Skip to main content

Boston Bruins friska lagom till Winter Classic

Flera viktiga pjäser tillbaka på isen inför utomhusmatchen mot Blackhawks

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv korrespondent

Boston Bruins har haft problem med skador den senaste tiden, men lagom till mötet mot Chicago Blackhawks på Notre Dame Stadium i Winter Classic på nyårsdagen ser man ut att vara nästintill helt friska. 

Trots lagets skadeproblem, som sett viktiga pjäser som Zdeno Chara, Patrice Bergeron och Torey Krug missa 46 matcher tillsammans, ligger Bruins på en wild card-plats i Eastern Conference i skrivande stund. Laget har 46 inspelade poäng på 39 matcher (21-14-4), och på de senaste 10 matcherna har de kvoten 6-4-0. 

Chara, 41, är tillbaka i spel efter att ha missat drygt sex veckor med en knäskada. Veteranbacken utgick i mötet mot Colorado Avalanche den 14:e november. Han kom tillbaka efter juluppehållet och har nu två matcher under västen. På 20 matcher denna säsongen så har det blivit tre mål och en assist för den slovakiske jätten, samt 21:17 i istid i snitt per match.

- Det är skönt att ha nästan hela laguppställningen igen, sa Chara efter måndagens träning. Vi har inte haft det sedan försäsongslägret och det är skönt att ha nästan alla tillbaka i spel. Nu gäller det bara att spela upp till den nivån som vi är kapabla till att göra. 

- Vi vet att det här (Winter Classic) är en större scen. Man taggar till för fansen. De (ligan) gör ett bra jobb med marknadsföringen och gör det så stort som möjligt. Så även om vi vet att det är en stor spotlight på oss, så gäller det att vi håller känslorna i styr och koncentrerar oss på vad vi ska göra. 

Bergeron, 33, missade fem veckor efter att ha åkt på en överkroppsskada under matchen mot Dallas Stars den 16:e november. Stjärncentern var tillbaka i spel strax innan jul, och i sin comeback så stod han för två mål och två assists när Bruins besegrade Nashville Predators med 5-2. Bergeron ser Winter Classic som ett tillfälle att visa vad Boston går för, men att det mest handlar om att bli bättre för varje match.

 

[Läs också: Bruins, Hawks bär med sig segervindar till Winter Classic]

 

- Varje gång du kliver på isen så är det en chans för oss att växa och bli bättre som lag, sa Bergeron. Självklart är det en chans på en sådan här stor scen, men för oss så handlar det samtidigt om att bli bättre och jag tycker att vi kan vara bättre som lag än vad vi visat hittills. Vi har haft massa skador, och det känns bra att nästan ha en full uppställning för det var ett tag sedan.

Matchen mot Blackhawks i Notre Dame, Indiana är lagets tredje framträdande i Winter Classic sammanhang sedan ligan startade den årliga utomhusmatchen 2008. Första gången Bruins deltog i Winter Classic var 2010, då man besegrade Philadelphia Flyers med 2-1 i övertid på Fenway Park i Boston. I sitt förra framträdande, mot Montreal Canadiens på Gillette Stadium 2016, blev det förlust med 1-5. 

Brad Marchand missade Bruins senaste match där man besegrade Buffalo Sabres med 3-2 i övertid. Den 30-årige forwarden ligger på andra plats i den interna poängligan med 41 poäng (12 mål och 29 assists) på 38 matcher. Med Marchand tillbaka i laguppställningen kan Boston matcha sin toppkedja som även innehåller Bergeron och David Pastrnak. Trion toppar den interna poängligan och har stått för sammanlagt 120 poäng (Pastrnak 48 poäng, Marchand 41 poäng, Bergeron 31 poäng).

Marchand sa efter måndagens träning att det kommer vara speciellt att spela utomhus framför en stor publik, men att matchen i slutändan bara är som vilken match som helst. 

Video: BOS-ARI: Marchand avslutar anfall med styrning

- Vi är inte ute efter att visa ligan att vi är något mer än vad vi är, sa Marchand. Vi vet vad vi har i omklädningsrummet och ja, vi har inte varit friska hela året, men trots det så har vi hittat sätt att sätta oss i en bra situation. Att få tillbaka bredden kommer hjälpa oss, men jag tror inte att vi förväntar oss att köra över ligan. Vi kommer fortsätta spela på samma sätt som vi gjort och det kommer de som kommer tillbaka in i laget också göra. 

Två andra spelare som åter är i spel för Bruins är Jake DeBrusk och Kevan Miller. DeBrusk, 22, missade merparten av december med en hjärnskakning, men var tillbaka efter juluppehållet. DeBrusk har loggat en hel del minuter i Bruins andrakedja, och är lagets fjärde vassaste målskytt med elva mål på 30 matcher.

Miller, 31, förväntades vara borta tills i januari efter att ha fått en puck på strupen i slutet av november, men även han gjorde comeback efter juluppehållet när Bruins förlorade hemma mot New Jersey Devils med 2-5. 

Boston kommer däremot vara utan David Backes som är avstängd. Den 34-årige forwarden bestraffades med en avstängning på tre matcher efter att ha tacklat Blake Coleman i huvudet i matchen mot Devils. Den enda spelaren som kommer missa matchen på grund av skada är backen Charlie McAvoy som numera är ensam på Bruins skadelista. 

Bruins tränare Bruce Cassidy bekräftade efter träningen att Tuukka Rask kommer att starta i mål mot Chicago.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.