Skip to main content

Den moderna backen är offensiv

Burns: "Backarna måste vara med framåt"

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Med en fin säsong, där han stod för 76 poäng på 82 matcher, bakom sig blev San Jose Sharks snabbe backbjässe Brent Burns under natten mot torsdag, svensk tid, framröstad som NHL's bäste back. Därmed vann Burns, 32, sin första - men kanske inte sista - Norris Trophy.

 Efter att ha varit nominerad för första gången förra säsongen, då priset gick till Los Angeles Kings Drew Doughty, vann Burns i år med 96 första-röster, 61 andra-röster, 10 tredjeröster och totalt 1437 röstpoäng före Ottawas Erik Karlsson på 1292 poäng och Tampa Bays Victor Hedman på 728 poäng. Med Karlssons två Norris Trophy-utmärkelser (2012 och 2015) har nu trion totalt tre utmärkelser, men frågar man Brent Burns kan det bli fler:

"När jag inte spelar försöker jag titta så mycket som möjligt och jag försöker titta på deras matcher. Jag älskar att se dom spela." berättade Burns för nhl.com/sv efter att han fått utmärkelsen. "Jag försöker lära mig så mycket jag kan av dem."

De tre har liknande roller i sina respektive klubbar; De leder försvaret men är ofta styrande i lagens anfall och, inte minst, powerplay. Karlsson (182 centimeter, 82 kilo) är den smidiga, nästan oljade, backen som med elegans skär igenom motståndarnas försvar. Hedman (198 centimeter, 101 kilo) är tyngre och använder det till sin fördel samtidigt som han besitter ett starkt spelsinne och bra klubbteknik. Brent Burns?

Med sina 195 centimeter, visserligen fördelade på 104 kilo, är han någonstans mittemellan, vilket gör att han kan ta efter båda:

"Erik naturligtvis annorlunda jämfört med mig, han är otroligt skicklig med pucken. 'Vic' är större och mer lik mig och jag kan relatera mer till honom. Han använder kroppen mycket och jag försöker ta efter hans tajming i att sätta in tacklingarna." menade Burns, som också förklarade att även om de tre finalisternas spelstil skiljer sig i detaljer är de ändå representativa för dagens hockey och i hans ögon bidrar många, nästan alla, backar till ett lags offensiv i dagens NHL.

"Även om det inte pratas mycket om det överlag är det så det är: Backarna måste vara med i offensiven, anfallet möter alltid samlade försvar och om backarna inte följer med spelar man alltid tre-mot-fem i offensiv zon." förklarade Burns, som började sin karriär som forward.

Det var först när han nådde NHL 2003 skolades han om av den defensivt tänkande tränaren Jacques Lemaire, ett steg som uppenbarligen var rätt även om det tog lite tid och efter lockout-säsongen 2004-05, som han spenderade hos Houston Areos i AHL, spelade han kontinuerligt på sin backposition och bortsett från säsongen 2008-09, där han skiftade mellan forward och back, var det som försvarare han gjorde sitt namn i Minnesota.

Inför säsongen 2011-12 tradades han (och ett draftval 2012) till San Jose Sharks i utbyte mot Devin Setoguchi, Charlie Coyle och ett draftval 2011, och det var i Sharks hans utveckling tog fart.

"Jag lärde mig så mycket av de som var där när jag kom; "Patty" [Marleau], "Jumbo" [Joe Thornton] och [Ryan] Clowe." förklarade Burns. "Jag tog efter dem i deras sätt att förbereda sig varje dag."

Video: Brent Burns tilldelas Norris Trophy

Under våren mellan våren 2013 och 2014 spelade han mestadels forward då Sharks hade många backar i laget, men till hösten 2014 var han tillbaka på sin backposition. Där har han, likt Karlsson och Hedman, blivit en symbol för den moderna ishockey och årets Norris Trophy-utmärkelse är det ultimata kvittot på det, även om det medförde en ny svårighet:

"Talet! Det var jobbigare än någon match jag spelat." skrattade Burns innan han fortsatte:

"Det här, den här utmärkelsen, var inte något jag trodde skulle hända. Det finns liksom inte i huvudet. Men jag har haft turen att ha bra tränare genom min karriär; Jacques, Todd [McLellan] och nu Pete [DeBoer]. De har pushat mig i rätt riktning och låtit mig utvecklas på mitt sätt."

Han kanske inte tänker på det själv, men i takt med att Brent Burns har utvecklats har han i sin tur utvecklat ishockeyn. Tillsammans med Erik Karlsson och Victor Hedman symboliserar Brent Burns den moderna ishockeybacken.

Bli inte förvånade om de gör upp om fler Norris-utmärkelser framöver.

Se mer