Skip to main content

Marcus Johansson känner sig hemma i Devils

Efter den överraskande traden från Washington har svensken anpassat sig i New Jersey

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varje torsdag under hela säsongen levererar NHL.com/sv en koll på de svenskar som skapar de stora rubrikerna i NHL. Vi tittar närmare på såväl ungdomarna som försöker slå sig in i ligan som de spelare som redan är bärande i sina lag. Vi vill ge er veckans bästa stories med svenskt fokus.

Marcus Johansson har funnit sig tillrätta i New Jersey Devils. Det efter sju år i Washington Capitals och en trejd som kom som en total överraskning för den 27-årige forwarden från Landskrona.

- Det känns bra nu, jag ser bara det positiva i situationen. Jag kom inte hit för att sätta upp några personliga mål utan för att hjälpa laget. Men samtidigt är det ju ett bra tillfälle för mig att ta nästa steg i min utveckling. Jag vet vad jag kan och att jag vill spela mycket. Vi (New Jersey Devils) är på väg åt rätt håll. Vi har ett bra lag och om vi kan få ihop allt så kommer detta att bli en bra säsong, säger Marcus Johansson.

Både för laget och för Marcus själv. Efter bortamatchen mot Ottawa Senators på fredagsmorgonen svensk tid och förlustmatchen hemma mot San Jose Sharks på lördagsmorgonen, toppar Devils Metropolitan Division (Eastern Conference) med sex segrar på åtta matcher. Marcus Johansson står på fem poäng (3+2).

Video: OTT-NJD: Johansson tar vara på gratischansen

Efter de två matcherna i helgen är Devils spelledigt i sex dagar innan matcherna mot Ottawa och Arizona Coyotes på hemmais i Prudential Center nästa helg.

New Jerseys tränare John Hynes ser en klar roll för Marcus Johansson i det nya Devils:

- När vi hämtade in honom så fick vi en spelare för en av våra två toppkedjor. Han är bra i power play, han är en spelare med hög motivation och han är en spelare som är på toppen av sin karriär. Han tar med sig många saker och ger oss extra utrymme att laborera med laguppställningen, säger John Hynes till NorthJersey.com.

Men när det hände var Marcus Johansson inte lika nöjd. Han gjorde ingen hemlighet över att han var överraskad och besviken över traden från dubbla Presidents Trophy-vinnaren och ständiga Stanley Cup-utmanaren Washington Capitals till New Jersey Devils, som efter finalförlusten mot Los Angeles Kings 2012 missat slutspelet fem år på raken.

- Det är klart att jag är överraskad, jag hade ingen aning om att det var något på gång. Men samtidigt är det väl så att det hör till sporten, sade Marcus Johansson till NHL.com/sv då.

Ett klubbyte som innebar en stor press på Johansson som kom in lite som en frälsare i ett ungt och framåtsträvande lag - ålderssnittet i Devils ligger med god marginal på den lägre halvan bland de 31 NHL-lagen. 19-årige Jesper Bratt, 18-årige draftettan Nico Hischier, 22-årige assistkungen Will Butcher och den 20-årige tjecken Pavel Zacha är några spelare som klivit fram i år.

Marcus Johansson är imponerad av Jesper Bratt, en av de få svenska spelare som tagit sig direkt från Hockeyallsvenskan till NHL utan att passera SHL.

- Jag och Jesper… jag tror att de flesta svenska spelare ser hockeyn på samma sätt, vi växte upp med den svenska hockeyn och Jesper har verkligen kommit in i det direkt. Det ska bli kul att följa honom, det är roligt att se honom spela, säger Marcus som inte räds pressen att vara lite av en mentor till de yngre spelarna.

- Press, det har man alltid på sig i NHL. Vi hade väldigt höga förväntningar på oss i Washington, både från oss själva och utifrån, så för mig är det inget nytt. Men det är så det ska vara, det är kul när man får press på sig för det betyder att laget sätter upp målsättningar och har förhoppningar. Gillar man inte att spela under press så har man hamnat i fel bransch, säger Marcus vars 58 poäng (24/34) förra säsongen skulle ha räckt till en klar och överlägsen första plats i New Jersey Devils interna poänglista där Kyle Palmieri toppade på 53 poäng (26/27) före Taylor Hall på samma poäng (20/33).

Men Capitals är numera ett glömt kapitel i den johanssonska meritförteckningen. Nu ska han leda New Jersey Devils lite yngre spelare mot nya framgångar.

- Det är ett bra gäng. För mig känns det som om jag varit med redan från början och det känns väldigt bra. Det har börjat bra och jag tror att det blir ett roligt men utmanande år, säger Marcus Johansson. Vi har den kvalitet som krävs för att lyckas.

Se mer