Skip to main content

Calgary i läge att lyckas i Pacific Division?

av Aaron Vickers / NHL.com

NHL.com ger er en djupgående analys av var och ett av de 30 NHL-lagen under augusti. Idag, de största anledningarna till optimism och de största frågetecken som finns hos Calgary Flames

Efter att ha sett lovande ut i vad som såg ut att bli en kort återuppbyggnads period, vacklade Calgary Flames under höjda förväntningar förra säsongen och missade Stanley Cup Playoffs året efter att man tagit sig till andra rundan i Western Conference.

Förändringar under sommaren har tänt nytt hopp om att Flames är tillbaka på rätt spår.

”Vad som gör mig uppmuntrad är att vi fått veteran spelare under uppehållet som ansluter till de unga spelarna som vi har för närvarande,”sade Flames coach Glen Gulutzan, som anställdes 17 juni efter att Bob Hartley fått sparken i maj.”Jag tycker att det är en fin komplimang. Det är vad jag känner. Det gör mig uppspelt. Man behöver unga tillsammans med rätt veteraner. Jag tycker att vi har det.

Här är fyra anledningar till optimism inför den här säsongen:

________________________________________

1.Ny röst bakom bänken

Efter att Calgary hamnat 10 poäng från att gå till slutspel för andra säsongen i rad, ersatte general manager Brad Treliving Hartley, som vann Jack Adams Award 2014-15, med Gulutzan. Under Hartley var Flames 35-40-7. Man var sist i NHL i att döda utvisningar (75.5 procent) och 22:a i power play (17.0 procent).

”Jag tror att det som är lättast att klara av är special teams,”sade Gulutzan. ”Det är ett område som vi ska fräscha upp vårt spel i numerärt underläge, vi ska ta en titt på vår filosofi kring power play. Man kan inte vinna i ligan utan specialty teams. Man måste vinna eller ta poäng de flesta kvällarna i NHL för att ge sig själv en chans. Det är verkligen viktigt.

2. Fortsatt intern utveckling

Hur mycket Flames än räknar med bidrag från målvakterna Brian Elliott och Chad Johnson och forwardarna Troy Brouwer och Alex Chiasson, hoppas Calgary på intern utveckling.

”Man försöker alltid att hitta sätt att utveckla sitt lag,”sade Treliving. ”Man får nya spelare utifrån, men till sist handlar det om att drafta och utveckla sina egna. Man kan inte bygga på free agancy och den typen av sätt. Vi behöver våra spelare, våra inhemska spelare att fortsätta att ta steg framåt och vi måste fortsätta att få fler av dem.”

Johnny Gaudreau, 22, och Sean Monahan, 21, har redan visat det. Paret har på kort tid utvecklats till Flames topp-offensiva hot. Sam Bennett, fjärde val i 2014 NHL Draft förväntas ta ett liknande steg framåt i denna sin andra fulla säsong i ligan, och påläggskalvarna Hunter Shinkaruk och Mark Jankowski kan göra intryck.

3. Blå linje djup

Med kapten Mark Giordano i spetsen fortsätter Flames att ha en av de vassaste försvaren i NHL.

”Den defensiva kärnan...att ha fyra killar där med 40-plus poäng i sin karrär...jag är till mig av glädje som får jobba med den gruppen,”sade Gulutzan.

Giordano, 32, hade en karriär-hög 21 mål, 56 poäng säsong. T.J. Brodie, 26, noterade också karriär-höga med 45 poäng (sex mål, 39 assist), och Dougie Hamilton, 23, kom i ordning efter en trög inledning och satte karriär-bästa i mål (12) och poäng (43). Dennis Wideman, 33, som hade kämpigt genom större delen av förra säsongen, gjorde 15 mål och 56 poäng – båda karriär-bästa – 2014-15.

4. Tillskottet Brian Elliott

Efter en ny coach, letade Treliving efter färska nya ansikten i mål. Borta är Karri Ramo, Jonas Hiller, Niklas Backström och Joni Ortio, som kombinerade för liga-sämsta .898 i räddningsprocent och släppte in NHL högsta 257 icke-straffläggningsmål.

På plats är nu Elliott, som kom från St. Louis Blues. Bland målvakter med minst 50 spelade matcher sen 2011-12, är Elliott etta i GAA (2.01) och tvåa i räddningsprocent (.925), bakom Cory Schneider, New Jersey Devils (.926); och hållna nollor(25) bakom Jonathan Quick, Los Angeles Kings (28).

”Ju fler puckar du stoppar i den positionen, desto lugnare och tryggare blir folk,”sade Treliving.”Det är hans personlighet. Han är en jobbare. Han är en kille som manar på under träningarna. Han har den där erfarenheten som gör att han är lugn och vet att en säsong bjuder på toppar och dalar. Han är en rutinerad kille som jag tror kommer att vara till stor hjälp för våra yngre spelare, inte bara på isen men också utanför den.”

Här är tre huvudfrågor som Calgary står inför:

1.Hur kommer Brian Elliott att klara rollen som 1:a keeper?

Även om Elliotts statistik imponerar, måste 31-åringen bevisa att han kan vara en daglig starter. Elliott har aldrig spelat i fler än 46 matcher under en säsong under sina fem år med Blues och har varit över den siffran en gång i sin karriär när han spelade 55 matcher 2009-10 med Ottawa Senators.

Elliott värvades för att bli starter, något som han inte är van vid, efter att ha delat tiden med Jake Allen de senaste säsongerna. Johnson var 22-16-4 med 2.36 GAA och .920 i räddningsprocent i 45 matcher med Buffalo Sabres förra säsongen och blir reserv till Elliott.

”Som personer kommer dom att trivas bra tillsammans,”sade Treliving. Jag tror att dom kommer att pusha varandra att bli bättre. Båda är utmärkta lagkamrater. Dom kommer att driva på vår grupp att vara bättre. Jag ser tillskottet av (Elliott) och Chad och tycker att vi har två bra målvakter och två bra människor.”

2. När kommer Gaudreau, Monahan att skriva på?

Två av dom största bitarna i Flames har inte skrivit på än trots att vi är inne i augusti. Varken Gaudreau eller Monahan, som båda är restricted free agents, har ett ett kontrakt den här säsongen.

”Båda är unga spelare som kommer ur sina entry-level uppgörelser,”sade Treliving. Båda är unika. Dom ororar sig för sina avtal. Vi måste oroa oss för allas avtal. Man försöker få ihop det. Det är allt man kan göra, man måste bara fortsätta att ta itu med uppgiften. Det finns ingen magisk formel. Man fortsätter och gör sitt bästa för att förhoppningsvis ha kontrakten påskrivna tidigare än senare.”

Gaudreau, som slutade delad sexa i NHL i poäng, ledde Flames med 30 mål och 78 poäng; Monahan var tvåa i bägge kategorierna med 27 mål och 63 poäng. Båda förväntas spela för Team North America i World Cup of Hockey 2016 i september.

3. Kan Matthew Tkachuk ta en plats i Flames?

Även om Flames under senare år har släppt fram sina första-runds val i laget, är det inte ristat i sten att det kommer att hända med den senaste. Matthew Tkachuk, som valdes som sexa i 2016 NHL Draft, är inte garanterad att få tillbringa den här säsongen i Calgary.

”Vi räknar inte med att han tar en plats,”sade Treliving.” Han är en 18-årig kille. Det är alltid bra att se spelarna i rookie camp och sen i lagets camp och avgöra var dom står. Hur han spelar avgör var han står. Det görs en stor sak av en ung kille i sin första camp och om han kan ta en plats i laget. Vi får se. Det är inte vad vi räknar med just nu. Vi tror att han kommer att vara en bra spelare i många år. Det måste inte nödvändigtvis vara nu i oktober. Det är ett väldigt svårt hopp.”

Se mer