Skip to main content

Bylsma pratar Okposo och lagets förväntningar

av Dan Rosen / NHL.com

Under året har NHL.com en artikelserie kallad "Fem frågor till…". Vi pratar med nyckelpersoner inom sporten och ställer frågor om deras liv, karriärer och senaste nytt.

Idag möter vi Buffalo Sabres’ tränare Dan Bylsma.


När Buffalo Sabres’ tränare pratade om årets nyförvärv, bland andra högerforwarden Kyle Okposo och backen Dmitry Kulikov, kom han också med en generell tanke om laget och hur det ser ut nu i juli.

"Jag tycker att vi gör en bra sommar." sa Bylsma, som inleder sin andra säsong som Sabres-tränare. "Vi behövde bli bättre och Kyle och Dmitry gör oss bättre."

Här följer fem frågor med Dan Bylsma:

Vi börjar med Kyle. Du har tränat lag som mött honom många gånger. Vad har du sett i honom? Varför tror du att han är rätt man för ditt lag och vem tror du att han kan tänkas passa bäst ihop med?

"Mot slutet av förra året kände vi att vi behövde bli bättre bland våra högerforwards i toppkedjorna. Kanske behövde vi till och med ta in två nya forwards och sådana växer inte på träd. Vi är många som har samma behov och årets free agency gav inte många alternativ. Men möjligheten uppstod att kunna ta in Kyle som en av de spelarna, en topp-sex forward, och kunna sätta honom med till exempel Jack Eichel eller Ryan O’Reilly. Det är ett bra nyförvärv i vårt lagbygge."

"Under OS-säsongen, 2013-14, var Kyle med på USA’s läger i augusti och den säsongen blev lite av hans genombrott. Han hade spelat i ligan i fyra-fem år men det var först då han klev fram, med sin poängproduktion, och blev den stora spelare han är idag. Tidigare i karriären visade han att potentialen fanns där men den var inte där hela tiden. Den säsongen gjorde han 27 mål och 69 poäng [båda personbästa i NHL-karriären] och spelade ett jämnt spel.

"Jag har även gamla mardrömmar om Kyle. I slutspelet 2013 när vi mötte Islanders [Bylsma tränade Pittsburgh Penguins då] gjorde han mål och avgjorde den andra matchen. Han gjorde ett bra slutspel mot oss och tvingade serien lite längre än vad jag vile. När jag ser honom nu får jag fortfarande flashbacks till den matchserien. "

Du pratar om Kyle anno 2013-14, men vad tycker du om honom sedan dess? Vad har han att erbjuda nu? Vad är det som gör att du vill ha honom i ditt lag?

"Det finns inte många powerforwards kvar i sporten. Det är en sällsynt tillgång. Men Kyle passar in på den beskrivningen. Han är stor, 182cm och 98 kilo, kraftig och stark och han rör sig bra över isen. Och sedan säsongen 2013-14 har han verkligen börjat ta sig in på mål tack vare sin fysik. Och är du nära mål kan du göra mål. Han har fantastiska egenskaper, det råder det inga tvivel om. Om man tittar på vad han gör i en straffläggning kan man se att han har bra händer, och bra färdigheter. Han har ett fantastiskt skott och jag tycker att han aldrig har stått still i sin utveckling. Tidigare i karriären tog han sig inte in på mål på kontinuerlig basis men det har han jobbat på. Nu är han som mest effektiv där. Det är därför han har gått från 25 mål per säsong till 30.

"Vi vill spela ett snabbt spel och vi vill vara offensiva. Kyle har de egenskaper, bra skridskoåkning och bra fysik, som krävs för att göra det. Han kommer också väl till pass i vårt powerplay på en plats där vi saknar personal. Man kan värva toppspelare som kan spela i powerplay, men den spelaren kanske är på samma position som Jack Eichel och då blir det svårt för den nye spelaren att passa in. Men Kyle passar oss perfekt [som högerskytt mellan Eichel och O’Reilly]. Det är i den positionen han har spelat tidigare och det är där han kommer att vara väldigt viktig."

Värvningen av Kulikov, som är vänsterskytt, intresserade mig också tack vare att ni, med alla friska, nu har en balanserad defensiv grupp med tre vänsterskyttar och tre högerskyttar. Var det viktigt att få den balansen? Om ja, varför blev det just Kulikov?

"Jag behöver inte ha en högerskytt och en vänsterskytt i varje backpar. Obalansen berodde snarare på att våra högerskyttar inte har jättemycket erfarenhet och att de kanske inte kommer till sin rätt full tut på vänsterkanten. Därför behövde vi plocka in en vänsterskytt. Det balanserade helt klart ut det hela med tre vänsterskyttar och tre högerskyttar i form av [Rasmus] Ristolainen, [Zach] Bogosian och [Cody] Franson som kompenseras av Kulikov, [Josh] Gorges och [Jake] McCabe till vänster. Hade vi valt att spela med fyra högerskyttar och två vänsterskyttar hade det blivit lite obalans då vi inte är helt bekväma med högerfattade backar till vänster."

"Kulikov har verkligen något extra. Han är topp-fyra och har spelat i första backpar. Han spelade tillsammans med [Aaron] Ekblad under Stanley Cup-slutspelet förra året och vi anser att han var het enastående under slutspelet. Han var kanske deras bäste back. Vi vill gärna att han spelar på samma sätt för oss. Han är bra på att flytta pucken och är snabb på skridskorna. Han är aggressiv och kan försvara mot vem som helst, vilket han också gör. Än en gång, nu känner vi att vi har fått en balans på vänsterkanten."

Och så finns det en spelare som Sabres hoppas kunna få användning av, forwarden Jimmy Vesey. Vilka säljargument lade ni fram för att han skulle skriva på för er och därmed missa möjligheten att bli free agent den 15 augusti, vilket kan ske?

"Först och främst, hos oss har han chansen att spela som en topp sex-forward. Han har möjligheten att spela topp-sex med centrar som Jack Eichel och Ryan O’Reilly. Vi tycker själva att vi kommer bli ett bra lag och vi kommer fortsätta att bli bättre och vi kommer att kunna utmana om Stanley Cup framöver. Vi kommer att vara bättre nästa säsong och ännu bättre året efter det. Han har möjligheten att växa med gruppen och bli en del av ett fantastiskt lag. Jag tror att det är hans bästa möjlighet i ligan. Vi gillade det möte vi hade med honom och vi förklarade det för honom också. Han har fortfarande all rätt i världen att välja vad han vill men vi kände att det var bra att förklara hur vi ser på saken för honom."

Nu när vi har pratat om Okposo och Kulikov och möjligheterna att värva Vesey, låt oss fokusera på de förväntningar som Sabres har sedan man gått från 54 poäng under 2014-15 till 81 poäng förra säsongen. Det fanns inga förväntningar på laget inför förra säsongen men nu kan vi knappast säga samma sak. Vad gör du för att hantera de förväntningarna? Vill du ens hantera dom? Hur ser du på förväntningarna att ni ska gå till slutspel?

"Det är en bra poäng och vi kommer att prata om det från första början av träningslägret. Vi kommer att ha förväntningar på oss och vi kommer att förvänta oss saker av våra spelare. Det kommer att vara en annorlunda känsla för hela laget. Det har inte varit många meningsfulla matcher för Buffalo Sabres under de tre senaste åren men nu kommer vi att börja lägret med tankar om att vi är ett potentiellt slutspelslag."

"Vi började på det redan förra året. Vi visste att vi under större delen av andra halvan av säsongen var borta från slutspelsracet. Men vi började ändå hamra in tankarna hos spelarna, med mantrat att det här är vad bra lag gör. Vi pratade om hur slutspelslag vinner två av tre matcher, hur de tar fyra av sex poäng. Vi försökte få igång det hos våra spelare förra säsongen och nu kommer vi att ha de förväntningarna. Vi kommer kanske inte att känna det utifrån men vi kommer att ha de förväntningarna på våra spelare. "

"När vi pratade om vår plan inför förra säsongen trodde vi att vi skulle landa på 80-85 poäng även om vi siktade på slutspel från första början. Innan vi värvade Kyle och innan möjligheten till Jimmy Vesey uppkom siktade vi på 90-95 poäng den här säsongen. Nu, med Kyle och Kulikov, och om vi kan värva Jimmy Vesey, borde vi förvänta oss 95 poäng eller mer. Vi är bättre i försvaret. Vi är starkare. Vi har bättre bredd. Om du kollar på de interna förväntningarna borde vi ha mer än 95 poäng när vi summerar grundserien. Det krävdes exakt 95 poäng för en slutspelsplats [i öst] förra året."

Se mer