Skip to main content

Bolts, Canucks, Sabres free agency-vinnare

av Janne Bengtsson / NHL.com

Det såg på förhand ut att kunna bli en galen dag när den så kallade "free agent frenzy" sparkade igång på fredagen med flera tunga kvalitetsspelare som mer eller mindre lovliga byten.

Det blev det också.

Den galna fredagen drog igång med ett stenhårt och ganska matchavgörande slagskott i krysset redan på onsdagen när Tampa Bay Lightning med hjälp av 68 miljoner dollar och ett kontrakt på åtta år, drog bort det starkaste kortet från free agency-bordet: Steven Stamkos. Potentiella bjudare som Detroit Red Wings, Buffalo Sabres och Toronto Maple Leafs fick börja se sig om efter andra namn.

Tampa säkrade sedan upp också backen Victor Hedman, åtta år för 63,5 miljoner dollar. Hedman skulle blivit free agent efter säsongen 2016-17.

Tampa Bay Lightning är en av vinnarna i free agent-cirkusen. Men det finns fler. Och det finns förlorare. Här utser NHL.com/sv tre av varje.

Vinnare:

* Tampa Bay Lightning. Stamkos kvar, Hedman säkrad och så en kontraktsförlängning med målvakten Andrei Vasilevskiy på ett tre-årigt kontrakt värt 3,5 miljoner dollar årligen. En ganska modest lön för en bra målvakt.

Med de affärerna säkrade Tampa tre stötte(s)spelare i jakten på framgång. Tampa och den dynamiske general managern Steve Yzerman, uppenbarligen lika kylig vid förhandlingsbordet som han var på isen, sätter sig nu ner för att förhandla också med bland andra Alex Killorn och Nikita Kucherov.

* Vancouver Canucks. Flera spelare har passerat revy bredvid Henrik Sedin och Daniel Sedin i Vancouvers första kedja, men nu har klubben plockat in en spelare som är som klippt och skuren för jobbet. Loui Eriksson var ett av de tyngsta namnen i förhandssnacket kring free agency-starten, och han lämnade Boston Bruins med en smäll, med ett sex-årigt kontrakt på fickan och 36 miljoner dollar rikare.

Det är en värvning som kommer att re-vitalisera bröderna Sedin. Loui Eriksson är en mycket användbar spelare, det har han visat ofta under sin karriär och det kommer han att visa också i Canucks som nu får en ren svensk World Cup of Hockey-kedja.

Lite i skymundan plockade Canucks också in danske backen Philip Larsen, med meriter från Frölunda, Dallas Stars, Edmonton Oilers men de senaste åren i ryska ligan KHL där han varit en av de mer produktiva backarna. Högerskytt, användbar och ett klipp för 1,025.000 dollar för ett kontrakt över ett år.

* Buffalo Sabres. När Stamkos försvann tillbaka till Tampa, blev Kyle Okposo ett av de hestaste free agency-namnen. Okposo var en kulturbärare i New York Islanders, han kom dit 2007 och var efter dansken Frans Nielsen (2006) den spelare som varit längst i laget.

Tre raka säsonger över 50 poäng (69, 51, 64) berättar att den 28-årige Okposo är bra framåt, men han är också en stabil och laglojal spelare som kommer att betyda mycket för Sabres unga spelare som Jack Eichel, Sam Reinhart och Ryan O'Reilly. Sabres som ju också nyligen draftade två unga svenskar, Alexander Nylander och Rasmus Asplund, som säkert vill vara med i snacket när NHL-säsongen 2016-17 börjar.

* Edmonton Oilers. Den forna storklubben som ännu lever på lagrarna från Wayne Gretzky, Jari Kurri och Mark Messiers dagar, har landat flera av förstavalen i de senaste årens drafter. Nu gjorde sig klubben under stort hallå av med toppforwarden Taylor Hall till New Jersey i utbyte mot backen och högerskytten Adam Larsson, en trade som fyller ett läckande hål i Edmontons försvar - bara tre lag släppte in fler mål förra säsongen än Oilers med 245 i baken.

Därefter fyllde Oilers på powerforwarden Milan Lucic och det gör att Oilers, trots allt, hamnar på plussidan. Tidningen Edmonton Journal slog huvudet på spiken med sin rubrik när Lukicaffären var klar: "Det blev just nu mycket tuffare att möta Edmonton Oilers".

Förlorare:

* Boston Bruins. Loui Eriksson ville ha ett sex-årigt kontrakt för att stanna i Boston. Det fick han inte. Istället skeppades Eriksson till Vancouver och in kom David Backes från St. Louis Blues, för samma pengar som Eriksson ville ha men i fem år.

Backes är ett år äldre än Eriksson men hans spelstil är en helt annan och mycket mer slitsam. Så länge Backes håller går affären jämnt ut, men efter det..?

* New York Islanders landade ett av de tunga free agencynamnen när klubben fick Andrew Ladd att skriva på. Ladd kommer med erfarenhet och kraft. Men som ersättare för ett annat av de tunga namnen, Kyle Okposo? Knappast. I Okposo förlorar Islanders en av två kulturbärare och ledargestalter. Den andre är naturligtvis danske centern Frans Nielsen som signat för Detroit Red Wings - Okposo och Nilsen är de spelare som varit Islanders trogna längst.

* Montreal Canadiens. Kanadas stukade hockeystolthet stal en hel del av rampljuset redan på onsdagen, när laget sände sin mest profilerade spelare (möjligtvis i konurrens med målvakten Carey Price) P.K. Subban till Nashville Predators i utbyte mot Shea Weber.

Weber är en utomordentligt bra spelare, men att fylla upp Subbans (skrid)skor är en tuff uppgift, både i laget och i staden Montreal där Subban varit en centralgestalt med massor av innovativ förmåga.

Samtidigt har Subban haft sina duster med general managern Marc Bergevin och med tränaren Michel Thierren och det är sannolikt det som kostar honom nu.

Även om Weber är en toppspelare, blir Canadiens ett sämre lag utan Subban - och dessutom har det retat upp klubbens annars så lojala fans.

Och frågan är hur klubbens andra stora affär kommer att påverka: Habs ger ryssen Alexander Radulov en chans i ett år. Bara en i raden av Bergevins misslyckade värvningar som senast manifesterade sig i Alexander Semin, eller ett genidrag? Bergevins gloria är ju redan rejält på sned sedan han dyrt och heligt lovat att inte trada P.K. Subban...

- Vi tar en chans med det här, erkänner Bergevin om Radulovaffären.

I allra högsta grad: i sina bästa stunder är Radulov en gudabenådad spelare, men han är också en odisciplinerad enstöring och en spelare som kan ställa till med problem om allt inte faller ut enligt förhandsplanerna. Det bevisade han under förra NHL-sejouren.

Se mer