Skip to main content

Holtby hyllas: "Får det att se enkelt ut"

Lagkamraterna lyfts av målvakten som följer sitt slutspelsmanuskript

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Resan mot Stanley Cup-finalen har inte varit spikrak för varken Washington Capitals eller Braden Holtby. Men trots darriga inledningar har målvakten stått som något av en hjälte efter samtliga slutspelsserier hittills. Nu hyllas han av lagkamraterna.

- När hans självförtroende är på topp gör han räddningar även på riktigt svåra lägen, och får det att se relativt enkelt ut, säger backen Brooks Orpik till NHL.com/sv.

Washington Capitals har hittills städat bort tre lag på sin resa mot att till slut få chansen att lyfta Stanley Cup-pokalen för första gången i klubbens historia. Columbus Blue Jackets fick spö i första omgången, Pittsburgh Penguins i den andra och Tampa Bay Lightning i konferensfinalen.
Scenariot i de olika matchserienara har varit snarlikt varandra - de har börjat med en darrig start och slutat med en stark finish.

- Det känns som vi bygger och tar en match i taget. Vi tar en match och lägger den bakom oss snabbt, sa huvudpersonen själv efter match 3 som Capitals vann med 3-1 och tog ledningen med 2-1 i matchserien.

Video: WSH-VGK, M3: Holtby säger nej till Marchessault

Mot Columbus Blue Jackets i den första rundan var Braden Holtby inte ens coach Barry Trotz förstaval mellan stolparna. Under grundserien hade 28-åringen från Lloydminster i Kanada stått för sina hittills sämsta siffror i både räddningsprocent (90,7) och insläppta mål per match (2,99) under karriären. Detta bidrog till att Trotz tvekade och istället valde att satsa på Philipp Grubauer, men efter två förluster på de två inledande matcherna hade Trotz inget annat val än att sätta in Holtby. Det slutade med fyra raka segrar för Capitals och avancemang till den andra omgången.

Inledningen mot Pittsburgh Penguins blev inte heller den som Holtby eller Capitals hoppades på. Penguins tog kommandot i serien via en 3-2-seger i Capitals egen borg, men även den här gången lyckades Holtby och gänget hitta styrka och formtopp för att vända.

- Jag tycker att han är en väldigt talangfull målvakt, han överanalyserar inte så mycket, han lägger saker och ting bakom sig väldigt bra. Med sina målvaktstränare kan han sortera vad som är viktigt och inte viktigt och så vet han hur han kan fixa det, säger Trotz om Holtbys förmåga att resa sig efter motgångar.

Den enda serien som Holtby egentligen startat bra var mot Tampa Bay Lightning i konferensfinalen. Två segrar och bara fyra insläppa mål på 56 skott var Holtbys facit, men sedan vände det. Holtbys släppte in elva mål de tre efterföljande matcherna och Capitals var i brygga.

Men igen fiskade Holtby upp ett recept ur bakfickan och höll nollan i de två sista matcherna som säkrade Capitals avancemang till Cup-finalen.

- Det gäller att gå tillbaka till grunderna och jobba därifrån. Behövs det göras några ändringar får man gör det från sitt grundspel, säger Trotz.

Video: WSH-VGK, M3: Holtby stoppar Vegas i powerplay

"RÄDDAR MED EN 'KAXIGHET'"
Finalen mot Vegas Golden Knights inleddes - som ni säkert vet - med en 6-4-förlust för Capitals. Holtby släppte fem av 33 skott och hade ännu en gång fått en svag inledningen på en slutspelsserie. Men i match 2 gav han svar på tal och räddningen som höll Capitals i ledning i slutet av den tredje perioden kommer gå till historien som en av det här slutspelets allra främsta. Det såg nästan ut som att han visste exakt vad han gjorde när han stoppade pucken med klubban framför ett tillsynes öppet mål.

- Jag vill inte använda ordet "kaxigt" egentligen men... han har en viss "kaxighet" över hur han gör räddningar. Det smittar av sig till hur vi spelar framför honom: med mer självförtroende. När han inte gör det så spelar alla på sina hälar vilket inte är ett bra framgångsrecept, säger Orpik.

I finalmatch 3 släppte Holtby bara en puck av 22 möjliga förbi sig och om han har för avsikt att agera efter samma manuskript i Stanley Cup-finalen som han gjort tidigare i slutspelet ska Golden Knights vara oroliga. Holtby har just just nu 92,2 i räddningsprocent och snittar 2,13 insläppta mål per match i slutspelet.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Genom åren har målvaktsspelet blivit en viktig del i om ett lag ska vinna Stanley Cup. Marc-Andre Fleury och Matt Murray är bevis på det i Penguins dubbla mästerskap de senaste två åren. Deras spel mellan stolparna har lyft hela laget vilket Orpik nu får erfara med en storspelande Holtby som sedan match 5 mot Tampa räddat 139 av 147 skott.

- Självförtroende är en viktig del tror jag. När han har det gör han räddningar även på riktigt svåra lägen, och får det att se relativt enkelt ut.

Serien mot Vegas inleddes med förlust och något darrigt målvaktsspel. Två matcher senare har Capitals vänt och ännu en gång ser det ut som att Holtby skiner allt starkare ju längre en matchserie lider.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.