Skip to main content

Salming: "Han var som en pappa för mig"

Svenske NHL-pionjären hade ett speciellt band till Maple Leafs tidigare GM Jim Gregory

av Mike Zeisberger @Zeisberger / NHL.com Staff Writer

När Börje Salming tänkte på Jim Gregory började han gråta.

För Salming var Gregory mer än bara den general manager som tog den blivande Hockey Hall of Fame-backen över från Sverige till Toronto Maple Leafs för 46 år sedan.

 

[Läs också: Svechnikovs konststycke - bara ett av många drömmål]

 

Han var som en familjemedlem för Salming. Nu är Jim Gregory borta. Han blev 83 år gammal.

- Han var som en pappa för mig, sade Salming med tårfylld röst när han intervjuades per telefon. Jag älskade den mannen…
Salming gjorde ett uppehåll för att försöka få kontroll över sina känslor.

- Folk förstår inte hur det var. Det var 1973, jag kom till ett nytt land, en ny liga, en ny stad, en ny kultur, ett nytt språk, ett nytt allting. Och han fanns alltid där för mig. Jag vet inte om jag hade klarat det utan honom.

Jim Gregory var Maple Leafs general manager i tio säsonger, från 1969-70, innan han gick över till jobb i NHL de nästa fyra decennierna. Hans mest uppmärksammade gärning var att han tog över Salming och Inge Hammarström från Sverige 1973. De blev två av de första européerna att spela i NHL.

Gregory hade året före sänt scouten Gerry McNamara att kolla in Hammarström i en turnering i Europa. I sin rapport nämnde McNamara att han också sett en annan grabb som kunde bli något: Börje Salming. Till slut fick Gregory tillstånd från Torontos ägare att sajna båda två.

Resten är hockeyhistoria.

- [Gregory] var nästan som en familjemedlem, sade Salming, nu 68. Nej, han var en familjemedlem. Han såg till att jag kom till rätta och att jag hade allt jag behövde. Om jag saknade något, då gick jag till honom. Så var det bara.

- Jag minns en av de första gångerna jag som Leafsspelare skulle resa hem (till Sverige). Jag ville ta några souvenirer med mig hem. Han skickade mig en trappa ner där alla tröjor och allt annat fanns och sa "ta vad du vill ha".

- Jag var så långt hemifrån. Så långt. Och han gjorde allt i sin makt för att jag skulle känna att Toronto var mitt andra hem.

Salming spelade 16 säsonger Maple Leafs (1973-89) innan han avslutade karriären med ett år i Detroit Red Wings (1989-90). Han gjorde 787 poäng (150+637) på 1148 matcher i NHL och blev den förste svenske spelaren att bli invald i Hockey Hall of Fame. Det var 1996.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Även efter Salmings karriär hade han och Gregory ett speciellt förhållande: de hörde samman. Salmings vänner från Sverige förstod snabbt det.

- Jag var i Toronto med några kompisar för några år sedan, berättade Salming. Plötsligt var Gregory där. Han kom över, vi kramade varandra länge och vi började gråta båda två. Mina kompisar frågade vem han var. "Han måste vara väldigt speciell för dig eftersom ni båda gråter på det sättet".

- De hade rätt. Han var speciell, och kommer alltid att vara det för mig. Det kommer aldrig att ändras.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.