Skip to main content

Alex Steen en av ledarna i starkt St. Louis

Blues svenske anfallare övertygar efter återkomsten från försäsongsskadan

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varje torsdag under hela säsongen levererar NHL.com/sv en koll på de svenskar som skapar de stora rubrikerna i NHL. Vi tittar närmare på såväl ungdomarna som försöker slå sig in i ligan som de spelare som redan är bärande i sina lag. Vi vill ge er veckans bästa stories med svenskt fokus.

Möjligtvis skulle man kunna tänka att Alexander Steen är ett ovanligt hockeynamn i Sverige. Inte alls. Det finns tre Alexander Steen


- och ett dussintal spelare med efternamnet Steen - registrerade i hockeydatabasen eliteprospects.com: en 24-årig center från Medle i division två och en nu 32-årig målvakt som spelade några matcher i Tingsryds juniorlag.
Men det finns bara en riktigt stor stjärna: Alexander Steen, St. Louis Blues arbetshäst och nyckelspelare. En av de stora svenska NHL-spelarna, men ändå relativt anonym. Utom för lagkamraterna.

- Han gör en massa saker på isen som ingen på läktaren riktigt märker, säger Blues poängstarke back Alex Pietrangelo. Men vi som spelar med honom varje dag, vi uppskattar det han gör.

Och Blues tränare Mike Yeo stämmer in i hyllningskören för en spelare som trots att han fyllt 33 och nu är inne på sin 13:e säsong i National Hockey League, bara fortsätter att utvecklas.

Video: STL-CGY: Steen sätter Sobotkas framspelning

- Han är snabbare i år än tidigare, säger Mike Yeo. Han har varit väldigt fokuserad över sommaren och det har motiverat honom som hockeyspelare lite extra. Han har blivit lite bättre för varje match vi spelat och jag tror att den utvecklingen kommer att fortsätta.

Alexander Steen är son till NHL- och Winnipeg Jets-legendaren Thomas Steen. Han är född i Winnipeg men utvecklades i Västra Frölundas juniorverksamhet. Det var också i Göteborgslaget han debuterade i dåvarande elitserien 2002, med 15 poäng (5+10) på 45 matcher. Efter att Alexander valts av Toronto Maple Leafs i första rundan, som 24:e spelare totalt i draften 2002, tog han steget till NHL och Toronto via Modo efter säsongen 2004-05.

Det blev succé direkt med 45 poäng (18-27) på 75 matcher för Maple Leafs. Efter 20 matcher för Toronto 2008 tradades Steen till St. Louis. 2013-14 var hans målmässigt bästa med 33 mål och 62 poäng, och och året efter gjorde han karriärsbästa 64 poäng (24+40).

Efter Blues starka insats förra säsongen var förväntningarna höga på laget. Och på Steen. Men en tråkig avslutning på förra säsongen när Alexander bröt ett ben i foten i den första slutspelsmatchen mot Minnesota Wild (Blues vann serien med 4-1) och sedan tvingades spela sedan på sprutor i andra omgången i slutspelet mot senare finallaget Nashville Predators, följdes av en tuff inledning på den här. Direkt i första träningsmatchen, mot Dallas Stars, åkte han på en bruten tumme på vänster hand, en skada som höll honom borta från inledningen av säsongen.

Video: NSH-STL M3: Steen tänder lampan med en styrning

Ett, kan man tycka, lätt knäckande scenario.

Alexander Steen greps dock aldrig av panik trots att han missade de återstående sju matcherna på försäsongen och sedan också de första sex under den reguljära säsongen. Han tränade på, rehabade starkt och var tillbaka mot Chicago Blackhawks (5-2) den 18 oktober. Han spelade 18.06, tredje mest av alla Blues forwards.

- Det blev en annorlunda försäsong, och det märkte jag av i första perioden i min första match, säger Alexander Steen. Jag har ju missat ganska mycket tidigare också, så det märktes. Men det har förbättrats för varje match jag spelat. Allt har kommit tillbaka ganska snabbt. Det var tur att det var en handskada och inget annat, så även om jag missade fyra veckors matcher kunde jag åka skridsko i tre veckor. Den som haft några skador under karriären kan läsa sin kropp ganska bra, och vet när det är okej att spela igen.

Beviset på att allt stämde fick Steen i den andra matchen, dagen efter på bortais mot Colorado Avalanche:

- Precis i slutet av matchen fick jag en smäll på handen. Då gick det några tankar genom huvudet innan jag kunde konstatera att det inte var någon fara, berättade Steen för Blues TV. Det kändes bra, och efter det har det bara rullat på.

Mike Yeo var mycket glad att kunna hälsa Steen tillbaka i laget.

- Han gjorde allt han kunde för att komma tillbaka så snabbt som möjligt. Han arbetsmoral har varit exemplarisk, sade Yeo efter Steens comeback. Han är en av våra bästa ledare, en tävlingsmänniska som gör skillnad för vårt lag, bland annat i spelet i special teams. Hans ledarskap är viktigt för oss, han är en av de spelarna som snackar mest med sina lagkamrater, särskilt i de situationerna där en sådan röst behövs. Och ännu mer när vi behöver en som kan visa hur vi ska göra.

En vecka efter återkomsten, efter tre poänglösa matcher, blev Alexander Steen återigen rubrikernas man när han gjorde ett mål och spelade fram till tre när Blues besegrade Calgary Flames med 5-2.

Steen har kunnat följa sitt lag både från läktaren och från isen:

- Mycket hjärta. Spelare som täcker skott och gör de där små detaljerna som skapar en bra stämning i omklädningsrummet, säger Steen som sakta avancerat i Blues interna poängliga med u fem poäng (1+4) efter åtta matcher. Det i ett Blues som toppar Central Division och ligger tvåa i Western Conference på samma poäng som ledaren Los Angeles.

Alexander Steen är tillbaka på allvar. Och St. Louis Blues ett lag att räkna med.

Se mer