Skip to main content

Blackhawks ute efter revansch

Fjolårets fiasko används som tändvätska

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Snart inleder NHL-klubbarna sina försäsongsläger för att bli redo för säsongen 2018-19. Från den 5 augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Vi summerar snackisarna, spanar in de hetaste spelarna och går igenom lagens styrkor och svagheter.

Idag analyserar vi Chicago Blackhawks:

Fjolårets säsong vill nog samtliga spelare och fans i Chicago helst bara glömma. Man var inte ens i närheten av en slutspelsplats och hamnade sist i Central Division. Nu hoppas man att laget skall kunna studsa tillbaka och slåss om en plats i slutspelet.

Grundserien 2017-18: 33-39-10 (76 poäng). 7:a i Central Division.

Slutspelet 2018: Missade slutspelet.

Tränare: Joel Quenneville

Nyförvärv: Marcus Krüger, Andrew Campbell, MacKenzie Entwistle och Jordan Maletta (samtliga från Arizona Coyotes), Chris Kunitz (free agent), Brandon Manning (free agent), Cam Ward (free agent), Jacob Nilsson (Mora).

Förluster: Marian Hossa, Vinnie Hinostroza och Jordan Oesterle (samtliga till Arizona Coyotes), Anthony Duclair, Adam Clendening, Patrick Sharp, Cody Franson, Viktor Svedberg, Jordin Tootoo, Tomas Jurco, Michal Rozsival, Lance Bouma (samtliga till free agency).

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

Mycket av fjolårets fiasko kan tillskrivas det faktum att man saknade Corey Crawford mellan stolparna under stora delar av säsongen. Den 33-årige kanadensaren har tillhört toppskiktet av ligans målvakter, och det märktes tydligt efter att han åkte på en upper-body skada i december som höll honom borta resten av säsongen. Under sommaren så plockade man in veterankeepern Cam Ward som har en lång karriär bakom sig som förstamålvakt i Carolina Hurricanes.

- Han (Ward) har erfarenhet, då han spelat över 600 matcher i sin karriär; det är en viktig faktor att ha någon som har den typen av erfarenhet och som har vunnit och kan hantera jobbet, sa Blackhawks general manager Stan Bowman till NHL.com. Vi räknar inte med att han skall behöva dra ett tungt lass, men det känns bra att ha en målvakt som Cam som har spelat mycket hockey.

Utan Crawford så dalade Blackhawks hela vägen ner till botten av Central Division, där man var överlägset sämst med endast 76 inspelade poäng, och man slutade trea från slutet i Western Conference.

Video: NJD-CHI: Kane sätter sitt 300:e mål i karriären

Detta är något som den moderna Blackhawks supporten inte är van vid, då Chicago tagit sig till slutspel 10 år på raken innan förra säsongen, samt att man vunnit Stanley Cup vid tre tillfällen under den perioden. Vi har vant oss vid att Blackhawks är ett topplag, och nu hoppas man på att en frisk Crawford och veteraner som Patrick Kane och kaptenen Jonathan Toews skall studsa tillbaka och ge laget en skjuts uppåt i tabellen.

- Personligen så gäller det att vara ödmjuk och ha den tändvätskan och attityden att du inte kan ta något för givet, sa Toews till NHL.com. Bara för att du varit framgångsrik tidigare så betyder inte det att du kommer vara det i framtiden. Du måste jobba för varje liten sak du får. Vi har många unga killar som är hungriga att förbättra sig själva och uppnå bättre resultat. Men, vi har några killar i omklädningsrummet som har rutin och som är redo att bevisa att vi är bättre än vad vi visade förra säsongen.

Video: CHI-PHI: Toews sätter den mellan benen på Elliott

Toews, 30, gjorde sin sämsta säsong poängmässigt sett sedan han kom in i ligan säsongen 2007-08 (bortsett från den förkortade lockout-säsongen 2012-13), då det endast blev 52 poäng (20 mål och 32 assists) på 74 framträdanden. Kane, 29, ledde laget med 76 poäng (27 mål och 49 assists) på 82 matcher, men även det var en rejäl dipp jämfört med de två tidigare säsongerna då han stod för 106 (46 mål och 60 assists) respektive 89 poäng (34 mål och 55 assists).

Lagets kärna börjar komma lite till åren, men spelare som Toews, Kane och backstjärnan Duncan Keith har fortfarande kapacitet att producera på en bra nivå. Dock så gäller det att de yngre spelarna, med Alex DeBrincat i spetsen, tar för sig och höjer sitt spel en nivå eller två ifall man skall våga drömma om slutspel i "The Windy City." Både DeBrincat och Nick Schmaltz stod för 52 poäng den gångna säsongen.

Tränaren Joel Quenneville går in på sin 11:e säsong på tränarbänken för Blackhawks. Den 59-årige kanadensaren från Windsor, Ontario hoppas att man har hittat en bra mix i laget mellan unga och rutinerade spelare.

- Vi har kanske lite fler olika saker att vara lite oroliga över vid starten av detta året, sa Quenneville till NHL.com. Men jag tycker att, efter förra säsongen, med våra rutinerade spelare, våra nya spelare, fräscha spelare och deras erfarenhet som en del i mixen med våra unga spelare så har vi vuxit och ser på det positivt.

 

[Relaterat material: Krüger tillbaka där det började]

 

Bland nyförvärven så hittar vi svenske centern Marcus Krüger som gör sin andra stint i klubben. Den 28-årige stockholmaren tillbringade sju säsonger i Chicago innan han trejdades till Vegas Golden Knights förra sommaren. Golden Knights skickade sedan vidare honom till Carolina Hurricanes där han inte fick spelet att stämma och blev nedskickad till AHL.

Krüger trejdades sedan till Arizona Coyotes i början av maj, men hamnade till slut i Chicago efter att ha ingått i trejden som såg Marian Hossas kontrakt gå till Coyotes. Krüger är glad över att vara tillbaka i Blackhawks där han var med och vann Stanley Cup 2013 och 2015.

- Nu har jag en chans and jag vill göra något bra med den, sa Krüger till NHL.com. Jag kan inte tänka mig ett bättre ställe att komma tillbaka till och visa att jag kan spela och vara en bra spelare. Jag ser fram emot att visa det och är glad över att vara tillbaka.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.