Skip to main content

Calgary nyrustat på målvaktssidan

Mike Smith och Eddie Läck nytt målvaktspar i Flames till hösten

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Förra säsongen var Mike Smith en av NHL:s mest framträdande målvakter. Nu ska ha ta Calgary Flames till nya höjder.

- Det är ett lag som vill spela slutspel. Jag fick prova på det 2011 när vi gick till konferensfinal (med Tampa Bay Lightning). Jag vill göra det igen, spela de viktiga matcherna och jag vill vara en stor del i att föra den här organisationen framåt, sa Smith i en intervju med NHL.com den 27:e juni.

35-årige Smith blev klar för klubben i en trejd med Arizona Coyotes den 17 juni vilket skickade den blivande free agent-målvakten, Chad Johnson, backen Brandon Hickey och ett draftval till Coyotes. 

- Det var nog ingen hemlighet att vi scannade av målvaktsmarknaden, vi har haft dialoger med många lag de senaste veckorna och månaderna. Vi hittade en lösning och fick till en deal, sa Calgarys general manager Brad Treliving till Flames hemsida efter att affären gått i lås.

Smith var förra säsongen Arizonas kanske viktigaste spelare. Han startade 55 matcher och när lagets säsong summerades efter grundserien hade Smith en räddningsprocent på 91,4 och i snitt släppt in 2,92 mål per match. Dessutom var han en av åtta målvakter som fick äran att delta under All Star-helgen i Los Angeles i januari.

- Man har alltid höga förväntningar på att få in en målvakt av den kalibern. Det är såklart väldigt glädjande, menar forwardsstjärnan Johnny Gaudreau.

Med två år kvar på ett sexårskontrakt ska Smith styra försvarsspelet från sin position längst bak i kassen. Han är en målvakt som kan ta merparten av lagets matcher och som skaffat sig erfarenhet från att ha tillhört både topp- och bottenlag under sina 11 säsonger i NHL. 

Treliving är övertygad om att Smith kan hjälpa Calgary Flames.

- Han är en förstamålvakt. Det finns inte jättemånga sådana där ute. Det är en kille som har varit med och klarat av det. Han har gått igenom allt som du måste gå igenom som en förstamålvakt, sa Treliving.

Flames har sökt efter ett namn för den posten. Förra säsongen delade Brian Elliott och Chad Johnson på uppdraget och säsongen innan var det Kari Ramö, Jonas Hiller och Joni Ortio som delade på ansvaret.

I vintras hade Smith bättre räddningsprocent än både Johnson och Elliott på deras 36 respektive 49 matcher. Vad Flames saknade var den kontinuitet som ofta behövs i ett lag som ska gå långt, det har dem nu menar Treliving.

- Att ha en kille som kan leverera varje kväll är viktigt. Men med tanke på hur tätt spelschemat är nu måste vi också komplettera Mike på bästa sätt, sa Treliving.

Det komplementet hittade Treliving i 28-årige Eddie Läck, närmast från Carolina Hurricanes, där han förra säsongen spelade i 20 matcher, räddade 90,2 procent av skotten han fick mot sig och släppte in 2,64 mål i snitt per match. 

- Jag är väldigt glad. Verkligen. Jag hoppades typ på att hamna där när jag trejdades från Vancouver för två år sedan, berättade Läck för Flames hemsida den 30 juni efter att trejden från Hurricanes blev klar. 

Men det är i Smith som Treliving verkar ha hittat sin "etta" inför den kommande säsongen. 

Smith får inte bara en möjlighet att komma till ett lag som siktar på slutspel. För honom blir det också en möjlighet att få spela på "hemmaplan", i en kanadensisk klubb för första gången någonsin i hans NHL-karriär.

- Att få tillhöra Calgary Flames … det är lite overkligt. Jag hoppades, men trodde aldrig, att jag skulle spela för ett kanadensiskt lag, sa Kingston-födde Smit.

- Jag ska göra allt i min makt för att hjälpa laget att lyckas.

Om det räcker längre än i våras, då Calgary åkte ut mot Anaheim Ducks i den första slutspelsomgången, återstår att se.

Se mer