Skip to main content

NHL-lagen som knäpper experterna på näsan

Pulsen på NHL: Buffalo, Montréal och Calgary har överträffat förväntningarna

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

Varje vecka tar NHL.com/sv pulsen på en brinnande aktuell fråga i världens bästa hockeyliga. Här tacklar vi aktuella ämnen, diskussioner och debatter som blossar upp kring NHL och försöker erbjuda flera olika perspektiv.

I dag: en titt på ligans tre största överraskningar två månader in på säsongen.

Dagen till ära är vi precis två månader in i NHL-säsongen 2018/19. Det ger oss chansen att göra ett första bokslut. I Veckans "Pulsen på NHL" gör vi det genom att titta på lagen som har överträffat våra förväntningar och svarat för större framsteg än vi kunnat ana på förhand.  

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Varje säsong har sina överraskningar. Minns bara i fjol när Vegas Golden Knights gjorde sin oförglömliga jungfruresa när de flesta hade förväntat sig att de skulle vara en slagpåse. Eller Colorado Avalanches osannolika väg till slutspel en säsong efter att ha varit ligans i särklass sämsta lag. New Jersey Devils var också ett lag som fick förståsigpåarna att förbryllat klia sig i skalpen. Trots att många bara gick och väntade på att luften skulle gå ur de här lagen tog alla tre sig till slutspel. Och som ni säkerligen minns räckte det hela vägen till Stanley Cup-final för Vegas Golden Knights.

Sämre gick det för lag som St. Louis Blues, New York Rangers och New York Islanders. De hade alla hugg på förstaplatsen i respektive division vid den här tiden i fjol bara för att falla samman och missa slutspel. Vi kommer säkerligen att få se några lag genomlida samma jobbiga upplevelse även den här säsongen. Men låt oss inte agera spåtanter, utan stanna i nuet. 

Vilka tre lag har varit årets Vegas, Colorado och New Jersey så här långt och vad är det som har tagit dem till de tidiga och oväntade framgångarna? NHL.com/sv har valt ut de tre största överraskningarna så här långt in på säsongen.

•   Buffalo Sabres
De var sämst av alla lag i hela ligan i fjol. Det ledde till att Buffalo Sabres kunde plocka Rasmus Dahlin som första spelare i draften i somras. Att få in den största backtalangen i mannaminne i laget har givetvis varit en faktor, men det finns mer att gilla här. General managern Jason Botterill gjorde ett par andra betydande förändringar under sommaren som verkligen har betalat sig, förändringar som har hjälpt Sabres att ta ett betydligt större kliv framåt än vad någon kunde ha anat.

Den kanske viktigaste pusselbiten som har adderats är Jeff Skinner. Just nu är 26-åringen tvåa i hela NHL:s målliga efter Patrik Laine med sina 20 mål. Skinner, som kom till Sabres från Carolina Hurricanes, har funnit omedelbar kemi med Jack Eichel. Tillsammans har de bildat ett av ligans vassaste radarpar.

- Det är svårt att koka ned framgången till en eller två saker, sade Skinner till The Athletic förra månaden innan han pekade på Eichel och sin andra kompanjon i Sabres topplina, Sam Reinhart, som en av orsakerna:

- Mina kedjekamrater spelar bra och när ens lagkamrater spelar bra då spelar man ofta bra som lag. Då kan enskilda individer också nå framgång. Hittills har det funkat bra.

Video: FLA-BUF: Skinner skjuter högt på Reinharts passning

Målvaktsspelet har också blivit bättre för Sabres del. I fjol hade laget en av ligans sämsta noteringar i räddningsprocent i spel fem mot fem. Efter att Carter Hutton och Linus Ullmark ersatt Chad Johnson och Robin Lehner ligger man i stället i toppen av ligan gällande den statistiken.

Kan det hålla hela vägen för Sabres? Kan de bli den här säsongens Vegas Golden Knights? De känns fortfarande väldigt unga och på många sätt för orutinerade för att kunna utmana om Stanley Cup. Men med tanke på var det här laget befann sig för ett år sedan får en slutspelsplats kännas som en rätt stor bonus i sammanhanget.

 

[Läs också: Rasmus Dahlin om första tiden i NHL]

 

•   Montréal Canadiens
Vi var många som skakade på huvudet åt Montréal Canadiens inför säsongen. Bristen på en legitim förstacenter, ja kanske till och med andracenter, i kombination med nytillträdde lagkaptenen Shea Webers skadebesvär och frånvaro gjorde att man förväntade sig det värsta. Men trots de mörka molnen som hopade sig över Bell Centre har ett föryngrat Canadiens gjort ett oväntat bra jobb - och dessutom bjudit på en väldigt underhållande hockey i processen.

Vi var många som skakade på huvudet åt Montréal Canadiens inför säsongen. Bristen på en legitim förstacenter, ja kanske till och med andracenter, i kombination med nytillträdde lagkaptenen Shea Webers skadebesvär och frånvaro gjorde att man förväntade sig det värsta.

Men trots de mörka molnen som hopade sig över Bell Centre har ett föryngrat Canadiens gjort ett oväntat bra jobb - och dessutom bjudit på en väldigt underhållande hockey i processen.

Att Weber nu är tillbaka efter att inte ha spelat hockey på nästan ett helt år har stabiliserat Canadiens försvarsspel. I helgens 5-2-seger mot New York Rangers - 33-åringens andra match efter comebacken - klämde han in säsongens två första mål. Hans närvaro gör skillnad.

Video: MTL-WSH: Price räddar Canadiens kvar i matchen

- Det är rätt uppenbart vad han betyder för den här gruppen, skrockade coachen Claude Julien på presskonferensen efter matchen.

- När man tittar på vad som hände i kväll och hur han som kapten sätter tonen. Han gör två viktiga mål och efter det tog vi över. I slutändan behöver dina bästa spelare vara dina bästa spelare.

Mest imponerande? Antagligen att Canadiens lyckats ta sig dit man är utan att Carey Price presterat i närheten av på topp mellan stolparna. Just nu ligger 31-åringen på 41:a plats i målvaktsligan med en räddningsprocent på under 90 procent. Kan han finna formen längs resans gång kommer Canadiens chanser att säkra en slutspelsplats öka markant.

Det kommer antagligen att bli på håret om man ska fixa en av de åtta slutspelsplatserna i Eastern Conference. Men unga spelare som Jonathan Drouin, Max Domi och Jesperi Kotkaniemi har visat att framtiden och ljus samtidigt. Det är anledning till optimism.

•   Calgary Flames
Flames var en av klubbarna som verkligen byggde om efter förra säsongens tillkortakommande. General manager Brad Treliving plockade inte bara in Bill Peters från Carolina Hurricanes som ny coach. Han genomförde även en omfattande trejd med samma klubb och fick in Noah Hanifin och Elias Lindholm i utbyte för Dougie Hamilton, Micheal Ferland och rättigheterna till collegebacken Adam Fox. Det är en bytesaffär som varit båda lagen till gagn.

Elias Lindholm är en av spelarna som verkligen satt fart på lagets offensiv. Han har tagit till vara på chansen i förstakedjan med Johnny Gaudreau och Sean Monahan på bästa sätt och är med stormsteg på väg mot personbästa i NHL. Femtevalet i draften 2013, som fyllde 24 år i går, har redan 28 poäng (12+16) på 27 matcher. Det är bara 18 poäng från hans gamla rekordnotering på 45 poäng.

- Vi gjorde mycket mål redan i början och en skillnad jag upplevde direkt att dom här killarna behövde inte så många chanser för att hänga dit pucken. När jag spelade i Carolina behövde vi fem, sex chanser för att göra mål, sade han till hockeysverige.se om samarbetet med Gaudreau och Monahan förra månaden.

Video: CHI-CGY: Smith får en tåspets på pucken

- Dom här killarna är väldigt skickliga och givetvis underlättar det för mig att spela med dom, vilket också har hjälpt mitt spel till en annan nivå. Jag vågar hålla i pucken mer.

En annan spelare som verkligen klivit fram för Flames är veteranbacken och kaptenen Mark Giordano. 35-åringen har ofta nämnts som en dark horse till att vinna Norris Trophy som ligans bästa back. Kanske är det här säsongen när den odraftade kanadensaren får sitt slutgiltiga erkännande som en av ligans bästa backar. Hans 24 poäng på 27 matcher ger honom femte plats i backarnas poängliga just nu.

Annars är största överraskningen i överraskningen antagligen den tjeckiske keepern David Rittich. Medan förstamålvakten Mike Smith har haft det jobbigt har 26-årige Rittich stoppat 92,4 procent av skotten och fått allt större förtroende. Är det ett tronskifte på gång?

Calgary toppar just nu Pacific Division och ser ut som ett slutspelslag. Att vinna just den divisionen var ett framgångsrecept för Vegas Golden Knights i fjol. Efter att ha slagit ut divisionsrivalerna Los Angeles Kings och San José Sharks i de två första rundorna fick man möta ett blåslaget och utpumpat Winnipeg Jets i konferensfinalen. Jets, som hade gått en sju matcher lång holmgång mot Nashville Predators i andra rundan, orkade inte bygga upp tillräckligt 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.