Skip to main content

Bobrovsky stor pusselbit i Panthers bygge

NHL/sv 31 på 31: Florida siktar högt med den ryske målvakten som nyckelspelare

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv korrespondent

I serien 31 på 31 så ägnar NHL.com/sv hela augusti månad åt att, dag för dag, gå igenom vart och ett av lagen i NHL. Vi ger er allt som är värt att veta om spelarna och lagens styrkor och svagheter. Artikelserien tar ett heltäckande grepp om ligans 31 klubbar. Idag: Florida Panthers, bit för bit.

Det är ingen munter läsning när man tar sig en titt över Florida Panthers resultat de senaste åren. Endast två gånger har klubben lyckats ta sig till slutspel de senaste 18 säsongerna, och båda gångerna har det blivit respass i första rundan. Panthers har nu gått tre raka säsonger utan slutspel, men de två senaste har man varit med i kampen om ett wild card in i sluttampen.

Florida Panthers har ett spännande lag på pappret med spelare som Aleksander Barkov, Jonathan Huberdeau, Mike Hoffman, Vincent Trocheck, och Evgeni Dadonov i offensiven. Efter värvningen av Sergei Bobrovsky under sommaren hoppas klubbledningen också ha täppt till luckan där bak efter Roberto Luongo (slutat) och James Reimer som nu lämnat klubben. Med Bobrovsky mellan stolparna så tar nu Panthers ny sats mot slutspel.

 Video: FLA-LAK: Barkov hittar luckan i powerplay

Nyckelspelarna:

Panthers lyckades landa ett av de största namnen under sommarens free agency i målvakten Sergei Bobrovsky. Den ryske burväktaren lämnade Columbus Blue Jackets efter sju år i klubben och kritade på ett sjuårskontrakt med Florida som bär med sig en lönetaksträff på 10 miljoner dollar. Bobrovsky hinner fylla 31 år innan säsongen drar igång, och även fast det finns vissa reservationer att han kommer att vara en av ligans bästa målvakter om fem-sex år, råder det ingen tvekan om att han kommer vara en rejäl uppgradering för Panthers de kommande åren.

Aleksander Barkov anses av många att vara en av de mest underskattade spelarna i ligan. Den 23-årige finländaren från Tammerfors fick sitt riktiga genombrott säsongen 2017-18 då han stod för 78 poäng (27 mål, 51 assists) på 79 matcher. Han visade dock ifjol att han besitter ännu en nivå. Han krossade sitt personbästa då han landade på hela 96 poäng (35 mål, 61 assists) på 82 spelade matcher och slutade på 10:e plats i poängligan. Nu gäller det för Barkov att visa att han kan hålla en liknande nivå och vara en bonafide förstacenter i ligan.

Bland backarna är det Aaron Ekblad som är härföraren. Han har visat att han är en bra tvåvägsspelare och att det finns offensiv potential. Den 23-årige amerikanen fick enorma förväntningar på sig när han valdes som nummer 1 i draften 2014, och även fast hans produktion kanske inte har levt upp till förväntningarna, så har han visat sig vara en nyttig pjäs för Panthers. När han kamperar ihop med Keith Yandle så tar han ett större defensivt ansvar och låter sin partner följa med mer i anfallen. Förra säsongen blev det 37 poäng (13 mål, 24 assists) på 82 matcher.

 

[Läs också: Panthers aggressiva sommar ska ge slutspel] 

 

Svenskarna:

Anton Strålman är det senaste svenska tillskottet i Panthers. Den 33-årige veteranbacken är den första svensken i klubben sedan Jacob Markström som lämnade klubben under säsongen 2013-14. Strålman spenderade de senaste fem säsongerna med Panthers rival Tampa Bay Lightning, men fick inte ett nytt kontrakt med klubben efter förra säsongen då man har det tätt mot lönetaket. Istället skrev han på ett treårskontrakt med Panthers med en lönetaksträff på 5,5 miljoner dollar. Strålman är känd för sitt stabila spel i defensiv zon, och tanken är att han skall stabilisera andra backparet och spela i boxplay.

Video: TBL-MTL: Strålman hittar luckan bakom Niemi

Framtidsnamnen:

Owen Tippett har varit en målmaskin under sina år i OHL med Mississauga Steelheads och Saginaw Spirit (113 mål de tre senaste säsongerna). Den 20-årige forwarden, som gick som nummer 10 i draften 2017, har känt på spel i både NHL (sju matcher) och AHL (fem matcher), men det är mycket som talar för att han kommer att få chansen i Panthers på allvar den kommande säsongen.

En annan ung spelare som kan komma att få chansen i år är Aleksi Heponiemi. Efter två dominanta säsonger med Swift Current Broncos i WHL flyttade Heponiemi hem till Finland och spelade för Kärpät i Liiga. Där stod han för 46 poäng (16 mål, 30 assist) på 50 matcher i grundserien. Heponiemi valdes av Panthers i andra rundan av draften 2017 (nummer 40).

Grigori Denisenko valdes som nummer 15 i draften 2018, och den 19-årige ryssen ses som en av de mest talangfulla spelarna i systemet. Det kan dröja ett tag till innan vi får se honom i NHL, men han bör ha en lite mer framträdande roll i KHL och Lokomotiv Yaroslavl.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

Styrkor:

Panthers har ett gäng med vassa spelare i offensiven, och man har inte haft några problem med att göra mål. Med 267 fullträffar under grundserien så var man bättre än många av lagen som gick till slutspel i Eastern Conference.

Förbättringsområden:

Defensiven, och framförallt målvaktsspelet, har inte varit tillräckligt bra de senaste säsongerna. Trots sin fina målskörd ifjol slutade laget på minus-13 i målskillnad och totalt 280 insläppta mål. Med Bobrovsky och Strålman i laget har man goda möjligheter att förbättra sig.

Florida Panthers når slutspel om…

… Sergei Bobrovsky anpassar sig till sin nya omgivning och spelar på den nivån han är kapabel till, samtidigt som det fortsätter att visa upp samma fina spel i offensiven.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.