Skip to main content

Bra och mindre bra i Boston och Carolina

NHL/sv granskar Bruins och Hurricanes inför tuffa finalen i öst

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

Det är dags för final i Eastern Conference, eller semifinal i slutspelet om Stanley Cup om man på svenskt vis hellre vill benämna det så: Boston Bruins, tvåa i Atlantic Division mot Carolina Hurricanes från Metropolitan Division, vidare till playoff på ett wild card.

Finalen i Eastern Conference är tung. De tre senaste åren har Stanley Cupmästaren hämtats från öst: Pittsburgh Penguins 2016 och 2017 och Washington Capitals 2018.

Så tog sig lagen till finalen:
* Boston Bruins fick kämpa för att besegra Toronto Maple Leafs i första omgången. Matchserien slutade 4-3 efter en klar seger med 5-1 i den avgörande matchen som såg svenskarna Joakim Nordström och Marcus Johansson inleda målskyttet för Bruins. I andra omgången kämpade Bruins ner Columbus Blue Jackets med 4-2. På sista segermatchen på bortaplan gjorde målvakten Tuukka Rask 39 räddningar när Boston vann med 3-0, i den tredje raka segermatchen i playoff-serien.

Video: WSH-CAR, M7: McGinn avgör på dubbel övertid

* Carolina Hurricanes är slutspelets stora överraskning så här långt. I första omgången eliminerade Canes regerande mästarlaget Washington Capitals med 4-3 i matcher. Brock McGinn avgjorde i förlängningen, framspelad av hela ligans Mr. Game 7, Justin Williams. I andra rundan fick Carolina det lättare: trots målvaktsproblem där en skadad Petr Mrazek fick bytas ut mot Curtis McElhinney, spelade laget sig igenom matchserien mot New York Islanders utan förlust.

Lagens styrkor och kvaliteter:
* Boston Bruins levde högt på sin förstakedja med Brad Marchand, Patrice Bergeron och David Pastrnak i grundserien, och det har laget fortsatt med i playoff också. Trion har gjort 32 poäng (16+16) på de 13 matcherna hittills - det utgör 40 procent av lagets mål i playoff. Dessutom har målvakten Tuukka Rask höjt sig jämfört med grundserien: en räddningsprocent på 91.2 och ett insläppta mål/match-snitt (GAA) på 2.48 har blivit 93.8 respektive 2.02 när det gäller. Bruins 28,6 i power play-effektivitet är i särklass i slutspelet. Också boxplay-spelet (83.8) håller toppklass. Boston har också en kärna av spelare som redan känt på hockey på den nivå vi är uppe på nu: Bergeron, Zdeno Chara, David Krejci, Marchand, Torey Krug och Rask.

 

[Läs också: Bruins har hittat sin segermelodi]

 

* Carolina Hurricanes slår ur underläge. Ingen, eller åtminstone få, hade räknat med att laget ens skulle gå till slutspel och ännu mindre till final i öst. Men de gör det med fart och entusiasm, och rookie-tränaren Rod Brind'Amour har fått in en härlig "vi-känsla" i laget. Det har lett långt. Många trodde också att Canes skulle falla ihop när tänkte förstemålvakten Petr Mrazek skadade sig, men ersättaren Curtis McElhinney har överraskat: veteranen med den närmast obefintliga playoff-erfarenheten har registerats för 1.56 i GAA och 94.7 på de tre matcher han spelat. Canes har ett djupt lag där spelare ständigt kliver fram: nu senast Warren Foegele med nio poäng (5+4) på elva matcher i slutspelet.

Lagens svagheter och brister:
* Boston Bruins förstakedjas dominans är normalt en styrka, men kan också bli ett problem för Bruins om någon där faller ifrån. Givetvis kommer Carolina att försöka ta ut den trion genom att matcha sina värsta spelförstörare mot dem.

* Carolina Hurricanes har mycket att hämta både i power play där 10.5 procent är i särklass sämst av alla kvarvarande lag i playoff, och i spelet i numerära underlägen där 75.0 också är en bottennotering i slutspelet. Canes spelare kan dessutom vara lite rostiga till första matchen i östra finalen: medan Boston matchat konsekvent och går in i tredje rundan i fullt matchtempo, är det en vecka sedan Canes spelade senast. Och medan Boston kan matcha ett slutspelserfaret lag, är Carolina i sitt första slutspel sedan 2009.

 

[Här kan du läsa allt från serien BOS-CAR]

 

Vidare till Stanley Cup-final går…
* Boston Bruins om förstakedjan fortsätter att leverera, om laget kan utnyttja sitt överlägsna power play och om Tuukka Rask fortsätter att hålla den höga kvaliteten även mot Carolina. I grundserien möttes lagen tre gånger; Boston vann två.

* Carolina Hurricanes om laget håller farten uppe och fortsätter spela med aggressiv forechecking och totaltförsvar: fem man jobbar hårt i det defensiva spelet. I spelet med fullt manskap är Carolina oerhört starkt. En faktor blir också om Canes kunnat utnyttja den vila laget fått efter förra fredagens avgörande match mot Islanders. Spelarna fick ledigt under helgen och har kört hårt se'n dess.

Lagens X-faktor i matchserien:
* Boston Bruins: Marcus Johansson. Boston trejdade in Johansson från New Jersey Devils vid deadline i slutet av februari. 28-åringen från Landskrona gjorde inte mycket väsen av sig under de tio matcher han spelade i grundserien: tre poäng (1+2) fick nog många att höja på ögonbrynen över den värvningen, Men i slutspelet har Johansson kommit igång: fem poäng (2+3), däribland det avgörande målet i sjunde matchen mot Maple Leafs. Johansson har snittat runt elva minuter per match, men klarar mer.

Video: CAR-NYI, M4: McElhinney plockar skott som styrs

* Carolina Hurricanes: Curtis McElhinney. Många finalserier har en målvakt som hjälte. Minns hur Matt Murray med oerhört begränsad erfarenhet ersatte skadade Marc-Andre Fleury i Penguins för några år sedan och spelade hem Stanley Cup till laget. Före det här slutspelet hade Curtis McElhinney, 35-åringen från Ontario i Kanada, en slutspelserfarenhet på två (2) inhopp, 2009 och 2018. Nu är han lugnet själv. McElhinney har allt det som krävs för att bli den osannolike hjälten i slutspelet.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.