Skip to main content

Bra början för "nya" Blue Jackets

Inatt kom nionde segern för Tortorellas manskap

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

De tippades, på förhand, bli ett av ligans bottenlag. Säsongen är visserligen lång men inatt kom Columbus Blue Jackets nionde seger på 15 matcher. Det unga, hungriga Columbus såg ut att ha allt under kontroll efter att William Karlsson gjort 1-0 i den första perioden och Sam Gagner dubblat ledningen i inledningen av den andra perioden.

Men i mitten av den andra perioden jagade Rangers en reducering när backen Nick Holden direktavfyrade ett slagskott vid blålinjen. Pucken tog en hög bana och träffade Columbus-forwarden Matt Calvert i huvudet. Blodet droppade på isen men Calvert såg tämligen oberörd ut när han, trots att hans panna var öppen och blodet forsadne, åkte av isen. Många trodde nog ändå att det var slutspelat för kvällen för 26-åringen.

Rangers reducerade genom Michael Grabner i mitten av den andra perioden. Men John Tortorella hade fullt förtroende för sitt lag och när han kom in till omklädningsrummet i paus hade han en fråga direkt:

"När kommer han [Calvert] tillbaka?"

Tortorella berättade på presskonferensen efter matchen att när han hörde att läkarna diskuterade om Calvert skulle kunna spela förstod han att Calvert skulle spela. Och det gjorde han.

New York Rangers kvitterade visserligen genom Mika Zibanejad i inledningen av den tredje perioden, men den här kvällen kretsade kring 26-årige Matt Calvert. Tillsammans med William Karlsson vände han spelet i numerärt underläge och efter en tidig passning från Karlsson i offensiv zon avlossade Calvert ett handledsskott som Henrik Lundqvist inte kunde hålla, och 3-2 var ett faktum. Det blev också det matchvinnande målet: Boone Jenner fastställde slutresultatet med en sekund kvar av matchen.

"Jag tror aldrig att jag har fått ett slagskott i huvudet förut" sa Calvert till reportrar efter matchen, när han stod i omklädningsrummet med huvudet lindat i bandage under en nordstatsmössa - lagets interna pris till matchens bäste spelare.

I och med segern tog det unga Columbus Blue Jackets deras nionde tvåpoängare för säsongen och sjunde raka segern på hemmaplan - ett nytt klubbrekord. Bland många överraskningar den här säsongen är Columbus en av de mest spännande. Även om man inte kan förvänta sig att laget håller i den fina skottprocenten (12,7%) under resten av säsongen har John Tortorella fått fart på laget.

Blue Jackets är på delad åttonde plats i ligan när det gäller gjorda mål (51) men man har ligans tredje bästa defensiv med 35 insläppta mål efter 15 omgångar. Det Tortorella har försökt predika är att allt handlar om laget och det tycks gå hem. På presskonferenserna efter matcherna är mantrat detsamma: Tålamod och lagets bästa. Just tålamod lär lagets fans behöva ha under säsongen, som är lång, och Columbus lag är ungt, med en medelålder på bara 26 år.

Video: Calvert överlistar Lundqvist

"Han har varit den quarterback vi har saknat." sa John Tortorella efter matchen mot Tampa Bay den 26 oktober. Han, i det här fallet, är rookien Zach Werenski, 19. Backen, som draftades som nummer åtta totalt 2015, spelade sju AHL-matcher förra året men höll för det mesta till i college-ligan (NCAA). I år spelar han redan som en ärrad NHL-veteran och han är en av de stora ledarna i lagets powerplay, som han styr från blålinjen. På 15 matcher har Werenski hunnit göra fem mål och åtta assist (0.87 poäng per match). Men det handlar om tålamod, som allt annat.

Offensivt har svenskarna William Karlsson och Alexander Wennberg tagit stora steg, och även om de har en bit kvar till den absoluta toppen pekar allt åt rätt håll. Dessutom ska man komma ihåg att Columbus förstaval i årets draft, Pierre-Luc Dubois (18), inte ens spelar i AHL. Den talangfulle tvåvägsforwarden valdes som nummer tre totalt men gör ytterligare en säsong i QMJHL, där han förra året producerade 99 poäng på 62 matcher. Räkna med att han tar klivet till NHL nästa säsong.

Det är imponerande säsongsstart för ett av ligans yngsta lag med en blivande superback i Zach Werenski. Det må vara en se-och-lära-säsong för John Tortorellas "nya" Columbus Blue Jackets.

Men det har börjat bra, och det just det som är grejen.

Det här är bara början.

Men det gäller att ha tålamod. 

Se mer