Skip to main content

Blues njuter av att vara fyra segrar från fina

av Amalie Benjamin / NHL.com

DALLAS – När David Backes kom till St. Louis Blues under säsongen 2006-2007 hade klubben ett år med missat slutspel bakom sig. En ovan situation för Blues som innan säsongen 05/06 gått till slutspel 25 raka säsonger och till och med nått Konferensfinal 2001.

Så kanske var hans första tanke när han kom till laget inte över åren av frustration som han skulle bli tvungen att genomlida, år utan slutspelsframgång, år utan något slutspel alls. Som Backes sa efter att ha förlorat mot Dallas i match 7 i onsdags ”det har varit ett mål vartenda år”.

– Men detta året verkade vi få en tätare grupp som var villig att offra mer och när saker blivit tuffare har det bundit oss samman och vi har inte pekat på någon enskild person. Det är något som vi försökt bygga under lång tid. Det verkar som att vi har rätt grupp nu, säger Backes.

Efter 15 års väntan på att nå en ny konferensfinal fick Blues och spelare som Backes(10 säsonger i Blues), Alexander Steen(8), Alex Pietrangelo(8) och Patrick Berglund(8) äntligen lite belöning efter åren de genomlidit. Något som tränaren, Ken Hitchcock, också nämnde efter matchen.

– Jag är nog lyckligast för de killar som varit här innan jag ens kom hit. De är de spelarna som gjort hårdast jobb med att ta oss dit nått idag. De var de som tog stryk när laget började byggas upp igen. De spelarna har varit här länge och jag är glad för att de nu får en chans att stoltsera lite grann, säger Hitchcock.

Trotjänarna i Blues var långt ifrån passagerare på Blues resa till konferensfinalen. Backes har gjort sex mål i slutspelet, Berglund gjorde ett mål i match 7 och Steen och Pietrangelo har varit bland de mest stabila i Blues och gjort många saker, både stora som små.

– Vi var nästan förtjänta av att gå vidare. Vi slog ett bra lag i första rundan vilket stärkte vårt självförtroende och spel. Sen fick vi möta ännu ett bra lag som aldrig gav upp, säger Backes.

Men det gjorde inte Blues heller.

Sedan Backes kom till Blues har laget missat slutspel fyra gånger, nått andra omgången två gånger, förlorat i första rundan fyra gånger men är nu tillbaka i konferensfinal och endast fyra segrar från att spela om Stanley Cup.

– Vi får chansen att spela om något, en trofé som är väldigt viktig för att få spela om en ännu större trofé. Jag är väldigt glad för just de här spelarna skull och för vad de har gått igenom. Alex Steen och de typerna av spelarna har varit med om så mycket innan jag kom hit. Jag är mer ny. Fem år är inte så lång tid men de här spelarna har varit här tre, fyra år längre än mig. Det är lång tid, säger Hitchcock.

Bara för att laget är där nu finns det inga garantier på att de kommer dit snart igen. Det var saker som Hitchcock nämnde inför match 7 när han berättade om hur han tog sig till toppen och vann Stanley Cup med Dallas 1999. Hur det han trodde var lätt inte alls var det.

– Det är en chans du kanske bara får en gång i livet du måste ta vara på den. Jag tog lite för lätt på att spela konferensfinal här i Dallas och det var ett stort misstag.

– Jag lämnade Dallas och trodde att det var enkelt att ta sig till final igen. Jag gick till Philadelphia och vi fick tidig framgång där, det var 2004. Sedan dess har jag aldrig varit där igen. Det är 12 år sedan nu. Ibland kan du spela en hel karriär utan att nå konferensfinal.

Den här gruppen har aldrig varit i en.

– Verkligheten är att det inte är vanligt i ligan, säger Backes om sin tränares erfarenheter. – Det är en svår uppgift att nå hit. Du lägger ner mycket arbete och du blir belönad och det är väl värt det, säger Backes.

Säsongen är inte över ännu och Blues är fortfarande vid liv, med drömmar om större saker, drömmar som levt länge.

Se mer