Skip to main content

"Alla drar sitt strå till stacken"

John Tortorella har fått fart på storsatsande Blue Jackets - efter fem raka vinster hägrar slutspel

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / NHL.com/sv Korrespondent

Man kan nästan föreställa sig ögonblicket Jarmo Kekäläinen bestämde sig: "Det får bära eller brista".

Som en pokerspelare inträngd i ett hörn hade Columbus Blue Jackets general manager två val: han kunde lägga ner sin satsning de här säsongen, erkänna för sig själv och fansen att det förmodligen inte blir någon Stanley Cup i år heller och - med framtiden i sikte - byta bort stundande free agent-stjärnorna Artemi Panarin och Sergei Bobrovsky. Eller så kunde han gå "all in" och satsa allt på ett kort med hopp om att vinna den åtråvärda Stanley Cup-bucklan redan i år.

Han valde att göra det sistnämnda. 

Inte nog med att Panarin och Bobrovsky fick vara kvar, utan vare sig kontraktsförlängningar eller löften om påskrifter under sommaren, Kekäläinen hämtade dessutom in Adam McQuaid och Keith Kinkaid, samt offensivt begåvade Matt Duchene och Ryan Dzingel från Ottawa - något som gjorde Blue Jackets forwardsbredd till en av de bästa i Eastern Conference. 

Det vill säga den Eastern Conference där lag som regerande mästarna Washington Capitals, 2016 och 2017 års mästare Pittsburgh Penguins samt årets Presidents Trophy-vinnare Tampa Bay Lightning befinner sig. 

- Vi har ett bra lag, sade Kekäläinen till NHL.com/sv strax efter deadline. Den här våren vill vi vinna. Vi vill verkligen vinna.

Med de förutsättningarna och den inställningen blev läget snabbt ansträngt då klubben gick 5-7-1 över de 13 matcher som omedelbart följde trade deadline. Röster höjdes huruvida Kekäläinens storsatsning redan mynnat ut i ett fiasko. Men så sista veckan i mars, med slutspelsplatsen bara nätt och jämnt inom räckhåll, klickade det äntligen för Blue Jackets och laget började vinna. 

De började vinna på dominant manér. 

 

[Läs också: Lehners Islanders får slåss om Stanley Cup]

 

De senaste åtta dagarna har Columbus spelat fem matcher där man vunnit alla, hållit nollan i tre matcher - alla av Sergei Bobrovsky - gjort totalt 24 mål och släppt in endast 4 (!). Senaste lag att falla offer för Blue Jackets pånyttfödda lagmaskin blev Buffalo Sabres som under natten mot måndag åkte på en stjärnsmäll (0-4) hemma i Keybank Center.

Och det är framförallt de spelare som funnits med i truppen hela säsongen som bidragit, även om nyförvärven givetvis är med på tåget.

- Vi vet vad som står på spel med slutspelspositionering och framförallt att säkra en plats, säger Zach Werenski till NHL.com/sv. Det här var enormt viktiga två poäng från oss. Nu vill vi vinna varje match resten av säsongen. 

- Vi mötte ett lag som inte kommer nå slutspelet och de vet om det, säger tränare John Tortorella. De spelade en del unga killar i sin laguppställning. Vi försökte hålla oss fokuserade och spela på rätt sätt utan puck. 

- Vi har fortfarande mycket jobb framför oss för att förtjäna vår plats. Just nu tror jag alla mår bra av att alla drar sitt strå till stacken.

Video: CBJ-NYI: Panarin överlistar Greiss

Sergei Bobrovskys tre nollor de senaste fem matcherna har inte bara varit direkt livsviktiga för Blue Jackets - de har även hjälpt den 30-årige ryssen att bygga självförtroende.

- Det är en skön känsla. Jag ska inte ljuga, det har varit riktigt trevligt. Men det viktigaste är lagets framgång, hur vi spelar och hur offensiven och defensiven jobbar tillsammans som en enhet.

En annan spelare som klivit fram ordentligt under klubbens vinstsvit är 23-årige dansken Oliver Bjorkstrand som gjort mål i var och en av de senaste fem segrarna, totalt sex mål.

- Det känns bra, säger Bjorkstrand. Jag får en del studsar med mig och killarna runtomkring mig för mycket bra saker.

Totalt är Bjorkstrand uppe i 32 poäng (21 mål) på 74 matcher.

 

[Läs också: Många snackisar inför slutspelet]

 

- Jag är glad att han får utdelning nu men hans resa mot detta började för två och en halv månader sedan, ungefär, säger Tortorella. Det var då han började jobba hårdare och fick bättre kontroll på pucken. Han är mer villig att ge sig in i de tuffa situationerna på isen numera. Han lägger ner mer jobb och pucken har mer och mer börjat studsa hans väg. Han är en vass skytt, det vet vi, men han har gjort flera olika saker för att nå den här framgången.

Columbus (94 poäng) har i skrivande stund två poäng ner till Montreal Canadiens (92) utanför slutspelsstrecket. Under sig har man även Carolina Hurricanes på 93 poäng. Men frågan är om varken Canadiens eller Hurricanes har samma inneboende eldkraft som Blue Jackets visat upp de senaste dagarna. 

Det är alltid en förrädisk övning att spekulera i slutspelsserier innan grundserien är färdigspelad, men med tanke på vad som tycks vara på väg att växa i fram i Columbus skulle åtminstone inte den här skribenten bli förvånad om divisionsledarna Tampa Bay Lightning och Washington Capitals ser Jarmo Kekäläinens storsatsning som ett lag de gärna slipper stöta på redan i första rundan.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.