Skip to main content

Veckans match: Capitals mot Bruins

Burakovsky söker efter formen när Washington välkomnar drömmotståndaren Boston

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

I samband med att NHL introducerat "NHL European Game of the Week" - ett nytt koncept där fler matcher än någonsin tidigare visas på bästa europeiska sändningstid - ger NHL/sv er en extra portion försnack inför en utvald match, varje vecka.

Den här veckan: Washington Capitals mot Boston Bruins.

På söndag 18.30 (Viasat & Viaplay) välkomnar regerande mästarna Washington Capitals drömmotståndaren Boston Bruins till Capital One Arena i European Game of the Week.
Varför drömmotståndare?

Jo, Capitals har nämligen besegrat Bruins i 14(!) raka matcher inför söndagens möte. Senaste gången Boston slog Washington var i mars 2014, det vill säga snart fem år sedan. Sedan dess har Washington bytt tränare två gånger (från Adam Oates till Barry Trotz och från Trotz till Todd Reirden), upplevt ytterligare hjärtskärande förluster i slutspelet och slutligen även vunnit Stanley Cup.

- Om jag skulle peka ut en spelare som varit tongivande i den här vinstsviten är det [Braden] Holtby, sade Reirden till Washington Post's Isabelle Khurshudyan efter Capitals senaste seger den 10 januari.

- Sättet han spelat på mot just det här laget har varit den stora skillnaden.
Reirden överdriver inte.

I matchen den 10 januari räddade Holtby 39 av 41 skott och var i allra högsta grad tongivande för Capitals. Sett över NHL-karriären har 29-åringen gått 15-2-0 med fyra nollor, 1,84 i insläppta mål per match och 94,3 i räddningsprocent mot Bruins.

 

[Läs också: Mästare utan självförtroende]

 

- Vi spelar bra hockey mot dem, säger Holtby.
- Vi har stått som segrare men det har alltid varit bra matcher. Ibland blir det bara såhär. Dem jobbar hårt, krigar och är tuffa att spela mot. Jag tror det är därför vi spelar så bra i just de matcherna - vi triggas av deras sätt att spela.

En bedömning Nicklas Bäckström instämmer i.

- Man tänker på Boston som ett topplag i ligan. Ett lag som är tufft att möta. Vi har haft flytet på vår sida den senaste tiden helt enkelt.

ÖDESMÅNAD FÖR BURAKOVSKY

Söndagens match representerar inte bara en chans för Boston att bryta ett destruktivt mönster, det är också startskottet på en viktig månad för Capitals André Burakovsky. Deadline för bytesaffärer inträffar den 25 februari och innan dess måste klubben ha tagit ett beslut om 23-åringens framtid.

När Washington draftade ynglingen som 23:e spelare totalt i första rundan av 2013 års NHL-draft gick han en ljus framtid till mötes.

Burakovsky följde upp draften med att göra 87 poäng (41 mål, 46 assist) på 57 matcher med Erie Otters i OHL - ett lag där han för övrigt spelade tillsammans med superstjärnan Connor McDavid. NHL-debuten skedde säsongen därefter, 2014-15, och blev en framgångsrik sådan med 22 poäng (nio mål, 13 assist) på 53 matcher. De nästkommande tre säsongerna bjöd på såväl höga toppar som djupa dalar. Diverse småskador och bannlysningar till pressboxen blandades med briljanta insatser och show på isen.

Video: WSH-SJS: Burakovsky hittar luckan högt på Jones

Ingenstans blev berg-och-dalbanan tydligare än i Stanley Cup-slutspelet våren 2018.

Efter att ha rehabiliterat en handskada han drabbades av i första rundan mot Columbus Blue Jackets återvände Burakovsky inför konferensfinalerna mot Tampa Bay Lightning; bjöd på mer eller mindre medelmåttiga insatser under de första fem matcherna, bänkades i match 6 och gick sedan ut i match 7 och gjorde två av tre mål för Capitals i en 3-0-seger.

Resten är, som de säger, historia.
Efter Capitals Stanley Cup-titel var förhoppningen att Burakovsky skulle blomma ut ordentligt den här säsongen. Istället har det gått tyngre än någonsin. Med tolv poäng (sex mål, sex assist) på 44 matcher går svensken mot sin statistiskt sett sämsta säsong hittills. Vanligtvis hade Capitals sannolikt predikat tålamod men i takt med att den ett år yngre Jakub Vranas utveckling (28 poäng på 50 matcher) tagit fart ordentligt har Burakovskys plats i laguppställningen blivit mer och mer osäker.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Det återstår 13 matcher för Capitals i februari innan trade deadline.

Burakovsky har 13 matcher på att återupptäcka den spelare som kom att bli tungan på vågen i Eastern Conference-finalerna mot Tampa Bay Lightning. Hittar han tillbaka till den formen finns alla möjligheter att kämpa sig tillbaka in i Capitals framtidsplaner.

*****
På söndag 18.30 (Viasat & Viaplay) tar Washington Capitals emot Boston Bruins i European Game of the Week.
Missa inte det.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.