Skip to main content

Efter tung oktober - Holtby är på väg mot toppen igen

Capitals-målvakten först till elva segrar efter imponerande vändning i form och spel

av Sixten Funqvist @Funqvist / Fristående korrespondent NHL.com/sv

Holtby stoppar Silfverberg

WSH-ANA: Holtby räddar Silfverbergs handledsskott

Braden Holtby glider och räddar Jakob Silfverbergs skott i ett två mot en-läge

  • 00:20 •

Washington Capitals fortsätter att rada upp segrar. Under natten mot tisdag tog laget sin åttonde seger de tio senaste matcherna genom klara 5-2 mot Anaheim Ducks. Framåt fortsätter det att klicka för laget, men längst bak har Braden Holtby hittat formen. 

Målvakten, som genom karriären jobbat till sig smeknamnet "Holtbeast", stod för en ny habil insats under måndagen. 

Richard Panik gjorde sitt första mål som Capitals-spelare när han hängde 1-0 redan efter 50 sekunder. Mål från Alex Ovechkin, Chandler Stephenson, Jakub Vrana och Tom Wilson såg till att Capitals fortfarande är ligans bästa målgörare. Laget snittar hela 3,74 mål framåt per match vilket alltså är bäst i ligan, före Tampa Bays 3,71, och det är en av de stora anledningarna till att mästarna från 2018 har inlett säsongen strålande. 

Det gjorde dock inte lagets förstemålvakt Braden Holtby som inledningsvis såg ut att ha svårt att hitta sitt spel - samtidigt som ryssen Ilya Samsonov spelade riktigt bra mellan stolparna. Holtby, vars kontrakt går ut efter den här säsongen, verkade dock inte ha låtit oktobersifforna - 3,55 i GAA och 88,8 i räddningsprocent - stressa upp honom. Och det var siffror som blev snällare ju längre månaden gick. Efter Holtbys fem första matcher hade han räddat 84,6 procent av alla skott och släppt in 4,27 mål per match. Mot Colorado Avalanche den 14 oktober släppte han in tre av tre skott och blev utbytt.

Video: WSH-DAL: Holtby glider över och rånar Janmark

- Det var en jobbig match för Braden och han är först att medge det. Det är en match som jag tror att han hade velat göra annorlunda. Jag trycker att vårt lag kunde ha spelat närmare vår identitet än vad vi gjorde. På så vis hade vi kunnat ge honom bättre förutsättningar. Men det positiva är att han håller sig själv ansvarig och han vet att han kan bli bättre. Får han chansen kommer han att bli det, sa tränaren Todd Reirden då. 

Holtby, som sällan låter mer uppstressad än en koalabjörn i ett träd, resonerade själv kring situationen: 

- I dessa situationer - oavsett om det är bra eller dåligt - är det sällan så bra som du tror eller så dåligt som du tror. Det handlar om att komma tillbaka mentalt till den nivå där du kan bryta ner saker i delar och se de små sakerna i spelet som man kan göra bättre för att få en stor skillnad. 

Målvakten, som vann Vezina Trophy 2016, har gjort just det och förra veckan sa han följande i en intervju med The Athletic: 

- Man vill spela, analysera, korrigera och fortsätta. Jag har bara försökt göra saker lättare och mer effektivt. Vi är på väg åt rätt håll. Jag håller på att ta mig tillbaka till grunderna och det sätt jag vill spela. 

Att han är på väg åt rätt håll råder det inga tvivel om. När oktober summerades var både hans räddningsprocent och GAA på elfte plats bland målvakter med minst tio spelade matcher. Under november har han hittills spelat sex matcher. Siffrorna? En GAA på 1,95 och en räddningsprocent på 93,5. I ligan är det tredje bäst av alla målvakter med minst sex matcher spelade under månaden, bakom Philadelphias Carter Hart och Arizonas Darcy Kuemper. Och formen fortsätter att stiga: På hans tre senaste matcher har Holtby en GAA på 1,58(!) och en räddningsprocent på 94,3. 

Nattens seger gör att Holtby förlängde sin personliga poängsvit till elva raka matcher (10-0-1). Segern var också hans elfte för säsongen vilket han är bäst med i ligan. Vid sju av hans segrar och fem av de sex senaste har han släppt in två mål eller färre. Mot Ducks cementerade Capitals offensiv segern och när laget far iväg på glada anfallsäventyr blir det ibland Holtbys uppgift att städa upp när spelet vänder: 

- Det gör att jag ibland får ändra approach till mina matcher. Men vår styrka är att göra mål. Om motståndarna gör ett par mål vet vi att vi kan komma tillbaka. Mitt jobb är bara att stoppa så många puckar som jag kan, sa han efter segern och fortsatte med att hylla lagkamraterna: 

- Moralen har aldrig varit ifrågasatt i den här gruppen. Vi har en bra grupp och vi vill att alla ska vara på isen. Alla kan få jobbet gjort. Det är vår stora styrka. 

Holtby har inte tvivlat på sig själv eller gruppen. Gruppen har inte tvivlat på sig själv eller Holtby. Det ger resultat. Det ger ligans bästa offensiv. 

Och det ger åter Braden Holtby smeknamnet "Holtbeast".

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.