Skip to main content

Stark generationsväxling av Bruins

Kombinationen gammalt och ungt räckte sånär hela vägen för Boston

av Sixten Funqvist @Funqvist / NHLcom/sv Korrespondent

Det blev inget Bobby Orr-avslut på säsongen för Boston Bruins. För tredje gången i rad när en Stanley Cup-final avgjordes i den sjunde ronden var det bortalaget som stod som segrare. Boston Bruins kom en match ifrån klubbens sjunde Stanley Cup-titel. Men nära skjuter ingen hare och nu måste Bruins ladda om för ett nytt försök under 2019-20. 

Bruins manövrerade än en gång ut Toronto Maple Leafs i den första rundan - för tredje gången på åtta år. Därefter följde en batalj med Columbus Blue Jackets innan Bruins gjorde processen kort med Carolina Hurricanes i konferensfinalen. Efter att man kvitterat till 3-3 genom en resultatmässigt stor seger i den sjätte matchen mot St Louis Blues i finalen. Men det räckte alltså inte hela vägen.

- Det här är en väldigt tight grupp. Vi kan vara stolta över vad vi har gjort, och ibland når man inte hela vägen. Jag tycker att det är laget har potentialen att nå tillbaka till finalen igen och få jobbet gjort, sa veteranen Zdeno Chara efter onsdagens tunga förlust. 

Chara, lagets stora fader under de senaste åren, har varit en nyckelfigur i att skola in nya spelare som Torey Krug när han slog igenom och nu senast Charlie McAvoy - som i mångt och mycket ses som slovakens arvinge i Bruinsförsvaret. Den 42-årige slovaken har ett år kvar på kontraktet och det föder frågan: hur ter sig framtiden för Boston Bruins?

Från inledningen med försäsongsmatcher i Kina i höstas, genom hela grundserien och in i slutspelet har vi kunnat se att kärnan håller än. Chara, Patrice Bergeron (33), Brad Marchand (31), Tuukka Rask (32) och David Krejci har varit lagets ryggrad under det senaste decenniet och var så även den här säsongen, vilket inte minst märks när vi sorterar ut spelarnas insatser. 

Brad Marchand gjorde sin poängmässigt bästa grundserie i karriären och nådde för första gången en tresiffrig poängtotal (100), av dessa var 64 poäng assist vilket också var nytt personbästa. Även Patrice Bergeron och David Krejci stod för 79 (32-47--79) respektive 73 (20-53--73) poäng. Bergerons 32 fullträffar var även det nytt personbästa. Krejci tangerade visserligen sin poängbästa säsong men de 53 målgivande passningarna var nytt rekord för hans del. 

Kanske når "veteranerna" inte dit igen. Kanske behöver de inte det. För under en säsong där Bostons äldre garde visade att de fortfarande har mycket kvar att ge bjöd även arvtagarna på fina prestationer. 21-årige McAvoy spelade bara 54 grundseriematcher men noterades för 28 poäng trots det. 22-årige Jake DeBrusk följde upp sin 43-poängssäsong från 2017-18 med att göra 42 (27-15--42) den här säsongen. 

 

[Läs också: 5 Lärdomar: Bruins-Blues, final 7]

 

Lagets stora "nya" offensiva fixstjärna är så klart 23-årige David Pastrnak (38-43--81). Pastrnak satte nya personbästa i såväl mål som poäng, detta på blott 66 matcher. Hade han spelat hela säsongen hade det snittet (1,23) räckt till 101 poäng. Lägg där till att Noel Acciari, Danton Heinen, Karson Kuhlman och Clifton Connor alla visade framfötterna, inte minst i det ack så krävande slutspelet. 

I mål delade till en början Tuukka Rask och Jaroslav Halak på sysslan. Halak stod för en fenomenal säsong och hans räddningsprocent på 92,2 är hans tredje bästa i karriären där han spelat minst 40 matcher. Efter jul tog dock Rask över och i slutspelet vaktade han buren i samtliga matcher och noterades för 93,4 i räddningsprocent vilket är hans näst bästa i karriären (94,0 på 22 matcher 2013). Här finns ett potentiellt orosmoln för framtiden. Varken 26-årige Zane McIntyre eller 21-årige Daniel Vladar känns redo för NHL än så länge och här kan Bruins behöva titta utanför sin organisation för att, i draft eller via trejd, knyta till sig någon som pålitligt kan kliva in i NHL inom kort. 

Det finns ett par kontrakt av dignitet som måste förhandlas om i Boston under sommaren. Till att börja med är Charlie McAvoy Restricted Free Agent.  Även om han definitivt får en gigantisk löneökning finns det ingen anledning till oro. Bruins har gott om utrymme under lönetaket, drygt 14 miljoner dollar enligt CapFriendly.com, och ingen spelare tjänar mer än David Krejcis 7,25 miljoner. Även om McAvoy når Krejcis summa har Boston gått om utrymme för att behålla laget intakt om man så önskar. 22-årige Brandon Carlo och 23-årige Danton Heinen, även de RFA; vill säkert ha en del av kakan men de spelare som är UFA (Noel Acciari, Marcus Johansson och Steven Kampfer) kommer knappast att välta kiosker när de, om de blir kvar, förhandlar om sina kontrakt. 

Genom hela slutspelet har vi kunnat höra och läsa om hur gruppen Bruins är sammansvetsad, hur alla ställer upp för varandra hela tiden, hur alla i gruppen är Bruins. Om man lägger den mentaliteten till allt ovanstående bör varje Bruins-supporter se ljusare på framtiden: 

- De lär sig allt om hur att vara ett bra proffs. De äldre för det vidare till de yngre och förhoppningsvis kommer den nya generationen Bruins att ta det här vidare, sa Bruce Cassidy. 

I mångt och mycket bör Boston Bruins alltså se likadant ut även nästa säsong. Om det äldre gardet inte släpper på gasen riktigt än och de yngre fortsätter att växla upp finns det ingen anledning att tro att Boston inte är med i kampen om Lord Stanleys pokal under våren 2020. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.