Skip to main content

Bolts förlorade trots återförening av "the triplets"

av Corey Long / NHL.com

Tampa Bay coachen, Jon Cooper, återförenade "the triplets-kedjan" med Nikita Kucherov, Tyler Johnson och Ondrej Palat under den tredje perioden i match 3 av den västra konferenslokalen. Men återföreningen kom lite för sent.

Både Johnson och Palat blev målskyttar men fyra mål på de sista 20:10 från Pittsburgh gjorde att gästerna kunde vinna med 4-2 i Amalie Arena och ta ledningen i matchserien med 2-1.

Även match 4 spelas på fredag i Amalie Arena men Cooper kunde inte säga om trion skulle få fortsatt förtroende.

– De har spelat så bra tillsammans under en lång tid nu. Men Killorn har gjort det bra också. Under slutspelets gång har vi gjort små justeringar och flyttat runt lite och när vi gick ut till den tredje perioden trodde vi att det var något som kunde hjälpa oss och de gjorde båda våra mål, säger Cooper.

Cooper har letat efter en andra enhet som kan producera mål under slutspelet. Kedjan med Johnson, Kucherov och Alex Killorn gjorde 10 av Tampas 12 mål i den första omgången mot Detroit Red Wings. I den andra omgången, mot New York Islanders, återförenades "the triplets" och målskyttet blev något mer utspritt.

– Vi behöver fler som producerar än de som gör det varje kväll. När vi var bra producerade alla. Man kan inte lita på att samma killar producerar hela tiden. De killarna kommer spela ihop ibland igen och ibland inte men det gjorde det bra för oss i tredje i onsdagens match, säger Cooper.

Kucherov, som gjorde nio mål på de två första omgångarna, stod för passningspoäng på bägge målen vilket betydde sina första poäng i omgången. På Johnsons mål bar han in pucken i anfallszon, drog till sig uppmärksamhet från båda Penguins-backana, Kris Letang och Brian Domoulin, vilket gav Johnson fri väg mot målet.

– Jag tycker vi kändes rätt bra när vi fick ett mål där. Oturligt nog fick de tillbaka momentum men det är alltid skönt att hitta sätta att göra mål på och Kucherov gjorde det bra, säger Johnson.

Centern, Valtteri Filppula, som mestadels spelat med Jonathan Drouin och Killorn tycker det var härligt att se "the triplets" i målprotokollet men precis som Cooper tycker han att hela laget har förbättrats.

– Vi måste skapa fler chanser och behålla puckinnehavet. De killarna har varit bra för oss hela säsongen men nu måste alla bidra mer och alla formationer måste skapa målchanser, säger Filppula.

Se mer