Skip to main content

Bredden banar väg för topplaget Blues

Skadorna bara ett farthinder, lagmaskinen från St. Louis ångar på i Western Conference

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Fristående Korrespondent NHL.com/sv

Det var ett toppmöte som på förhand kunde slutat hur som helst. Men när 60 minuter var summerade mellan St. Louis Blues och Colorado Avalanche på måndagen var det hemmalaget Blues som varit det starkaste laget och vunnit med 5-2. 

Tack vare segern behåller Blues ledningen i Western Conference på sina 48 poäng, tre före Avalanche som i och med förlusten bröt en nio matcher lång poängsvit.

- Jag tyckte vi gjorde en riktigt stabil match. Det är en tuff motståndare. De spelar med väldigt hög fart, men jag tyckte killarna gjorde en riktigt bra match i kväll, säger coach Craig Berube till NHL.com/sv. 

Den regerande mästaren Blues har inte visat något tecken på att Stanley Cup-titeln stigit dem över huvudet. Lagmaskinen, som börjades byggas från grunden när Berube tog över efter Mike Yeo förra hösten, ångar på. Detta trots att Blues under säsongen drabbats av en hel del bakslag i form av skador. 

Vladimir Tarasenko har inte spelat sedan den 24 oktober och kommer missa hela säsongen med en axelskada. Aleksander Steen missade 16 matcher med en ankelskada innan han gjorde comeback i lördags. Dessutom har backen Carl Gunnarsson och forwardstrion Ivan Barbashev, Sammy Blais och Oskar Sundqvist tvingats till ofrivillig vila vid olika perioder under hösten. Skadorna har inte gått helt obemärkta förbi. De bidrog bland annat till att Blues förlorade tre matcher i rad mellan den 4 och 10 december. Men den trenden har laget vänt på nu. Seger mot Avalanche var istället lagets tredje i rad och ännu en stabil insats.

 

[Läs också: Power Rank 11: Flames tillbaka topp-16]

 

- Det har aldrig varit någon panik här. Jag tycker inte vi varit frustrerade i laget heller. Vi vet vad vi har att tampas med, med alla skador. Men det är ingen ursäkt. Vi bara gnuggar på och jobbar hårt, sa Perron till the Athletic den 10 december.

Skadorna blev mer som farthinder och över tid har Blues lyckats leverera stabila insatser. Precis vad de gjorde under förra säsongen då de gick från sist i tabellen till att vinna sin första Cup-titel någonsin. 
Blues har nio spelare i laget som gjort minst 15 poäng under säsongen. Oskar Sundqvist är en av dem. Han gjorde två assist mot Avalanche och har nu gjort nio mål och sju assist under hösten. Ni som minns Stanley Cup-slutspelet i våras vet hur viktig han blev för Blues med sitt uppoffrande spel. Det har han byggt vidare på i år. 

- Jag tror att jag är ganska enkel att spela med. Jag försöker bara spela mitt spel och göra det enkelt. När man kan hitta på något försöker man det. Men jag ska försöka spela som jag gjort, säger Sundqvist till sitt lags hemsida.

Något som kännetecknar ett lag är att alla spelare, precis som Sundqvist, levererar i sina roller. Och det är fler än svensken som har den mentaliteten. Alla vill bidra. Alla vill spela en betydande roll. 

Mot Colorado gjorde David Perron ett hattrick. Hans femte i karriären. Detta trots att han många gånger i matchen ställdes mot gästernas toppkedja. Perron köper sin roll och det ger utdelning samt stärker bevisen för att coach Craig Berube har stöpt en lagmaskin. 

- Vi möter ofta toppspelare så man försöker vara noggrann med detaljerna över hela isen och man hoppas få chanser framåt. Det fick vår kedja i dag, det är så klart kul, sa Perron efter Avalanche-matchen.

Video: STL-COL: Perron visar vägen för Blues med hattrick

Offensivt starka Colorado Avalanche fick känna på ett annat signum hos Blues i går: den täta defensiven. Avalanche har gjort näst flest mål i NHL. 119 stycken mot Washington Capitals 125. Men det blev bara två mot Blues och målvakten Jordan Binnington.

- De kontrollerade hela första perioden. Sedan tyckte jag vi var bättre i andra tills vi fick en 2+2-utvisning. Sedan fick de utdelning i powerplay och jag tyckte att de dominerade i tredje. De var bättre. Vi var inte tillräckligt bra … de dominerade. De förtjänade att vinna. Utan tvekan, säger Avalanche tränare Jared Bednar. 

Matchen mot Colorado var den tredje av 12 raka mot motstånd från den västra konferensen. Innan matchen mot Avalanche besegrade Blues också Vegas Golden Knights (4-2) och Chicago Blackhawks (4-3). Härnäst väntar ett hemmamöte mot Edmonton Oilers, som under måndagen bröt en fyra matcher lång förlustsvit tack vare 2-1 mot Dallas Stars. Matcher mot topplag brukar dock tända Blues lite extra. Åtminstone om man ska tro Ryan O'Reilly. 

- Det finns en tendens i laget att komma till matcherna mot de här topplagen och spela mer konsekvent.

Stars ser starka ut och kan fortsätta lägga beslag på förstaplatsen i Western Conference om maskineriet fortsätter kugga mot konferenskonkurrenterna.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.