Skip to main content

Blackhawks jagar första Winter Classic-segern

Chicago vill fortsätta sin positiva trend i utematchen mot Boston Bruins.

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

På nyårsdagen spelas 2018 Bridgestone Winter Classic mellan Chicago Blackhawks och Boston Bruins på legendariska Notre Dame Stadium. 

Under nyårsafton fick dock träningen på den temporära rinken flyttas in till Compton Family Ice Arena på grund av regn.

- Det var lite synd att vi inte kunde träna i rinken idag, men det är samma förutsättningar för båda lagen, säger backen Erik Gustafsson till NHL.com/sv på plats i Indiana. Man får se till att ta tillvara de där 15-20 minuterna man får under uppvärmningen för att komma tillrätta i med omgivningarna, isen och hur pucken studsar i sargen. Jag ser verkligen fram emot matchen. Det ska bli väldigt roligt.

Efter segern mot Colorado Avalanche i Denver i lördags är Blackhawks i Winter Classic på jakt efter att ta sin sjätte seger på sju matcher.

Video: CHI-MIN: Femte hat tricket i karriären för Kane

- Det här en speciell match, det går inte att sticka under stol med, säger Marcus Krüger. Många av oss har chansen vara med våra familjer de här dagarna, det kommer att vara en härlig inramning och det är mycket arrangemang runt matchen. Samtidigt ska man komma ihåg att det här är en möjlighet för oss att fortsätta bygga på vårt självförtroende och på vårt spel. 

Blackhawks har spelat tre Winter Classic-matcher hittills men ännu inte lyckats stå som segrare efter någon av matcherna. Krüger har spelat två av dessa och han tycker att det är dags att vinna nu.

- Ja, det är klart att vi är rejält sugna på att vinna den här matchen. Det är det vi siktar på och förhoppningsvis är det många fans från Chicago på plats för att stötta oss. Vi behöver de här poängen. 

Blackhawks ligger näst sist i Central Division med kvoten 15-20-6 men laget har med nya huvudcoachen Jeremy Colliton, som tog över efter långvariga coachen Joel Quenneville i början av november, börjat visa upp ett mer slagkraftigt spel som gett 6-3-1 över de senaste tio matcherna. 

Video: COL-CHI: Anisimov petar pucken över mållinjen

- För mig var det ganska enkelt att ställa om eftersom jag hade Jeremy som coach i AHL tidigare, säger Erik Gustavsson. Jag hade bra koll på han vill att vi ska agera i ute på banan. Det var nog en större omställning för killarna som varit här i 10 år och haft "coach Q" hela tiden. Men alla har slutit sig samman riktigt bra och jobbat hårt för att få till spelet som vi vill ha det. 

- Vi känner oss väldigt mycket starkare nu än för någon månad sedan och vi har lyckats vinna en hel del matcher på slutet, fortsätter Gustafsson. Vi börjar hitta rätt i vår nya taktik och självförtroendet har vuxit hos många. Vi har uppträtt mer resolut i vår egen zon och vi har dessutom fått bättre utdelning i vår powerplay. 

Också Blackhawks forwardsstjärna Patrick Kane tycker att spelet fungerat bättre de senaste veckorna. 

- Ja, vi känner oss starka just nu, säger Kane. Vi har fått med oss en hel del vinster de senaste matcherna vilket gör att tillvaron känns lättare. Vi spelade många matcher innan juluppehållet och jag tror att breaket kom väldigt lägligt. Alla kom tillbaka och var utvilade och sugna på att fortsätta bygga vidare på vårt spel fram emot den här roliga matchen. 

I samband med dagens träning passade Blackhawks general manager Stan Bowman på att hylla den nya tränarens tålamod med laget, trots att resultaten till en början inte gick Chicagos väg. 

 

[Läs också: Bruins, Hawks bär med sig segervindar till Winter Classic]

 

- Det har inte alltid varit enkelt för honom att komma in som "den nya killen", säger GM Bowman. Han tog över i ett skede där vi hade extremt tätt mellan matcherna och han hade knappt några träningar alls där han kunde nöta in de nya tankarna.

- Han förändrade en hel del saker i spelet och det är klart att det var jobbigt att inte få framgång direkt. Men han har hela tiden haft en bra attityd och varit positiv. Han har inte blivit frustrerad och han har inte tvivlat på sig själv, sitt tränarteam, och sin spelidé. Nu verkar det som om bitarna börjat falla på plats och med det resultaten.

Colliton själv lyfter fram spelarna som största anledningen till att vinsterna börjat komma för Chicago. 

- Vi har varit bra på att hålla oss i nuet och inte tappa fokus på det arbete som ska göras, säger han. Vi hade det tungt resultatmässigt inledningsvis men vi har hela tiden haft en bra stämning i laget och en stark vilja att hitta rätt. Arbetsmoralen och energin hos spelarna har varit riktigt bra. Den arbetsmoral och energi vi visat upp säger en hel del om den här truppen och de har verkligen gjort sig förtjäna av att få med sig resultaten den sista tiden.

- Nu har vi en häftig match framför oss och vi ska göra allt vi kan för att vinna den, säger coach Colliton. Boston är ett riktigt bra lag och de kommer verkligen att testa oss men vi har den sista tiden visat att vi kan stå upp bra mot de bästa lagen i ligan och nu får vi ytterligare en chans att visa att vi är på rätt väg. 

Winter Classic-matchen i Notre Dame Stadium spelas klockan 19:00 svensk tid.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.