Skip to main content

Burakovsky hoppas på genombrott

Washingtons forward hoppas kunna hålla sig skadefri och leva upp till förväntningarna

av Tom Gulitti @tomgulittinhl / NHL.com Staff Writer

ARLINGTON, Va. - André Burakovsky och resten av Washington Capitals avslutade förra säsongen på topp.

Två säsonger av individuell frustration var som bortglömda när den 23-årige anfallaren sköt två mål, hans första i Stanley Cup-slutspelet, i 4-0-segern mot Tampa Bay Lightning i match sju i finalen i Eastern Conference.

Sedan stod Burakovsky för fyra assists i själva Stanley Cup-finalen mot Vegas Golden Knights, däribland ett till centerns Lars Ellers cup-vinnande mål i 4-3-segern i match fem.

Nu har Burakovsky fått jubla under sommaren och bland annat tagit Stanley Cup-bucklan till hemstaden Malmö den 9 augusti. När Capitals träningscamp startar, hoppas Burakobvsky ta med sig alla positiva vibbar från sommaren in på campen.

- Hela playoffserien, från hur jag spelade till själva triumfen, har givit mig självförtroende och gör att jag mår bra, sade Burakovsky. Så jag går in i den nya säsongen vid gott mod.

Video: TBL-WSH, M7: Burakovsky sätter andra för perioden

Capitals vann Stanley Cup för första gången i klubbens 43-åriga historia. Ett lag där Burakovsky är en av dem som fortfarande har något att bevisa. Han går in i sin femte NHL-säsong och hoppas på det stora genombrottet som han och Caps har väntat på sedan klubben valde honom som nummer 23 i draften 2013.

Med sin storlek (187 cm och 90 kilo), sin snabbhet och snabba skott, har Burakovsky de kvaliteter som krävs av en topp sex-forward. Men han har plågats av skador och av dippar under de två senaste säsongerna. Den 1 juli 2019 blir han en så kallad restricted free agent, och därför tycker Burakovsky att det är dags att äntligen få ihop en komplett säsong.

- Det blir ett viktigt år för mig, sade han. Det är sista året på kontraktet så förhoppningsvis blir det här ett genombrott som folk kommer att minnas. Jag vet att jag kan spela mycket bättre, men jag måste hålla mig frisk hela året.

- Det är tufft att möta alla förväntningar på att man ska göra 20 eller 30 mål när man missar 20, 30 matcher varje säsong.

Förra säsongen missade Burakovsky 20 matcher med en fraktur i tummen och ytterligare två på grund av influensa. Han var dessutom petad fyra gånger och slutresultatet av det blev 25 poäng (12+13) på 56 matcher. I slutspelet missade han ytterligare tio matcher med en fraktur i tummen och han var petad i den femte matchen i finalen i öst.

 

[Relaterat material:Capitals jagar ny titel med bekant manskap]

 

Samma sak 2016-17, när Burakovsky fick ihop 35 poäng (12+23) på 64 matcher. Då missade han 15 matcher med en bruten högerhand och gick igenom en 26-matcher lång måltorka. Dessutom var han petad i tre matcher.

- Han lär sig fortfarande mycket, sade Capitals center Nicklas Bäckström. Han har haft otur, han har spelat bra och sedan blivit skadad. Det är tufft att komma tillbaka från så'nt. Men jag ser honom som en spelare som vill bli bättre och det är bra; han har det där drivet, han jobbar hårt och spelar rätt. Det blir kul att följa honom i år.

Som assisterande coach i Capitals de fyra senaste säsongerna, har Todd Reirden jobbat i första hand med försvarsspelarna och power play-uppställningarna. Men han har sett Burakovsky kämpa och han har försökt att både uppmuntra och leda honom rätt. Sedan Reirden tagit över från Barry Trotz (nu i New York Islanders) är det hans ansvar att få Burakovsky att leva upp till sin fulla potential.

Video: TBL-WSH, M7: Burakovsky gör första i årets slutspel

"Burras" karriärsbästa 17 mål och 38 poäng på 79 matcher säsongen 2015-16, är ett mål att ta sig över.

- André har haft otur med skador, sade Reirden. Precis när allt börjar stämma, då kör han av banan. Det finns många exempel på spelare som han i ligan, som också har kommit tillbaka på rätt väg och satt ihop väl fungerande karriärer. Så'nt är alltid en utmaning för en ung spelare.

Burakovsky hade av och till svårt att vinna Barry Trotz förtroende. Nu ser han fram emot att spela under Reirden, som han talar om som "en av de tränare som jag verkligen gillar att ha omkring mig".

Men "Burra" kommer att få jobba för att förtjäna sin plats. Förra säsongen fick han se sig omsprungen av Tom Wilson och Jakub Vrana som båda tog plats bland lagets topp sex-forwards.

Troligtvis inleder Burakovsky säsongen i tredje kedjan med Lars Eller och Brett Connolly. Med skadehistoriken på tre frakturer i handen de två senaste säsongerna i färskt minne, planerar Burakovsky att byta till nya handskar med extra stoppning. Det, hoppas han, ska hålla honom kvar på isen och i laguppställningen.

- Det är klart att ett av målen är att jag ska hålla mig frisk hela året, sade han. Kan jag det och inte blir skadad, så har jag verkligen chansen att ta nästa steg.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.