Skip to main content

Blues är friska och redo för slutspel

av Amalie Benjamin / NHL.com

HAZELWOOD, Mo. -- I somras var isen full. Full med rätt spelare, med rätt namn, rätt ansikten och rätt nummer på tröjorna. Det var de spelarna som general manager Doug Armstrong hade samlat och som skulle ta St. Louis Blues till ännu ett Stanley Cup-slutspel.

Men det gick inte riktigt som Armstrong hade planerat. Blues samlade visserligen ihop 107 poäng, slutade tvåa i Central Division och klarade en slutspelsplats men de gjorde det inte som den kompletta grupp Armstrong tagit fram eftersom den ena spelaren efter den andra hamnade på skadelistan och tvingade lagledningen till en rad rockader i laguppställningen.

Men just nu är det slut på rockader och omflyttningar. Hela truppen är tillbaka och redo, bara en dag innan de går in i Eastern Conference första omgång med match 1 mot Chicago Blackhawks.

Det inkluderar David Backes och Troy Brouwer, den sistnämnda var den enda som spelade alla 82 matcher under säsongen. Båda var tillbaka i träning på tisdagen efter någon dags vila.

– Jag är redo att köra. Nu måste jag se till att ta en plats i laget till match 1, säger Backes som kände sig pigg på träningen.

Bara det var ett glädjeämne men det var också det faktum att hela laget nu är tillgängligt, så som det borde varit hela tiden.

– Jag tror att detta är första dagen sedan mitten av sommaren som vi har alla tillgängliga och det är perfekt timing eftersom att det är nu du vill kunna använda alla, vilket vi nu kan. Vi kommer ha mycket bredd och möjlighet att göra vad vi behöver göra, säger Backes.

Laget ser fram emot att för en gångs skull ha 100 procents tillgänglighet. Det sa tränaren Ken Hitchcock till media under en 18 sekunder kort frågestund där han bara svarade på två frågor.

– Första gången på hela året, det är skönt att se. Vi har valmöjligheter nu.

Och under tiden som Hitchcock undvek att säga mycket mer om det och avslutade med "låt oss spela" innan han gick iväg så finns det en betydelse att alla spelare är tillbaka. Men kanske är sättet som St. Louis tog sig till slutspelet på av mer betydelse än att alla spelare nu är tillbaka.

Skadelistan under säsongen har varit lång. Den började med Patrick Berglunds frånvaro före säsongsstarten och följdes av skador på Robby Fabbri, KevinShattenkirk, Paul Stastny, Jade Schwartz, Steve Ott, Alexander Steen, Alex Pietrangelo, Brian Elliott och Jake Allen. Det verkar som att ingen har undvikit skadeeländet.

– Jag tycker där finns en tro i omklädningsrummet att eftersom vi har gått igenom en hel del bakslag kan vi hantera det när det dyker upp. Jag tror att alla här vet att du får några tunga förluster i ett slutspel, speciellt i de långa serierna och att du inte kommer ha med alla hela vägen, säger Shattenkirk.

– Men jag känner att från vår ståndpunkt så vet vi att de som eventuellt kommer att få ersätta redan har den erfarenheten och behöver inte gå igenom det i en slutspelsomgång.

Det har gjort dem, som Patrik Berglund beskriver det, "mentalt starka" och på grund av det tror laget att de har förmågan att vara sig själva. Både som det var tänkt att de skulle vara och som de blev allt eftersom säsongen lidit. De har också, till slut, som Backes sa, fått tillskott med extra spelare som kan fylla upp om coacherna inte är nöjda över något.

– Det är något vi inte haft på hela året. Det har varit " är du frisk, spelar du". Nu får vi en lyx vi inte haft tidigare, säger Backes.

Se mer