Skip to main content

Utvisningarna höjde Senators

Trots fem besök i utvisningsbåset lyckades Ottawa hålla tätt i numerärt underläge

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Utvisningarna kunde ha straffat Ottawa Senators i den första matchen av Eastern Conferences finalserie. Men Pittsburgh Penguins lyckades inte lirka sig igenom Senators välspelande boxplay-enheter.

- Vårt boxplay gjorde ett bra jobb med att vinna momentum åt oss. Hade vi släppt in ett tidigt mål tror jag de hade fått momentum istället. Att vi kunde döda de tidiga utvisningarna gjorde mycket tror jag, sa Ottawas målvakt Craig Anderson till NHL.com efter matchen.

Ottawa Senators förstaperiod blev kanske inte som de på förhand hade sett framför sig mot de regerande mästarna. Penguins hade den bästa powerplayutdelningen av de fyra kvarvarande lagen i årets slutspel och med en powerplayenhet bestående av Sidney Crosby, Evgeni Malkin, Justin Schultz, Phil Kessel och Patric Hörnqvist är utvisningsbåset det sista man vill besöka i PPG Paints Arena.

Men under matchens första 20 minuter tvingades Senators sitta där vid hela fyra tillfällen.

Den första kom efter 3.43 när Clarke MacArthur fick besöka botbänken för en hakning. Penguins etablerade tryck och fick dessutom chansen i fem-mot-tre efter att Senators haft för många spelare på isen.

- Vi hade en möjlighet att ta ledningen där. Men jag tyckte inte att vi gjorde det tillräckligt bra. Vi saknade rörelse och passningarna var inte som de skulle. De spelarna har gjort det bra under stora delar av slutspelet men ikväll kunde de inte få till det i den första perioden av någon anledning, sa Penguins tränare Mike Sullivan.

Penguins kom inte närmare än ett stolpskott från Patric Hörnqvist eller en chans från nära håll från Sidney Crosby i den första perioden.

- Precis som i den förra serien så visade vi att vi är beredda på att göra det som krävs och vårt boxplay var ett bevis på det ikväll, sa Ottawas tränare Guy Boucher på presskonferensen efter matchen.

I slutet av perioden drog Zack Smith och Fredrik Claesson på sig varsin utvisning med ett par minuters mellanrum men Senators-spelarna uppträdde lugnt och metodiskt och när skotten från backposition kom stod de ofta i vägen och när de inte gjorde det såg målvakten Craig Anderson till att göra sitt jobb.

Video: PIT-OTT M1: Anderson stoppar Hörnqvists styrning

- Varje gång vi fick pucken kunde vi få ut den. Det lättade upp en stor del av pressen. Varje gång man inte kan etablera tryck och tvingas vända hemåt och jaga pucken så påverkar det en väldigt mycket. Jag tror att en av de viktigaste sakerna i dag var just att vi kunde få ut pucken och inte låta dem etablera så mycket tryck, sa Anderson.

I den andra perioden kom Anderson upp stort igen när Mark Stone satt två minuter för interference. Patric Hörnqvist styrde från slottet men på något sätt lyckades Anderson sträcka ut sin vänstra arm och fånga pucken i plockhandsken.

Spelet i det numerära underläget fungerade till fullo och blev en nyckel till att Ottawa till slut kunde vinna den första matchen med 2-1 efter förlängning.

- Jag tyckte vi var stabila. Vi dödade det. Det är svårt eftersom det kan komma från lite varstans i deras powerplay. Vår målvakt var stabil och våra spelare var villiga att täcka skotten och ligga i skottlinjerna, sa Boucher.

Se mer