Skip to main content

Buffalo får fortsätta vänta på Alexander Nylander

Sabres svenske supertalang ännu skadad - sedan väntar spel i American Hockey League

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varannan vecka blickar NHL.com/sv ut i världen med vår serie Internationellt. Här kan du följa de spelare runtom i världen som kanske bara är ett snyggt mål, en läcker räddning eller ett beslut från management ifrån att få chansen i NHL.

Den här veckan tittar vi närmare på Buffalo Sabres supertalang Alexander Nylander.

Först kom pappa Michael Nylander och gjorde succé med 14 år i NHL och närmare 1000 matcher i bland annat Washington Capitals, Chicago Blackhawks och New York Rangers. Sedan kom storebror William Nylander och gjorde dundersuccé i Toronto Maple Leafs med 61 poäng (22+39) under sin första hela säsong i NHL. Och så kom minstingen Alexander Nylander, blev vald redan i första rundan i draften förra året och fick visa vad (och att) han kunde i fyra matcher med Buffalo Sabres i slutet av säsongen. En debut som skapade både rubriker och en buzz kring den tredje medlemmen i Nylanderdynastin.

Sedan blev det tyst. Vad hände egentligen?

Alexander Nylander har inte tränat fullt på is på över en månad, sedan han skadades under Sabres talangläger i mitten av september. En så kallad underkroppsskada, sannolikt någon form av problem med en ljumske.

Nylander missade inledningen på NHL-säsongen med Buffalo Sabres. Och han missade inledningen av AHL-säsongen med Rochester Americans.

- Det här har tagit längre tid än vad vi räknade med, säger Sabres general manager Jason Botterill. Samtidigt vill vi att Alexander ska känna sig helt bekväm och frisk så att det inte växer ut till en skada som han får problem med under hela säsongen.

Alexander Nylander, 19, är född i Calgary under pappa Michaels sejour där 1997-99. Han inledde sin hockeykarriär i Chicago Mission och gick sedan via stockholmsklubbarna SDE och AIK samt Södertälje till Mississauga Steelheads i Ontario Hockey League, där han gjorde 75 poäng (28+47) på 57 matcher säsongen 2015-16.

Nylander spelade merparten av förra säsongen i Sabres farmarlag Rochester Americans där han gjorde 28 poäng (10+18) på 65 matcher. Efter AHL-året och de fyra matcherna i NHL fick Nylander noggranna instruktioner att göra sig redo för en insats på toppnivå, i Buffalo Sabres i NHL, den här säsongen.

- Jag har jobbat hårt med fysträningen under sommaren. Jag körde med brorsan som jag brukar och jag har försökt bli större och starkare. Jag lade på mig några kilo muskler, det behövdes, sade Alexander Nylander till NHL.com/sv före avresan till säsongen i Nordamerika.

Alexander Nylander tycker att de fyra matcherna fick förra säsongen var viktiga; de gav honom en försmak av vad som väntade i NHL.

- Ja, de var bra. En värdefull erfarenhet som jag tar med mig in i nästa säsong. Jag är i jättebra form och har fått besked om att jag ska räkna med en plats i Buffalo och att jag ska spela träningsmatcherna med dem. Nu är det bara ut på isen och köra.

Men så blev det alltså inte. Alexander fick kliva av träningslägret och just nu är hans framtid lite höjd i dunkel.

- Vi får förhoppningsvis tillbaka honom på isen snart och så tar vi det därifrån, säger Jason Botterill till Buffalo News. Han har varit borta länge nu så, så det kommer att krävas tid innan han är tillbaka och i form för hockey. Det sista vi vill är att slänga ut honom i en match och så går skadan upp direkt.

När Nylander läkt skadan kommer han att få mjukstarta i Rochester Americans. "Amerks" spelar två matcher den kommande veckan, båda hemma: mot Laval Rocket den 27 oktober och mot Syracuse Crunch dagen efter. Enligt uppgifter i pressen i Buffalo gör Nylander inte comeback förrän en bit in i nästa månad. Kanske den 3:e november mot Hershey Bears eller den 15:e mot Binghamton Devils, båda matcherna i Blue Cross Arena i Rochester.

- Lyckligtvis är det så att det inte spelas så mycket i AHL just nu, säger Jason Botterill. Så om Alex får sitta bredvid lite längre så är det ända massor kvar av säsongen och han behöver inte missa så mycket.

Jason Botterill, som varit assisterande general manager i Pittsburgh Penguins mellan 2009 och 2017, alltså över de båda Stanley Cup-vinnande senaste säsongerna - och dessutom var chef för hockeyverksamheten i klubben när Pens vann Stanley Cup 2009 - är känd för att han vill att NHL-spelarna ska "värmas upp" i American Hockey League. Pittsburghs målfarlige anfallare Jake Guentzel och målvakten Matt Murray är båda produkter av den botterillska policyn att skynda långsamt.

Så räkna med Alexander Nylander tillbaka någon gång i november och en lång hockeytillvänjning i Rochester innan han kastas in i hetluften i Buffalo.

En Nylander i bra form och som utnyttjar sin fulla potential kan bli ett tillskott i Sabres, som fick en usel start på säsongen med bara en poäng på de fem första matcherna. Men i de fyra senaste matcherna, före mötet med Detroit Red Wings hemma i Keybank Center i kväll (läs: på onsdagsmorgonen, svensk tid), har det gått bättre: fem poäng av åtta möjliga.

Se mer