Skip to main content

Calgary sätter hoppet till Johnny Hockey

av Janne Bengtsson / NHL.com

Egentligen är han för liten för ishockey.

Tyckte de flesta.

Johnny Gaudreau bevisade att de hade fel.

Just tillbaka från sin andra raka All Star-match i the National Hockey League, satte Gaudreu fart direkt när den reguljära säsongen fortsatte på, för Calgary Flames del, onsdagskvällen. Det blev två poäng (1/1) när Calgary besegrade Carolina Hurricanes med 4-1, men poänglöst i fredags kväll när Flames föll mot Columbus Blue Jackets, 1-2. På lördagskvällen har Gaudreau nya möjligheter i bortamatchen mot Vanclouver Canucks.

All Star-dagarna i Nashville var ett perfekt break från serielunken för Johnny Gaudreau och de andra spelarna, men kanske speciellt för de som gillar country & westernmusik. Och det gör Johnny Gaudreau. I en intervju före avresan till Nashville berättade 22-åringen från Salem, New Jersey, om sitt intresse.

- Om det är någon speciell person jag skulle vilja träffa..? Kanske någon av countrysångarna. Jag är en stor countryvän, så det vore kul. Luke Bryan eller Kennyu Chesney, nå'n av dem. Brett Eldredge är en annan favorit. Jag brukar gå på deras konserter under sommaren så det vore kul att träffa dem.

Det blev också en hel del country för Johnny Gaudreau i Nashville. Men framförallt blev det ishockey. Gaudreau visade varför han är en av de hetaste spelarna i ligan just nu.

Och varför han fått smeknamnet "Johnny Hockey".

Fast egentligen fanns det, från början, ingenting som talade för att han ens skulle bli ishockeyspelare. 174 centimeter och 71 kilo är ju inte mycket att komma med för en anfallare mot NHL-backar på uppemot två meter och 100 kilo.

Borde inte vara, i alla fall.

Men Johnny Gaudreau har visat att det går bra i alla fall. Liksom några andra spelare före honom. Men det krävdes många försök att övertyga en kritisk omvärld att storleken i det här fallet spelade en klart underordnad roll. Lille Johnny stod på skridskorna tidigt, eftersom det var pappa Guy som skötte den närbelägna rinken i Salem, New Jersey.

Det första testet på något större kom 2006 när Johnny insåg att Salem låg väldigt nära Philadelphia. Han började spela för Philadelphia Little Flyers i en ungdomsserie (AYHL) i trakten, och hittade sin plats och roll direkt: som målskytt. 90 poäng (45 mål/45 assister) på 27 matcher första säsongen, 62 (31/31) andra. Och på den vägen fortsatte det.

- När jag var 13 år gammal försökte jag ta en plats i ett lag med de bästa spelarna från distriktet. Jag lyckades första året, men de nästa två åren blev jag ratad. Det var väldigt enkelt: de andra killarna växte sig större och större och jag var lite. Det knäckte mig nästan. Jag visste ju att jag inte blev sämre som hocketyspelare men jag kände att jag inte kom framåt och det är ju åren när man ska visa potential för framtiden, berättar Johnny Gaudreau i en intervju.

- Väldigt många tappar intresset för sporten om de ratas för många gånger. Och att jag inte kom med i det här laget var jobbigt. Jag hade ju sett upp till små spelare när jag var yngre. Spelare som Daniel Briere och Martin St-Louis. Och jag tänkte: varför inte jag?

Ändå var både Briere och St-Louis jättar bredvid Gaudreau: Briere 175 cm och 79 kilo, St-Louis 173 centimeter och 82 kilo mot, alltså, Gaudreaus 174 och 71 kilo.

Lyckligtvis fann det fler som inte tänkte på storleken. Johnny Gaudreau jobbade på. Dubuque Fightning Saints i USHL och 83 poäng (41/42) på 71 matcher säsongen 2010-11. Calgary Flames såg och sög in, om än inte överdrivet intresserat: klubben valde Johnny Gaudreau först i fjärde rundan som 104:e spelare totalt i draften 2011.

Det blev universitetshockey med Boston College och fortsatt poängproduktion: 80 poäng (36/44) säsongen 2013-14. Och så två lyckade internationella mästerskap: JVM 2013 och VM 2014.

Det blev en NHL-match (och ett mål) 2014, men säsongen efter tog det fart på allvar. 64 poäng (24/40) på 80 matcher första riktiga året i NHL är ett toppenresultat, och hittills har Gaudreau bokförts för 49 poäng (21/28) på 50 matcher. Mer än hyfsat, naturligtvis.

Calgary Flames ligger utanför en playoff-plats just nu, men om laget till sist lyckas ta sig till slutspel, så är det på grund av de två nyckelspelarna: målvakten Karri Rämö och Johnny Gaudreau som ligger mil före tvåan och All Star-kamraten Mark Giordano i Flames interna poängliga.

Coachen Bob Hartley sätter sitt hopp till Gaudreau:

- Jag brukar kalla honom Stålmusen för att han är helt orädd därute, säger Hartley till Calgary Sun. Han är inte en spelare som håller sig på utsidan och letar godbitarna; han är därinne och försöker göra skillnad. Han vill ha pucken - i de stora matcherna och i den stora världen. För honom finns inga gränser.

Se mer