Skip to main content

Blue Jackets mål-vilda inledning på säsongen

Fyra raka segrar på hemmais och 24 mål framåt - nu väntar Capitals och Rangers på Blue Jackets

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Blue Jackets blandar och ger.

Det går vilt till när Columbus Blue Jackets spelar sina matcher, både hemma och på bortais. De sex matcherna hittills i november med Blue Jackets inblandat, har sett sammanlagt 42 mål, 27 framåt och 15 bakåt. I ordning Dallas Stars (h) 3-2, Montreal Canadiens (h) 10-0, St. Louis Blues (b) 1-2, Anaheim Ducks (h) 3-2, Boston Bruins (b) 2-5 och St. Louis Blues (h) 8-4.

Nu väntar nya utmaningar på Blue Jackets. I morgon kväll (läs: onsdag morgon, svensk tid) väntar Washington Capitals med Alex Ovechkin och högproducerande Marcus Johansson på Blue Jackets och på fredag (lördag morgon) kommer New York Rangers på besök. En intressant utmaning: Columbus målsnitt på 3,46/match överträffas i ligan just nu enbart av Rangers snitt på 4,06/match. Nu ställs Columbus målsugna anfallare mot först Braden Holtby och sedan mot Henrik Lundqvist. Tuffa uppgifter.

Columbus har hemmaplansfördel i Nationwide Arena i båda matcherna. En arena där Blue Jackets alltså vunnit fyra raka matcher med en målskillnad på 24-8. Laget har gjort sin bästa start på mycket länge.

Columbus 22-årige center Alexander Wennberg är just nu den hetaste svenskan i ligan. Han leder den svenska poängligan i NHL: Wennberg har producerat 15 poäng på de 13 matcher han spelat.

Video: Wennberg styr in pucken

Bland dem fyra assistpoäng i den historiska matchen där Montreal Canadiens, ligans just då tabellmässigt bästa lag, besegrades med 10-0.

- Jag har aldrig varit med om något liknande, och ingen annan heller. Alla jobbade för laget och allt fungerade som det skulle, säger Wennberg.

Förra säsongen gjorde stockholmaren 40 poäng (8 mål/32 assister) på 69 matcher. Hittills i år, och inför matchen mot Capitals på tisdags kväll, har det blivit 15 poäng (2/13).

- Det bästa vore ju om jag kunde bidra med att göra fler mål, säger Wennberg.
Det var inte många som trodde på Blue Jackets efter förra säsongen, då laget bytte tränare: John Tortorella kom in när Todd Richards fått sparken. Tortorella, av många ansedd som en omodern tränare och ständigt inblandad av kontroverser av olika slag, lyckades inte ta Blue Jackets till slutspel den första säsongen i klubben. Nu ser det bättre ut - i alla fall om Blue Jackets fortsätter som man inlett.

- Tortorellas tränarstil är inte olik Todd Richards, säger Alexander Wennberg. Spelar man inte tillräckligt bra så får man veta det, och se resten av perioden eller matchen från bänken. Jag gillar den typen av tränare: vill du spela så måste du ge allt i varje match. Det är bra, det hjälper en att bli en bättre spelare.

- Han ser varje match som en ny match, och även om man har varit hur bra som helst i matchen kvällen före, så får man veta om man är dålig i matchen kvällen efter. Jag har inga problem med det.

Wennbergs 15 poäng räcker till en andra plats i Columbus interna poängliga just nu. Nick Foligno, 29-åringen från Buffalo, toppar på 16 poäng (6/10). Lagkapten och lagets bäste målskytt:

- Vi är inte ett gäng medelmåttiga spelare som tröskar oss igenom matcherna. Vi har en enorm arbetsmoral, och när vi väl kommer igång är vi ett lag med väldigt mycket fart som kan få saker att hända, säger Foligno till Columbus Dispatch.

Och en god offensiv startar, som bekant, i en bra defensiv. John Tortorella har inte varit rädd att satsa på unga backar. Två rookiebackar har tagit plats i laget, 19-årige Zach Werenski från Grosse Pointe, Michigan, USA och 22-årige träningsläger-sensationen Markus Nutivaara från Uleåborg i Finland. Blue Jackets mönstrar totalt sett det yngsta försvaret i ligan: utöver Nutivaara och Werenski är Seth Jones 22 år gammal, Ryan Murray 23, Dalton Proust och David Savard 26 och åldermannen Jack Johnson 29 år gammal.

Video: Werenskis avgörande

En ung backbesättning betyder ett och annat misstag. Det får man räkna med. Det har Tortorella gjort när han sett både Nutivaara och Werenski göra mindre bra insatser under matcherna.

- Man får räkna med misstag. Och det finns spelare som inte fungerar när de gör ett misstag; de blåser upp misstaget till att förstöra en hel match. Jag ser inte att det ska kunna hända hos de här grabbarna (Nutivaara och Werenski). De har ett inre självförtroende som gör att de inte viker sig, säger Tortorella.

Hittills har misstagen bakåt för det mesta vägts upp av en stark offensiv. Nu väntar två verkliga tester på Columbus Blue Jackets.

Se mer