Skip to main content

Eichel och stärkt försvar Sabres trumfkort

Tunga värvningar främst i de bakre leden ska ta Buffalo till första slutspelet på sju år

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt på era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi ifrågasätter hur det går för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller frågar oss om Pittsburgh Penguins tar sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.

Idag analyserar vi Buffalo Sabres.

Grundserien 2016-17: 33-37-12, åtta och sist i Atlantic Division

Slutspelet 2017: Missade slutspelet.

Tränare: Phil Housley, ny.

Nyförvärv: Chad Johnson, mv (Calgary Flames), Nathan Beaulieu, b (Montreal Canadiens), Viktor Antipin, b (Metallurg Magnitogorsk, KHL), Marco Scandella, b (Minnesota Wild), Jason Pominville, f (Minnesota), Benoit Pouliot, f (Edmonton Oilers).

Förluster: Anders Nilsson, mv (Vancouver Canucks), Tyler Ennis, f och Marcus Foligno, f (båda Minnesota Wild), William Carrier, f (Vegas Golden Knights).

Med ett lag sammansatt enligt intruktionsboken ska Buffalo Sabres göra det klubben inte lyckats med på sex år - gå till slutspelet om Stanley Cup. Faktum är att Sabres missat åtta av de senaste tio slutspelen, och när laget 2010 och 2011 lyckades ta sig till playoff, blev det respass direkt i första omgången.

Sabres fans ställer sina förhoppningar till i första hand Jack Eichel, spelaren som efter en konflikt med tränaren Dan Bylsma ryktades vara på väg bort från klubben.

Video: NSH-BUF: Eichel avgör för Sabres

Så blev det inte: Eichel är kvar och den här säsongen kan bli hans stora genombrott i ligan. Eichel och Sabres förhandlar just nu, enligt uppgifter, om ett kontrakt över åtta år.

Det efter att Sabres ledning möblerat om ordentligt: direkt efter slutspelsmissen den gångna säsongen fick general managern Tim Murray gå och med honom följde också tränaren Dan Bylsma med ut. Sabres vände sig till förra säsongens finalpar när man plockade den sparkade duons efterträdare: Stanley Cup-mästaren Pittsburgh Penguins assisterande general manager Jason Botterill kom in som ny GM, och Phil Housley tog Bylsmas plats som tränare - Housley med närmare 1600 NHL-matcher under bältet kommer närmast från rollen som assisterande coach i Stanley Cup-finalisten Nashville Predators.

Sabres har förstärkt vereranpoolen med 30-årige tvåvägs-forwarden Benoit Pouliot, ny från Edmonton Oilers, och Jason Pominville, 34, en Buffaloveteran som tillbringat de senaste fem åren i Minnesota Wild. Sedan tidigare finns Kyle Okposo, 29, och Matt Moulson, 33, i laget.

Precis under den åldersgruppen finns centern och 55-poängsmannen Ryan O'Reilly, 26, lika gamle Evander Kane som gjorde 28 mål förra säsongen och nu också centern Jacob Josefson, 26, och ny från New York Islanders. Josefson är en av tre svenskar i laget - om dem kan du läsa på annan plats här på NHL.com/sv.

Och så spelarna som kommer att få strålkastarljuset på sig: 21-årige Sam Reinhart gjorde 17 mål och 20-årige Jack Eichel som snittade nästan en poäng förra säsongen: 57 poäng (24/33) på 61 matcher. Båda toppdraftade spelare: Reinhart som nummer två i första rundan 2014 och Eichel som nummer två i första rundan 2015.

- Vi har många veteraner som är 25-26 år gamla men de har ändå varit i ligan i sex-sju år. Så vi är ett ungt lag men den erfarenhet de spelarna kan dela med sig till oss som är yngst är ovärderlig. Det blir lättare för oss att smälta samman och ju längre vi spelar tillsammans, desto bättre kommer det att gå, säger Sam Reinhart som snart inleder sin tredje NHL-säsong.

Det är framtidsmannen Eichel och Okposo, som drabbades av problem i samband med en hjärnskakning förra säsongen men som nu är helt frisk som stulit rubrikerna, men Ryan O'Reilly är den av de ledande spelarna som prisas högst av de yngre lagkamraterna. O'Reilly, från Clinton i Ontario, är assisterande kapten i laget precis som i de kanadensiska landslag han spelat i, bland annat världsmästarlagen 2015 och 2016 och World Cup-laget 2017.

- Jag precis som alla andra…den förste spelaren man tittar på är O'Reilly, säger Sam Reinhart till Hockey News. När jag kom till laget så spenderade jag mycket tid med honom, spelade med och lärde av honom. Hur han uppför sig både på och utanför isen; jag blev bättre av att tillbringa all den där tiden med honom och det har tagit mitt spel en stor bit framåt.

Video: BUF-CBJ: Sam Reinhart kvitterar

Men det är med kvalitetsförstärkningar i de bakre leden som "det nya" Buffalo Sabres ska ta sig till slutspel: 26-årige Marco Scandella har varit en av Minnesotas bästa backar under sju säsonger och Nathan Beaulieu, 24, är en relativt poängstark back från Montreal Canadiens. Men kanske mest intressant bland de nya: Viktor Antipin, 24, från Metallurg Magnitogorsk i ryska ligan KHL är ett fynd för 925.000 dollar om året i ett kontrakt över ett år. Antipin var intressant för flera klubbar, men det var Sabres som landade honom.

Backförstärkningarna innebär att Sabres nu har en solid försvarslinje med Scandella, Rasmus Ristolainen, Jake McCabe och Zach Bogosian i de två första paren och Antipin och Beaulieu där bakom.

Välkomna förstärkningar i båda ändar: bara nio lag släppte in fler mål än Buffalo Sabres förra säsongen och bara fyra gjorde färre mål än Buffalo.

I mål finns Chad Johnson, ny från Calgary, som nu blir backup i konkurrensen med Robin Lehner, 92,0 i räddningsprocent och ett GAA på 2,68 förra säsongen.

Buffalo Sabres bygger om. Frågan är hur långt bygget når den här säsongen.

Se mer