Skip to main content

Optimistiskt i Calgary Flames

Flames har tre fina år framför sig om man ska tro forwardsstjärnan Johnny Gaudreau

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt på era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi ifrågasätter hur det går för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller frågar oss om Pittsburgh Penguins tar sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.

Idag analyserar vi Calgary Flames:

Grundserien 2016-17: 45-33-4 (94 poäng), Slutade 4 i Pacific Division
Slutspelet 2017: Förlorade i första rundan mot Anaheim Ducks 4-0 i matcher
Tränare: Glen Gulutzan

Nyförvärv: Mike Smith, M, (Arizona Coyotes), Travis Hamonic, B, (New York Islanders, Eddie Läck, M, (Carolina Hurricanes)

Förluster: Chad Johnson, M, (Buffalo Sabres), Deryk Engelland, B, (Vegas Golden Knights), Brian Elliott, M, (Philadelphia Flyers),

Säsongen 2016-17 slutade i moll för Calgary Flames. Redan i den första slutspelsrundan blev det respass, efter att Anaheim Ducks spelat ut sitt fulla register. Men säsongen måste ändå anses som väl godkänt och slutspelsavancemanget har gett mersmak. Hela Flames andas optimism.

- Alla såg vad Nashville gjorde, man måste hitta flytet. Förhoppningsvis kan vi göra något liknande i år. Man kan inte tänka på slutspelet ännu, vi måste fokusera på att få en bra start på säsongen, vilket vi inte hade förra året, sa Matthew Tkachuk till NHL.com den 23:e juli.

Video: CGY-PHI: Tkachuk hittar rätt med ett direktskott

Nog ser det lovande ut i Alberta. Flera spelare, inklusive Tkachuk, Mark Giordano, Sean Monahan och Dougie Hamilton, har flera år kvar på sina kontrakt. Dessutom har lagets general manager Brad Treliving varit aktiv och förstärkt laget på ett par nyckelpositioner. Han har gjort ett så pass bra jobb att lagets forwardsstjärna Johnny Gaudreau ser rejält fram emot framtiden i klubben.

- Jag tror vi har tre riktigt bra år framför oss, jag ser verkligen fram emot dem.

På den allra viktigaste positionen, längst bak mellan stolparna, värvade Treliving i juni Mike Smith från Arizona Coyotes i utbyte mot Chad Johnson (som senare hamnade i Sabres). Målvaktsposten är något som inte varit konsekvent i Flames de senaste åren och Smith, som förra säsongen var en av målvakterna i NHL All Star Game, kommer få se mycket istid.

Smith startade 55 matcher och när Cotyotes säsong summerades efter grundserien hade han en räddningsprocent på 91,4 och i snitt släppt in 2,92 mål per match.

- Det var nog ingen hemlighet att vi scannade av målvaktsmarknaden, vi har haft dialoger med många lag de senaste veckorna och månaderna. Vi hittade en lösning och fick till en deal, sa Brad Treliving till Flames hemsida efter att affären gått i lås.

Till sin hjälp får Smith svenske Eddie Läck som Treliving värvat från Carolina Hurricanes.

- Jag är väldigt glad. Verkligen. Jag hoppades typ på att hamna där när jag trejdades från Vancouver för två år sedan, berättade Läck för Flames hemsida den 30 juni efter att trejden från Hurricanes blev klar.

Treliving verkar också ha spetsat till en redan stark backsida. Lagkapten Mark Giordano, T.J. Brodie och Dougie Hamilton har fått sällskap av Travis Hamonic i de två första backparen. Hamonic, som har tre år kvar på sitt kontrakt, kostade Flames ett par tidiga draftval i kommande års drafter, men Flames backsida ser ut att kunna tillhöra en av de främsta i den västra konferensen.

- Man får betala priset, men vi tittar på flera saker; vi kollar på hur vi kan göra vårt lag bättre, var han kommer passa in. Han är högerskytt och vi tror att han kommer passa väldigt bra in i vårt lag. Var exakt han ska spela är upp till tränarna men vi har haft långa diskussioner. Jag gillar hur våra fyra första backplatser ser ut, har Treliving sagt.

Kvalitetsförstärkningarna finns i det bakre ledet. Men det är där de har behövts.

Framåt ser det nämligen i stort sett ut som förra säsongen. En av ligans mest dynamiska unga duos - Johnny Gaudreau och Sean Monahan - är ett år äldre och får hjälp av rutinerade Kris Versteeg i Flames förstakedja.

Video: CGY-SJS: Gaudreau sätter Bennetts fina framspelning

Fortsätter svenske Mikael Backlund sin utveckling och tar ännu ett steg i lagets andra kedja tillsammans med Tkachuk så ser de två toppkedjorna som ska leverera poäng riktigt intressanta ut.

Djupet och bredden finns i den tredje och fjärde med exempelvis Sam Bennett, Troy Brouwer och Matt Stajan.

Flames bygger för att göra det ännu bättre än förra säsongen, om inte omedelbart så inom de kommande tre åren. I alla fall om man ska tro Gaudreau.

Se mer