Skip to main content

Pittsburgh med ny matchboll i match 5

Tortorella: Vi hanterar serien en match i taget

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Efter de tre första matcherna i Stanley cup-slutspelets öppningsrunda mot Pittsburgh Penguins har spelarna i Columbus Blue Jackets suttit under tystnad i omklädningsrummet. De har bytt om med nedböjda huvuden och med musiken avstängd.

- Jag avskyr musiken de spelar efter matcherna när vi vinner, säger Blue Jackets head coach John Tortorella. Men nu ville jag verkligen höra de där usla sångerna spelas igen. Jag brydde mig inte ens om matchserien innan matchen.

- Jag tänkte på hur de här spelarna presterat hela säsongen och hur de utvecklats till det lag de är idag. Jag ville så gärna att de skulle få känna hur det känns att vinna en playoff-match. Att ha genomfört en så fantastisk grundserie som vi har gjort och sedan förlora i fyra raka hade inte känts bra.

- Nu fick vi med oss en match och vi reser tillbaka till Pittsburgh. Det är klart att vi fortfarande är i ett djupt hål, men det är bara att ta en match i taget och försöka hantera resten av matchserien så, säger coach Tortorella.

Blue Jackets måste vinna ytterligare tre matcher mot de regerande mästarna, men har en bättre känsla nu när de lyckats ta matchserien till Pittsburgh igen.

Video: CBJ-PIT M4: Karlsson sätter en backhand för Columbus

- Vi var kraftfullare i vår forecheck och vi vårdade pucken bättre än i tidigare matcher, säger Tortorella. Jag är också nöjd med hur vi svarade på deras mål genom att lyfta vårt spel och inte låta dem komma in i sitt flyt som i tidigare matcher.

John Tortorella sa inför match 4 att han inte tänkte göra några större förändringar i laget, men ett par justeringar föll väldigt väl ut.

Matt Calvert var tillbaka i laguppställningen och återförenades med Josh Andersson och William Karlsson. Tortorella skickade ut den enheten för att neutralisera Sidney Crosbys formation som på de tre tidigare matcherna gjort fem mål.

Det föll väldigt väl ut. Jack Guentzel gjorde visserligen ett mål i numerärt underläge för Pittsburgh med 25 sekunder kvar av matchen, men annars hade Karlssons kedja bra kontroll på Crosby under hela matchen och tillät pens-kaptenen inte en enda målchans på hela matchen.

- Vi hade bra koll hela matchen tycker jag, säger William Karlsson. Man kan inte slappna av en enda sekund mot så pass skickliga spelare. Det gäller att vara alert och hela tiden hålla koll på alla spelare.

Det var istället Blue Jackets-formationen som stod för poängproduktionen de båda kedjorna emellan efter 1+1 för Karlsson, 1+1 för Anderson och 0+1 för Calvert.

William Karlssons mål kom dessutom i ett viktigt skede av matchen, i inledningen av den 3:e perioden då Pittsburgh jagade en kvittering.

- Det var skönt att få in det målet och ge oss lite marginal i matchen igen, säger William Karlsson. Jättekul att göra mål igen och enormt skönt att vi vann. Nu tar vi en match i taget. Det är det enda vi kan göra. Vi sa till varandra att vi ville tillbaka till Pittsburgh och det klarade vi av.

Karlsson ser nu fram emot att göra en ny stark prestation i Pittsburgh på torsdag.

Video: CBJ-PIT M4: Nutivaara gör mål i första PO-matchen

- Det finns fortfarande en del saker vi kan förbättra inför match 5, säger William Karlsson. Vi hade ännu en gång en nedgång i andra perioden där vi tappade vårt spel lite. Det måste vi arbeta bort. Annars tycker jag att vi gjorde en riktigt bra match. Vi ser verkligen fram emot nästa match.

Pittsburgh Penguins har fortfarande två matchbollar kvar för att ta sig vidare till nästa runda. Men coach Mike Sullivan bör ändå vara betänksam över att laget över de två senaste matcherna släppt in nio mål. Möjligen har en gnutta bekvämlighet letat sin in i försvarsspelet efter att de bara släppt in två mål i de två första matcherna.

- Vi var inte tillräckligt bra i match 4, säger coach Sullivan. Samtidigt gjorde Columbus det bra. De kom ut med en hel del intensitet i början av matchen. Vi hade pratat om att vara beredda innan matchen, men vi var skäret efter från start.

- Nu ska vi ta och nollställa oss när vi kommer hem och göra en omstart, säger Sullivan inför nästa möte hemma i PPG Paints Arena. Vi måste vara beredda på att göra det som krävs för att spela på rätt sätt.

Se mer