på säsongen. Laget har nio segrar av tio möjliga och har tagit flest poäng i hela NHL, 19 stycken.

- Vi spelar med självförtroende och vi har en bra kemi. Men det är tidigt och vi behöver fortsätta göra sakerna som gör oss framgångsrika, sa Price.

Gör de det och om Price kan hålla sig skadefri är chanserna goda till att publiken återigen ska få uppleva slutspelshockey till våren.

Se mer