Skip to main content

Blues fortsatt piggt trots tufft program

Blues vann igen och sopade rent med Sharks den här säsongen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

St. Louis Blues är mitt inne i en av sina mer intensiva matchperioder för säsongen. Matchen mot San Jose Sharks på torsdagen var deras femte på sju dagar och räknat med mötet med Arizona Coyotes på lördag blir det sex matcher på nio dagar. Men några trötthetssymptom är det inte tal om i Blues-lägret och mot Sharks kom lagets fjärde seger på de sju dagarna.

- Vi tävlade på en riktigt hög nivå ikväll direkt från första nedsläpp, killarna spelade för varandra, sa tränaren Mike Yeo till stltoday.com.

Matchen slutade 4-1 till Blues och var deras andra på lika många kvällar. Blues-spelarna infriade därmed tränaren Mike Yeos önskning om att studsa tillbaka efter 2-1-förlusten mot Anaheim Ducks i onsdags kväll.

- Matchen i onsdags var jämn men vi var inte riktigt nöjda med resultatet. Vi visste att vi kunde bättre så vi bad om ett svar idag och killarna levererade, sa Yeo.

Video: STL@SJS: Tarasenko gör mål i power play

Segern innebar att Blues sopade rent med Sharks, det vill säga vann samtliga möten mellan lagen under säsongen. Det är ombytta roller jämfört med förra säsongen då Sharks var det starkare laget de två emellan. De avslutade abrupt Blues säsong genom att vinna konferensfinalen i väst med 4-2 i matcher och gick vidare till den efterföljande Stanley Cup-finalen mot Pittsburgh Penguins. Under grundserien hade Sharks dessutom 2-1 i inbördesmöten och totalt sett haft övertaget på konferenskonkurrenten.

Blir det slutspel för Blues kan de mycket väl innebära att lagen stöter på varandra igen.

Segern mot Sharks säkrade Blues i den tredje perioden när lagets skyttekung, Vladimir Tarasenko, skickade in sitt 33:e och 34:e för säsongen fram till 4-1 och ordnade två poäng till Blues som i skrivande stund ligger på fjärdeplats i Central Division och på den andra wildcardplatsen i Western Conference.

Avståndet till närmast jagande Kings är fyra poäng och marginalen upp till Nashville Predators på divisionens tredje plats är två poäng tack vare att Predators lyckades besegra Washington Capitals med 2-1.

Om det ska bli ett nytt slutspel för Blues behöver laget hålla i sitt spel ett par veckor till och hålla ut trots det tuffa spelschemat.

Att spela som de gjorde mot Sharks lär också hjälpa till.

Blues kom ut hårt i den första perioden, sköt 11 skott på mål och gjorde också matchens första mål när Scottie Upshall hittade rätt bakom Sharks målvakt Aaron Dell efter 16.40. I den andra änden av isen gjorde Carter Hutton ännu en fin insats mot Sharks. Han höll nollan när lagen senast möttes i SAP Center den 14:e januari och gjorde återigen livet surt för Sharks skyttar.

Hutton hade en av sina lugnare kvällar mellan stolparna och Sharks hade problem att komma till avslut och tangerade säsongslägsta i antalet skott på mål under samma match. Hutton tvingades till blott 19 räddningar i sin 19:e start för säsongen men det viktigaste av allt för hans och Blues del var de två poängen.

- Vi spelade väldigt bra, ganska likt som vi gjorde senast här. Vi släppte inte till speciellt många chanser. Vårt powerplay gjorde det bra och gav oss lite andrum. Därifrån kunde vi sedan stänga igen. Jag släppte inte till så många returer och i den tredje kunde vi hålla undan, sa Hutton efter tredje raka segern mot Sharks för säsongen.

Mötet med Arizona på lördagen är det första av totalt tre mellan lagen de närmaste elva dagarna. Inom den tidsramen möter Blues också Vancouver Canucks, Colorado Avalanche och Calgary Flames.

Se mer