Skip to main content

Brodeur nådde nya höjder efter OS-guldet 2002

av Dan Rosen / NHL.com

New Jersey Devils ska hedra Martin Brodeur genom att avtäcka en staty utanför Prudential Center den 8 februari och hissa hans nummer 30 före matchen mot Edmonton Oilers den 9 februari. NHL.com hedrar Brodeur genom att se tillbaka på hans rekord och sannolika Hall of Fame karriär med en serie tillbakablickar inför pensioneringen av hans tröja.


Här är historien om hu Martin Brodeur hjälpte Kanada till olympiskt guld 2002.

Innan turneringen i Salt Lake City skulle börja och innan Martin Brodeur hjälpte Kanada att få ett slut på den femtio år långa Olympiska guldtorkan träffade Brodeur Kanadas lagchef Wayne Gretzky. Brodeur hade då ett önskemål.

– Jag pratade några gånger med Wayne och sa att ”Jag vill gärna spela för Kanada, men jag ber er att ge mig en minut eller en sekund i målet så att jag säga att jag spelade i turneringen” Det var det enda jag frågade. Jag bad egentligen om att få bli inbytt om vi ledde med 5-0 med 1 minut kvar av matchen, berättar Martin Brodeur.

Men det är enkelt att förstår Brodeurs fråga. Fyra år tidigare hade Martin Brodeur, redan på planet till Nagano, fått reda på att han inte skulle få starta en enda match. Patrick Roy var Kanadas förstaval, därför ville Martin vara säker på att han åtminstone skulle få en match.

Under en telefonintervju med Gretzky i fredags skrattade bara legenden när historien kom på tal. Han berättade då att tanken vara att Brodeur och Curtis Joseph skulle dela de första två matcherna och sen skulle tränarna ta det från där.

– Jag tror att han skojade lite med mig men då var Pat Quinn tränare och Joseph hade en enastående säsong så det var ett tufft beslut att ta. Vi hade bestämt att båda skulle få spela men vem som skulle starta i match var troligtvis det tuffaste beslutet vi var tvungna att ta som grupp, säger Gretzky.

Trots att Brodeur var den enda målvakten på laguppställningen som vunnit Stanley Cup två gånger fick Joseph chansen i den första matchen med tanke på bra han hade varit i Toronto under säsongen. Ett Toronto som coachades av just Pat Quinn.

Men allting ändrades efter att Kanada i öppningsmatchen, mot Tre Kronor, förlorat med 5-2 och trots att utespelarna varit sämre än målvakten Curtis Joseph.

– Vi tänkte att om vi vinner match 1 med Joseph i mål skulle vi ändå spela Brodeur i match 2 och sen Joseph i match 3 igen. Men om vi förlorade match 1, då skulle Marty spela match 2 och om vi då vann den så skulle vi fortsätta med honom. Och det var precis det som hände, berättar Gretzky.

Brodeur stod för bra insatser i segermatchen mot Tyskland och den oavgjorda matchen mot Tjeckien. Det räckte för att Kanada skulle ta sig vidare till slutspel. Väl där släppte Brodeur endast in fyra mål på 3 matcher.

Kanada slog Finland med 2-1, körde över Vitryssland med 7-1 och vann finalen mot USA med 5-2.

– När Martin väl fick chansen visste jag med tanke på hans historia att det skulle bli svårt för någon annan att komma in. Som lag och organisation så visste vi vad han hade i sig och jag, som själv precis lagt av, hade spelat mot honom så många gånger att jag visste hur bra han var, säger Gretzky.

Backen Chris Pronger, även han i guldlaget 2002, berättar att målvaktsbytet som gjordes var nödvändigt och att det lugnande hela laget.

– Han var i sin prime-time och hade redan vunnit Stanley Cup. Han visste hur han skulle agera i pressade situationer, berättar Pronger och fortsätter.

– Jag minns att jag var på isen, vi leder med 2-1 mot USA och Brett Hull skjuter ett direktskott mot mål o jag tänker ” ajdå! Denna går in” men på något sätt får Brodeur ut benet till stolpen och stoppar pucken och jag tror att den räddningen vann på något sätt vann matchen åt oss. Vi gjorde 3-1 kort därefter.

Men den största enskilda skillnaden för Kanada var Brodeurs förmåga att spela pucken med klubban.

– Det adderat en annan dimension till laget. Vi kan stå upp mer defensivt och vi behövde inte tänka på att vi måste hämta puckarna i egen zon. Det gjorde Marty. Jag är säker på att backarna i New Jersey under årens lopp sagt att han varit som en tredjeback. Marty tog hand om puckarna, satte upp passningar och anfall och även om Joseph också var bra med klubban var han inte i närheten av Brodeur, säger Pronger.

En annan sak som hände efter turneringen när Brodeur återvände till New Jersey, var att hans popularitet ökade.

– Jag hade aldrig vunnit någon Vezina Trophy förrän att jag vunnit OS-guld, berättar Brodeur

Mellan åren 2002-2008 vann han fyra stycken.

- Jag tror att många fick upp ögonen för vad jag kunde göra när jag väl fick chansen utanför bubblan i New Jersey.

Mycket av det kom från känslan som folk fick över hur Devils spelade menar Pronger och utvecklar.

– Man hörde att det var den tråkigaste hockeyn som spelades, men Brodeur var ute i hörnen och passade pucken så att hans medspelare kunde få frilägen.

Att han även gjorde de sakerna för Kanada styrkte Brodeurs rykte och arv. Han hade redan vunnit Stanley Cup, sen vann han OS-guld och blev hela Kanadas målvakt.

– Det är därför landslaget betyder så mycket för mig. Jag tror att dem satte mig på en piedestal och folk började inse att jag kunde spela och vinna stora matcher. Jag kommer alltid ha en speciell plats för Kanadensisk hockey i mitt hjärta för den anledningen. Detta är några av de saker som händer i ens karriär och som också definierar vem du är. Det ar det ögonblicket för mig, säger Martin Brodeur.

Se mer