Skip to main content

Blues spelare och veteraner stal hockeyshowen

O'Reilly, Binnington, Gretzky och MacInnis publikens hjältar när St. Louis arrangerar All Star-helgen

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Blues stal showen.

Hemmalagets hockeyhjältar, både de gamla och de nya, stal showen när 2020 All Star Skills inledde All Star-helgen på riktigt allvar.

Det var kvällen då St. Louis Blues spelare och veteraner fick skina lite extra inför hemmapubliken i Enterprise Center. Gamla Blues-stjärnor som Wayne Gretzky, Bernie Federko, Al McInnis, Keith Tkachuk och Brett Hull hyllades av publiken. Dagens stjärnor Alex Pietrangelo, Jordan Binnington, Ryan O'Reilly och David Perron visade varför de förtjänar hemmapublikens kärlek.

Och varför St. Louis börjar sudda av sig epitetet "basebollstad". St. Louis Cardinals har visserligen vunnit World Series elva gånger, men staden, i delstaten Missouri ganska mitt i USA, börjar nu bli mer och mer en hockeystad. Inte minst manifesterat av den härliga fest det blev när Blues förra säsongen vann lagets första Stanley Cup efter sju finalmatcher mot Boston Bruins.

Och den härliga fest som All Star-helgen bjuder på.

 

[Läs också: Pacific Division vinnare av 2020 NHL All-Star Game]

 

- Mitt första intryck av sta'n var att det väldigt mycket är en hockeystad, inte minst visas ju det av den publiktillströmning vi har. Det här evenemanget betyder naturligtvis ännu mer att vi framstår som en hockeystad: folk här älskar hockeyn, och det är en samlingspunkt för spelare från USA. Det är en cool stad, sade St. Louis center Ryan O'Reilly, själv född och hockeyfostrad i Clinton, Ontario i Kanada och nu inne på sin bara andra säsong i St. Louis men på sin tredje All Star-helg.

O'Reilly deltog själv i prickskyttetävlingen där han gick till en utslagstävling tillsammans med Patrick Kane (Chicago Blackhawks) och Mitchell Marner från Toronto Maple Leafs. Kane vann till slut - och blev hjärtligt utbuad av publiken som lika högt som den buade åt Kane, backade upp O'Reilly.

Målvakten Jordan Binnington är, liksom O'Reilly, inne på sitt andra år i Blues. Han visade varför laget blir att räkna med också den här säsongen. Binnington, 26, vann målvaktstävlingen med tio raka räddningar. 

- Jag kan väl inte annat än att vara nöjd med det. Jag har inte stått på skridskorna på ett par dagar och tagit det lite lugnt och varit ute en del, så jag är nöjd, sade Binnington.

Video: Save Streak: Binnington stoppar tio raka straffar

Han fick mycket beröm också av Ryan O'Reilly, lagkamraten från St. Louis och Central Division.

- Han är så'n. Det han gjorde, det är så'nt han gör under press. Han växer med uppgiften och han kan dominera de han möter: Jordan var väldigt viktig när vi vann Stanley Cup, och han har stor del i att det går så bra för oss nu, sade O'Reilly om sin målvakt. 

O'Reilly tyckte också det var kul att få se de gamla hjältarna i aktion:

- Mycket cool. Den här organisationen tar verkligen hand om sina gamla spelare, alla är mycket nära laget. Att många stannar kvar här när de avslutat karriären och uppfostrar sina barn här, det säger en hel del om både staden och organisationen, menade O'Reilly.

Den gamle storbacken Al MacInnis var en av de veteraner som hyllades av publiken i Enterprise Center. MacInnis spelade för Blues i tio år, mellan 1994 och 2005 när han valde att lägga skridskorna på hyllan. MacInnis var känd för sitt stenhårda skott och det var med viss erfarenhet han övervakade skyttetävlingen, som vanns av Montreal Canadiens back Shea Weber som drog i väg pucken i 171.4 kilometer i timmen.

Mäktigt.

Video: Hardest Shot: MacInnis skjuter 160.9 km/h

Men Al MacInnis inte bara övervakade. Han deltog också, och han stal lite av showen. MacInnis spelade tolv All Star-matcher, och han vann hårdaste skott-tävlingen sju gånger. I en ranking nyligen utsågs Al MacInnis till den bästa skytten i ligan någonsin, alla kategorier. Nu deltog MacInnis i skyttetävlingen, och hans skott mättes upp till 161.58 kilometer i timmen - med en träklubba. Med en modern klubba hade MacInnis kommit upp i helt andra resultat.

- Man kan inte lära gamla hundar sitta, skrattade MacInnis. Jag hade massor av gamla träklubbor kvar efter min aktiva karriär, och de står hemma i garaget. Så jag tog med mig en av dem, och den dög ju ganska bra.

Al McInnis sköt så hårt under sin aktiva karriär att han en gång fördröjde starten i en match mot Boston Bruins sedan han på uppvärmningen skjutit ett hål i sargen bakom målet.

- Just grip it and rip it, bara få tag på pucken och vräk i väg den, förklarade den nu 56-årige före detta storbacken sitt mäktiga slagskott.

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

MacInnis konstaterade att storleken är viktig när det handlar om att skjuta hårt, men att de moderna klubborna som flexar betydligt mer än vad de gjorde när MacInnis själv spelade, har en stor betydelse.

- Speciellt för de spelare som är lite mindre i kroppen, så är de nya klubborna viktiga, menade MacInnis.

Den gamle Bluesbacken, ursprungligen från Inverness i Nova Scotia, Kanada, var nöjd med att han fått delta i All Star-helgen i sin gamla hemstad, tillsammans med Gretzky, Federko, Hull och de andra.

- När man spelar tänker man inte på att en gång är karriären slut. Men när den är det, så vill man fortfarande vara delaktig, och när ligan bjuder in oss till ett så'nt här arrangemang, då kan man ju bara inte tacka nej, sade MacInnis.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.