Skip to main content

Fem frågor till Kevin Shattenkirk

Blues back pratar om kommande free agency och David Backes återkomst till Scottrade Center

av Dan Rosen @drosennhl / NHL.com Senior Writer

NHL.com's artikelserie "Fem frågor till…" kommer ut varje tisdag. Vi pratar med nyckelpersoner inom sporten och ställer frågor för att få en inblick i deras liv, karriärer och för att få de senaste nyheterna.

Här följer fem (okej, sex) frågor med…. Kevin Shattenkirk:

Ni vinner Winter Classic mot Chicago, förlorar sedan nästa match mot Carolina Hurricanes och vinner igen mot Dallas Stars efter det. Det verkar vara lite så er säsong ser ut i år. Jag kan nästan tycka att ni under presterar i år, håller du med? Hur se du på er säsong så här långt?

"Underpresterar? Jag vet inte om det är rätt sätt att beskriva det, men vi har helt klart missat några bra möjligheter under säsongen. Det har varit ett intressant år i Western Conference, där lagen är väldigt jämna. Överlag tycker jag att lagen i Western Conference är ganska jämna. Jag vet att det är lite större skillnad i konferensen men jag tror att alla anser att det finns 10-12 lag som har en bra chans att gå till slutspel i år. Vi har tappat några matcher som vi troligen borde ha vunnit. Jag kan nämna fem-sex matcher där vi har tappat poäng som vi inte borde. Vi vill inte att det ska komma tillbaka och bita oss i slutet av säsongen. Det har varit svårt att rada upp vinster. Som du sa; vi vinner en, förlorar en. Vi vinner två, förlorar två. Det är inte så vi vill ha det. Vi checkar bra och när saker inte går som vi vill håller vi oss till det som fungerar. Jag tror att vi verkligen börjar tro på vad tränaren [Ken Hitchcock] vill att vi ska göra och vi har gjort det här så pass länge att vi vet att det kommer att fungera. Det är det fina. VI har många killar som vet hur man vinner i hockey. Det är bara en fråga om att få hela laget att köpa in på spelidén och när det väl sker kommer det att bli bra."

Med det sagt är er inkonsekvens uppenbar på bortaplan, där ni har 5-10-1. Varför är det så? Är det något ni har gjort på bortaplan som ni inte gör på hemmaplan (16-4-4)? Hur förklarar du ert facit på bortaplan?

"Det enda som gäller på bortaplan är att tro på systemet och att tro på det som gör det här laget bra. Hemma är det lättare att vända på matchen om man tappar den tidigt, eftersom man har publiken i ryggen. Man känner sig mer bekväm. När man spelar på bortaplan är det svårt att stoppa det momentum som motståndaren och vi har inte gjort ett tillräckligt bra jobb i att reagera på motståndarens spel i år. VI vet att vi kan det. VI har gjort det på hemmaplan om och om igen. Det är det som gäller. Det är svårt att ändra på en sådan sak på bortaplan men vi måste förenkla allt i alla situationer och komma tillbaka till vårt grundspel. Det kommer att ge resultat."

Ni får besök av ett bekant ansikte under tisdagen. Ni mötte David Backes redan i Boston. Hur tror du att det kommer att kännas att se honom i motståndardressen i St. Louis?

"Det kommer att vara annorlunda. Vi såg honom i motståndardressen redan i Boston och för oss är det som om vi har fått det överstökat nu. Känslorna lär nog vara på hans sida; att komma hem och spela i den arena där han byggde sin karriär under så lång tid. Det är svårt att hantera det och spela hockey samtidigt. Vi vet hur hårt han spelar och hur ärlig han är. Han blir en tuff motståndare från första nedsläpp och vi måste vara förberedda på det."

Jag frågade självklart om honom för att sätta upp nästa fråga, för du kan mycket väl hamna i samma situation nästa säsong: Att komma till St Louis som besökare. Ditt kontrakt år ut efter säsongen. Har du hunnit tänka något på det? Har du kommit till insikt med vad det innebär? Hur ser du på framtiden?

"Jag har tänkt lite. Jag är bara mänsklig så att gå igenom förra sommaren och komma in i den här säsongen utan att ha några tankar om det är i princip omöjligt. Det är något som har diskuterats under hela säsongen. Min inställning inför den här säsongen var att jag inte skulle någonstans och om jag är i St Louis under hela säsongen kommer det att pratas om det under hela säsongen, oavsett hur det går för laget. Skador, lagets spel... allt kommer att leda till diskussioner om att bli tradad och det är något jag måste hantera. Det viktigaste jag har intalat mig själv är att göra en så bra säsong som möjligt. Det är egentligen allt jag kan göra. Jag vill kontrollera vad som händer under de kommande tre månaderna, sex månaderna, vad det än må vara. Allt jag kan göra är att spela så bra som möjligt. Jag har turen att få spela ett år med den här pressen på ett ställe där jag troligen är som mest bekväm. Om jag hade behövt flytta inför säsongen hade det varit svårt att anpassa sig till en ny omgivning och samtidigt försöka spela så bra som möjligt för att ha ett bra utgångsläge till sommaren."

Trodde du någon gång att du skulle bli tradad?

"Absolut. [Blues general manager] Doug Armstrong var hela tiden ärlig med det. Det första han sa till mig var: 'Jag vill inte trada dig för sakens skull, men jag måste se över mina alternativ.' Vid draften fanns det ett par tillfällen där jag trodde att något skulle ske och under resten av sommaren var det några långa veckor där jag trodde att det skulle dra igång, men lyckligtvis började allt stanna av runt den 1 augusti och då började jag fokusera på att jag skulle komma tillbaka till St Louis och således spela större delen av säsongen här. Än så länge är jag kvar. Vi tar det dag för dag. Jag vet så klart att de kommande månaderna kommer att bli mer intensiva och det blir intressant. Men som det är nu har vi ett väldigt bra lag och om vi kan börja vinna på kontinuerlig basis tror jag att vi har en god chans att utmana om Cupen. Och om vi gör det hoppas jag att jag får vara med hela vägen."

"Det har varit lite enklare att hantera situationen då jag har blivit bortskämd av att jag får spela med Blues och jag har spelat slutspelshockey under alla säsonger utom en. Det är den kulturen vi har här. Doug Armstrong har byggt ett fantastiskt lag med en bra kärna och det har gjort laget framgångsrikt. När man kommer tillbaka inför varje säsong vet man att det är ett lag som borde spela slutspelshockey och när vi väl når dit handlar det om att ta tillvara på chanserna.

Du sa att du har försökt att bara spela din bästa hockey. Du har gjort 26 poäng på 40 matcher, vilket antyder att du har varit ganska bra. Hur skulle du utvärdera din säsong så här långt?

"Det har varit lite mer toppar och dalar för mig den här säsongen. När man bara kollar på statistiken ser det bra ut på pappret, men utmaningen har varit att hantera lagets inkonsekventa spel och det faller ner på individerna. För mi är det något jag gärna förbättrar; att vara jämn spelare varje kväll och att leverera samma sak varje gång, oavsett om jag har gjort två poäng eller ingen alls. Jag vill inte vara en spelare som skadar laget. Det är något jag har lagt min energi på den här säsongen. Det har varit et svårt. Som sagt, det har inte varit ett fläckfritt år för Blues men det är ytterligare en utmaning att hantera."

Se mer