Skip to main content

EGOTW Blues-Jets: 5 anledningar att kolla

Slutspelsstämning, Hellebuyck och Perron bland helgens höjdpunkter

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / Fristående korrespondent, NHL.com/sv

I samband med populära "NHL European Game of the Week" - konceptet där en helgmatch visas på bästa europeiska sändningstid - ger NHL/sv er en extra portion försnack inför matchen, i form av 5 saker att hålla ögonen på. 

Vi bjuds på något så ovanligt som en "helvästlig" batalj i veckans European Game of the Week då Western Conference-lagen, tillika Centra Division-rivalerna, St. Louis Blues och Winnipeg Jets möts i Enterprise Center, St. Louis. 

Lagen möts faktiskt redan under natten mot lördagen (27 till 28 december), då i Bell MTS Place med Winnipeg som värd, vilket innebär att EGOTW-matchen fungerar som andra halvan i en så kallad "home and home-series". 

Dessförinnan mötet i Bell MTS Place spelade lagen senast den 23 december, natten mot julafton svensk tid. Jets åkte på en förödmjukande 6-2-förlust hemma mot ett effektivt Montreal Canadiens, medan Blues utnyttjade sin rivstart (fyra mål på tolv minuter i första perioden) borta mot Los Angeles Kings till att defilera in i mål till slutsiffrorna 4-1.

 

[Läs också: Power Rank 12: Stark vecka av Blue Jackets]

 

Blues leder, i skrivande stund, Central Division och hela Western Conference på sina 54 poäng efter 38 matcher. Endast Washington Capitals (57) har plockat mer poäng den här säsongen. Jets står på respektabla 44 poäng efter 37 matcher - tillräckligt för en tredjeplats i Central.

I veckans EGOTW: Blues - Jets (söndag, 21.05 - Viasat & Viaplay).

Här är fem saker att hålla ett öga på under mötet lagen emellan:


SLUTSPELSSTÄMNING?

Som om inte Central-rivaliteten vore nog för att höja temperaturen blir det här, som nämnt ovan, andra mötet på kort tid lagen emellan. Dessutom är matcherna de första två sedan Blues i förra årets Stanley Cup-slutspel eliminerade Jets redan i första rundan. Båda lagen gick in med 99 poäng inspelade under grundserien, varpå Blues byggde på den glödheta form de visat upp under säsongens andra halva och körde över ett håglöst Jets med 4-2 i matcher. Sedan dess har mycket hänt. Blues blev som bekant mästare och lyckades dessutom behålla i stort sett hela sin titelvinnande trupp, medan Jets upplevde en turbulent sommar där stora förändringar - framförallt i försvarsgruppen - tvingades fram.

En tät slutsspelsserie i backspegeln plus två matcher på tre dagar - sa någon slutspelsstämning?


TVÅ LAG PÅ VÄG ÅT OLIKA HÅLL

Lagen kommer in till matchen med formkurvor som pekar åt olika håll. För Blues del är det mesta guld och gröna skogar tack vare en sex matcher lång vinstsvit (inför fredagens match) - för övrigt den längsta aktiva sviten i NHL just nu.

- Det är galet vad lite vinster och självförtroende kan göra för ett hockeylag, berättade Brayden Schenn, tvåmålsskytt mot Kings, för NHL.com/sv. Vi tror på varandra och vi försöker bara rida på den här framgångsvågen nu.

Video: LAK-STL: Schenn avslutar 2-mot-0 i powerplay

Desto tyngre går det för Jets som förlorat tre av sina senaste fyra matcher och dessutom visade sig från sin sämsta sida framför hemmafansen i den avslutande matchen innan uppehållet.

- Vi kommer inte studera den här matchen särskilt noga, sade Jets tränare Paul Maurice efter 6-2-förlusten mot Canadiens. Det var inte vårt riktiga jag och är inte representativt för oss. Det blir ingen grundlig analys av det här, vi går vidare. 
 

HELLEBUYCK TILLBAKA I TOPPFORM 

Connor Hellebuyck slog igenom ordentligt 2017-18 med siffrorna 44-11-9, 2,36 GAA, 92,4% och sex hållna nollor. Säsongen därpå, 2018-19, blev ett rejält steg tillbaka till tonerna av 34-23-3, 2,90 GAA, 91,3% och två hållna nollor. I år är han tillbaka på den nivå han visade upp under 2017-18 med bland annat 92,6 i räddningsprocent - en notering han dessutom är näst bäst i NHL på bakom Darcy Kuemper, sett till målvakter som spelat mer än hälften av sitt lags matcher.  

Och om det är något Hellebuyck utan tvekan gör, är det att spela matcher. 26-åringen är en arbetshäst av rang som trivs bäst när han får starta flera matcher i rad. Hittills har han startat 28 av Winnipegs 37 matcher den här säsongen.
 

PERRON HAR KLIVIT FRAM

Hetast i Blues just nu är David Perron. 31-åringen har klivit fram på ett beundransvärt sätt den här säsongen i frånvaron av bland annat Vladimir Tarasenko och producerat 37 poäng (15+22) på 38 matcher - ett poängtempo som skulle ta Perron en bra bit över karriärsbästat på 66 poäng, satt 2017-18 med Vegas Golden Knights.

Video: STL-COL: Perron visar vägen för Blues med hattrick

De fyra senaste matcherna har Perron producerat sju poäng (3+4) och han har varit en stor del i klubbens nuvarande segersvit.

Hur många poäng blir det från Perrons klubba mot Jets?
 

FÖRDEL JETS PÅ STRAFFAR

En statistisk kategori där Winnipeg faktiskt har övertaget över St. Louis - kategorierna är inte alltför många - är straffläggningar. Båda lagen har varit inblandade i tre vardera den här säsongen. Där Jets gått segrande ur två av tre straffläggningar har Blues faktiskt förlorat alla tre. Jets främsta straffskyttar den här säsongen är Kyle Connor (två mål på tre försök, 66,7% i karriären), Blake Wheeler (1/1, 34,8% i karriären) och Patrik Laine (1/3, 50% i karriären).

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.